Im Jahr 2020 haben wir Freude am Sparen, Schönheit der Sparsamkeit und das Bedürfnis nach menschlicher Berührung gelernt

Das Virus bleibt ein großer Gleichmacher; es kümmert sich nicht um Rasse, Hautfarbe, Nation, Geschlecht. Alle Menschen sind Freiwild. Werden wir uns in Zukunft an diese Dinge erinnern? Nicht sehr wahrscheinlich, weil uns die Amnesie geschenkt wurde.

Eine Mutter hilft ihrem Kind in Chandigarh, eine Maske zu tragen (Express Photo von Kamleshwar Singh)

Die Geschichte der Bombay-Pest von 1896 ist faszinierend und vereint in sich den Schrecken einer Epidemie, persönlichen Mut, wissenschaftliche Errungenschaften, Widerstand gegen die autokratischen Maßnahmen einer fremden Macht, Nationalismus und ein Attentat. Nach diesem schrecklichen Ausbruch wurden Epidemien, mit Ausnahme der Spanischen Grippe, in Indien zu einer fernen Erinnerung. Als die medizinische Wissenschaft sich stetig weiterentwickelte, beseitigte sie eine Reihe von großen und kleinen Krankheiten, die die Menschheit beunruhigt hatten. Das nächste große Mysterium war Krebs, den Siddhartha Mukherjee in seinem Der Kaiser aller Krankheiten als epidemiologische Katastrophe bezeichnet. Eine weitere Katastrophe erwartete uns im 21. Jahrhundert.

Anfang dieses Jahres kam die Nachricht von einer seltsamen Krankheit in China, die schlimmer zu werden drohte als AIDS. AIDS brauchte eine Art Kontakt. Diese neue Krankheit wanderte kontaktlos von einem Menschen zum anderen; ein Husten, ein Niesen, sogar nur Reden könnte das Virus übertragen. In diesen frühen Tagen sahen wir Bilder von Geisterstädten in China mit leeren Straßen und einer unheimlichen Stille. Wir wurden Zeugen der Schnelligkeit seines Wahnsinns um den Globus, der Rücksichtslosigkeit, die ihm unausweichlich machte; das war wirklich ein furchtbarer Feind. Doch so seltsamerweise lehnt der menschliche Geist die Vorstellung unserer eigenen Verletzlichkeit ab, dass wir immer noch hofften, dass das Coronavirus, wie es genannt wurde, uns wie durch ein Wunder ignorieren würde. Es tat nicht. Das Virus und COVID-19 kamen nach Indien.

Es war der Lockdown, der den Horror der Situation wirklich nach Hause brachte. Plötzlich wurden alle Dinge, aus denen unser Leben bestand, hinweggefegt, als ob eine Flutwelle sie verschluckt hätte. Abgeschieden in unseren Häusern, tagelang kein menschliches Gesicht zu sehen, mit Hausarbeiten zu kämpfen – das war ein Albtraum, den wir uns nie vorgestellt hatten. Angst umspülte die Ränder unseres Lebens. Von dem Verlust von allem, was wir für selbstverständlich gehalten hatten. Und das Schlimmste: Gedanken an den Tod ohne jede Würde.



Als die Sperrung aufgehoben wurde, krochen die Menschen mit erschöpften Körpern und verwüsteten Köpfen heraus. Selbst die Sanguinischsten wussten, dass die Tortur noch nicht vorbei war, dass diese Tragödie immer noch in unserer Mitte lauerte. Denn es gab keine Medikamente, die das Virus zähmen konnten. Ärzte waren darauf reduziert, wie die alten Vaids zu arbeiten und alles auszuprobieren, alles. Die einzige Hoffnung war ein Impfstoff. Im Laufe der Jahre waren so viele Impfstoffe entwickelt worden, dass Wissenschaftler, die jetzt auf dem Höhepunkt der menschlichen Errungenschaften sind, sicherlich einen finden würden?

In seiner Abwesenheit waren drei Maßnahmen unsere einzige Hoffnung: Maske tragen, Abstand zu anderen halten, Hände waschen. Leicht und einfach genug, wie es scheint. Trotzdem gingen die Leute nach dem Lockdown ohne Masken herum. Ich fragte mich: Ist ihnen das Leben egal, das Überleben? Der Buddha sagte zu seinem Schüler Ananda: Das, was du am meisten liebst, wird dir genommen. Was lieben wir am meisten? Kinder? Eltern? Liebhaber? Ja, wir lieben sie, aber vor allem lieben wir das Leben, wir wollen überleben. Überleben ist ein grundlegender tierischer Instinkt. Warum verhalten sich die Leute dann so, als ob es egal wäre? Zu Hochzeiten gehen, in Tempel gehen, an den Strand gehen, an Partys und politischen Kundgebungen teilnehmen – war das wichtiger als das Leben?

Wir haben einiges aus dieser schrecklichen Zeit gelernt. Wir haben gelernt, auf wie viel wir verzichten können, wie wenig wir wirklich brauchen. Wir haben die Freude am Sparen gelernt, die Schönheit der Sparsamkeit. Wir haben gelernt, dass wir menschliche Gesellschaft brauchen, dass wir menschliche Berührung brauchen. Wenn wir Menschen beobachten, die verzweifelt versuchen, von wo auch immer sie nach Hause zu kommen, lernen wir wieder, wie wichtig Heimat ist. Wir sahen zum ersten Mal die unsichtbaren Schichten unserer Städte, als Wanderarbeiter nach Hause eilten, einige Hunderte von Kilometern zurücklegten, andere starben, bevor sie zu Hause ankamen. Wir entdeckten, wie sehr die Frauen, die uns zu Hause halfen, unsere Aufgaben erleichterten und uns andere Dinge ermöglichten.

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Vor allem hätten wir hoffentlich die Lektion lernen können: Alle Dinge sind miteinander verbunden. Vielleicht hat sich zum ersten Mal die ganze Welt im Leiden, in der Angst vor dem Virus und in der Trauer über die Todesfälle vereint. Aber die Nachfrage nach Impfstoffen zeigt uns, wie wenig sich geändert hat. Reiche Nationen kaufen mehr, als sie brauchen. Wissenschaftler sind über Kleinlichkeit erhaben, Politiker jedoch nicht. Der Mantel des Liberalismus und Humanismus ist gefallen, es gibt nur noch den Egoismus.

Das Virus bleibt ein großer Gleichmacher; es kümmert sich nicht um Rasse, Hautfarbe, Nation, Geschlecht. Alle Menschen sind Freiwild. Werden wir uns in Zukunft an diese Dinge erinnern? Nicht sehr wahrscheinlich, weil uns die Amnesie geschenkt wurde. Hätten wir mit dem Wissen um unsere eigene Sterblichkeit belastet, wenn wir nicht vergessen hätten?

Dieser Artikel erschien erstmals in der Printausgabe am 28.12.2020 unter dem Titel Der letzte Strohhalm. Der Autor ist Romanautor