1960er-Denken über Armut, nur in Indien

1968 betrug das Pro-Kopf-Einkommen Indiens rund 100 US-Dollar pro Person und Jahr.

Die neu gebildete Ausgabenkommission täte gut daran, altindische Methoden der Armutsmessung und -linderung umfassend abzulehnen.

Es wurde viel erwartet, dass im Haushalt 2014-15 konkrete Reformen in Bezug auf den Betrieb von Subventionen in Indien angekündigt werden. Es gab keine – tatsächlich wurde der Haushalt von vielen kritisiert, weil es an Reformen in der Ausgabenpolitik fehlte. Viele Analysten sind zu dem Schluss gekommen, dass der Haushalt 2014-15 nur ein weiterer Haushalt der UPA und Chidambaram ist.

Im Haushaltsplan wurde jedoch angekündigt, dass die Regierung eine Kommission einsetzen wird, die sich mit der gesamten Art unserer Ausgaben befasst, mit besonderem Schwerpunkt auf der Beseitigung der Armut. Und der größte Posten dieser Art ist der Betrieb des öffentlichen Verteilungssystems (PDS) von Nahrungsgetreide an die Armen.



In einem kürzlich erschienenen Vortrag des India Policy Forum (India: Changing Mindsets, Accelerating Growth, and Reduced Inequality) habe ich einfach darauf hingewiesen, dass die Denkweise, die Richtlinien wie den Food Security Act oder FSA hervorgebracht hat (der vorschreibt, dass zwei Drittel der indischen Bevölkerung Lebensmittelsubventionen verdienen), und NREGA – ein Beschäftigungsprogramm für das gesamte ländliche Indien – muss auf den Markt gebracht werden, bevor Indien sich darauf freuen kann, sein Schicksal einer 8-Prozent-Wachstumswirtschaft und einer großen aufstrebenden Macht auf der Weltbühne zu erfüllen .

Die von Sonia Gandhi geführte UPA-Mentalität war unvereinbar mit der Überzeugung, dass Indien alles andere als ein armes Land sein kann, nicht viel anders als der Albtraum, den der schwedische Nobelpreisträger Gunnar Myrdal Ende der 1960er Jahre ausheckte (das dreibändige Asiatische Drama von 1968, in dem seine Behauptung war, dass Asien dazu verdammt sei, für immer arm zu sein). Man kann Myrdal verzeihen, dass sie zu früh spricht und sich geirrt hat, aber was sagen Sie über Politiker und politische Entscheidungsträger und ihre intellektuellen Berater, die 2014 immer noch glauben, dass Myrdal Recht hatte und Indien ein für immer armes Land ist?

1968 betrug das Pro-Kopf-Einkommen Indiens rund 100 US-Dollar pro Person und Jahr. Als im vergangenen Jahr das Lebensmittelsicherheitsgesetz verabschiedet wurde, war Indiens Pro-Kopf-BIP 15-mal höher. Unsere Denkweise war jedoch, die gleiche Politik zu verfolgen wie vor 50 Jahren – ja, sie auszuweiten. Das PDS-System ist seit 1942 in Betrieb, als es eingeführt wurde, um den Hungersnöten in Bengalen entgegenzuwirken.

Es wurde im Laufe der Jahre erweitert und wurde um die Zeit von Myrdals Buch zu einem vollwertigen Betrieb in ganz Indien. Das Food/Cash-for-Work-Programm wurde erstmals 1973 in Maharashtra eingeführt und in erster Linie eingeführt, um sehr armen Menschen während der Dürre ein Einkommen zu verschaffen. Im Jahr 2005 hat die Regierung von Sonia Gandhi ein Gesetz des Parlaments erlassen, das jedem Einzelnen das Recht auf 100 Tage Arbeit einräumt. Die Wirksamkeit dieses Programms (NREGA) bei der Erreichung seines hehren Ziels, den Armen ein Einkommen zu verschaffen, wird in einem nachfolgenden Artikel untersucht.

Eine gute Dokumentation unserer alten Denkweise liefert die indische Diskussion über Armut und ihre Linderung. Ein neuer Bericht zur Armutsmessung, der vor einem Jahr von der UPA in Auftrag gegeben wurde, wurde gerade veröffentlicht (Rangarajan, Bericht der Expertengruppe zur Überprüfung der Methodik zur Messung der Armut). Dieser Bericht unterscheidet sich (neues vergessen) nicht vom ersten Bericht über die Armutsgrenze, der Mitte der 1960er Jahre erstellt wurde. (Man beachte, dass sich die Dinge seit den 1960er Jahren buchstäblich nicht geändert haben.) Der Bericht basierte dann auch (aus meiner Sicht fälschlicherweise) Armut auf der Kalorienaufnahme.

Diese Methode wurde vom Ernährungsexperten P.V. Sukhatme im Jahr 1973, aber unsere Denkweise wird durch keine Beweise gestört, die unserer ideologischen Vorliebe widersprechen. Die Armutsindustrie ist in Indien so tief verwurzelt, hauptsächlich in vom Kongress geführten Regierungen, die der Meinung sind, dass es in ihrem politischen Interesse liegt, die Vorstellung von der Armut Indiens zu verewigen, dass sie seit Mitte der 1960er Jahre vier Berichte veröffentlicht hat und alle ( einschließlich natürlich des Rangarajan-Berichts) haben an der gleichen veralteten und falschen Vorstellung von absoluter Armut festgehalten.

Es ist so viel passiert, aber unsere wissensbasierten Armutsexperten bleiben unwissend. Die Kalorienbesessenheit hat mit Vorstellungen von Ernährung zu tun. Sukhatme wies darauf hin, dass es so viele interindividuelle Unterschiede im Körperstoffwechsel gebe, dass die Kalorienaufnahme ein höchst irreführender Indikator für das ernährungsphysiologische Wohlbefinden sei. Neuere Forschungen haben die sanitären Einrichtungen (lesen Sie Toiletten und offene Defäkation) als einen wesentlichen Beitrag zur Ernährung hervorgehoben und damit die Schlussfolgerung weiter verstärkt, dass die Messung von Armut über die Kalorienaufnahme an Unsinn grenzt.

Sollten wir uns als Gesellschaft nicht viel mehr darum kümmern, die arme Bevölkerung effektiv anzugehen und Methoden zu finden, um ihnen das beste Einkommen zu verschaffen? Sicherlich sind nicht alle Antworten bekannt, aber es ist genug bekannt, um darauf hinzuweisen, dass Bargeldüberweisungen das beste Überweisungssystem sind. Führen Sie die Überweisung in bar durch und nicht als sehr indirekte Methode in Form von Sachleistungen (Letzteres ist so, als würde man sich die Nase schnappen, indem man die Hand hinter dem Nacken kreist – die meisten können sie nicht erreichen).

Als ich beim IPF-Vortrag (siehe Grafik) meine Erkenntnisse zur PDS-Effizienz vorstellte, fragte sich ein skeptischer Ökonom laut, welche Daten könnten solch absurde (?) Erkenntnisse belegen. Wie den meisten Beobachtern der indischen Politik bekannt ist, erhebt die National Sample Survey Organization detaillierte Daten zu den verschiedenen Konsumgütern. Diese Übung wird alle fünf Jahre durchgeführt, aber manchmal beträgt die Lücke weniger als fünf. Der ausführliche Fragebogen fragt gesondert nach Menge und Preis der Lebensmittel, die auf dem Markt oder im PDS-Rationenshop gekauft werden. Daher sind ziemlich vollständige Informationen über die von jedem Haushalt in der Wirtschaft erhaltenen PDS verfügbar.

In den Jahren 2011-12 zeigen NSSO-Daten, dass der durchschnittliche Verzehr von Getreide etwa 10 kg pro Person und Monat betrug und dass die Armen weniger als ein Drittel ihres Verzehrs über Nahrungsmittelsubventionen erhielten. Die Nahrungsmittelzuschussrechnung in den Jahren 2011-12 betrug Rs 73.000 crore. Nur die Hälfte der Lebensmittel, die angeblich an staatliche Läden geschickt wurden (Abnahme genannt), erreichte die Läden tatsächlich. Wo ist diese andere Hälfte hin - verrottet und an Spirituosenhersteller geschickt (verrottendes fermentiertes Getreide ist gut für den Alkoholkonsum) oder an Lebensmittelmühlen für den späteren Markteintritt geschickt, oder ... Sie können die Lücken ausfüllen. Tatsache bleibt, dass weniger als 50 Prozent der Lebensmittel, die für Lebensmittelgeschäfte bestimmt sind, jemals dort ankommen.

Sobald die Lebensmittel die PDS-Rationierungsläden erreichen, erhalten 40 Prozent der Armen keine Subventionen. Der Nettoeffekt ist, dass von 100 Rs, die die Regierung ausgibt, nur 15 Rs die Armen erreichen. Oder die Armen erhielten nur Rs 12.200 crore an Nahrungsmittelsubventionen von den Rs 73.000 crore, die für sie bestimmt waren. BJP, Narendra Modi, Ausgabenkommission – lesen Sie und werden Sie das System ändern, um die Regierungsführung zu maximieren und die Korruption zu reduzieren?

Der Autor ist Vorsitzender von Oxus Investments, einem Beratungsunternehmen für Schwellenländer, und Senior Advisor von Zyfin, einem führenden Finanzinformationsunternehmen