8-Stunden-Tage und wie wir dahin gekommen sind

Über 150 Jahre später, inmitten einer Pandemie und einer Wirtschaftskrise, die mehrere arbeitslos gemacht hat, als Regierungen von Bundesstaaten wie Gujarat, UP, Madhya Pradesh und andere „Arbeitsreformen“ einführen, die in einigen Fällen fast alle bestehenden Arbeitsgesetze außer Kraft gesetzt haben , bietet der historische Hintergrund einiger dieser Gesetze einen nützlichen Kontext.

Der „Acht-Stunden-Arbeitstag“ – eine Idee, die oft Robert Owen zugeschrieben wird, einem Fabrikbesitzer und Fabian-Sozialisten in Lancashire, der ihn 1817 erfunden haben soll – ist eng mit Ideen über Arbeitsrechte verbunden in Indien.

Die Briten führten 1819 über die Bengal Regulations VII das System der Vertragsarbeit ein, das Arbeiter wegen Vertragsbruch und Desertion strafrechtlich belangt. Dieser Satz von Gesetzen wurde bis 1865 fortgesetzt, als eine spezielle Polizei eingesetzt wurde, um die Arbeiter daran zu hindern, das Land zu verlassen.

Über 150 Jahre später, inmitten einer Pandemie und einer Wirtschaftskrise, die mehrere arbeitslos gemacht hat, als Regierungen von Bundesstaaten wie Gujarat, UP, Madhya Pradesh und andere „Arbeitsreformen“ einführen, die in einigen Fällen fast alle bestehenden Arbeitsgesetze außer Kraft gesetzt haben , bietet der historische Hintergrund einiger dieser Gesetze einen nützlichen Kontext.

Zum Beispiel ist der „Acht-Stunden-Arbeitstag“ – eine Idee, die oft Robert Owen zugeschrieben wird, einem Fabrikbesitzer und Fabian-Sozialisten in Lancashire, der sie 1817 erfunden haben soll – eng mit Ideen verbunden über Arbeitsrechte in Indien. Auch wenn es jetzt seltsam erscheinen mag, viel Druck auf die britische Regierung in Indien ging auf das Drängen britischer Baumwollhersteller zurück, die nicht wollten, dass indische Textilien mit sehr langen Arbeitstagen von oft 16 Stunden mit Frauen und Kindern auch erwerbstätig!



Aber die erste Version des Factories Act kam erst nach der Übernahme durch die Krone im Jahr 1881. Spätere Verbesserungen wurden als notwendig erachtet, da die erste Version niemanden zufriedenstellte, weder Arbeiter noch Eigentümer.

Aber es war das 20. Jahrhundert, das große Streiks, Aktionen und ein Bewusstsein für Arbeit, Rechte und Entlohnung einleitete.

Bal Gangadhar Tilaks Verhaftungs- und Volksverhetzungsprozess im Jahr 1908 löste im damaligen Bombay eine Reihe von Ereignissen aus, die damit begannen, dass eine Reihe von Arbeitern von Greaves, Cotton & Co Regierung. Dies sollte nicht aufhören, und bis zum 23. Juli schlossen sich viele Arbeiter an.

Mahatma Gandhis Bewegung mit Indigobauern in Champaran und ihre Rolle im Freiheitskampf ist bekannt. Aber ebenso bedeutsam war der Streik der Mühlenarbeiter in Ahmedabad, zu dem er sofort eilte, nachdem er 1918 mit dem Agrargesetz von Champaran einen Sieg in Champaran errungen hatte.

Es folgten Fasten, und trotz einer starken Unterströmung innerhalb des Kongresses, der die Aktionen der Arbeiter missbilligte und weitgehend pro-industriell war, sollte sich die Arbeiterbewegung mit dem Impuls, den die Russische Revolution nach 1917 gab, nur intensivieren.

Die Verbindung zwischen der Sicherung der Arbeitnehmerrechte und der Forderung nach Freiheit war so stark, dass die Gewerkschaftsbewegung damals mit dem Aufbau des Tempos für Freiheit und Unabhängigkeit Indiens zusammenfiel.

So sehr, dass die miteinander verbundenen Ereignisse zwischen 1917 und 1947 es sehr schwer machen, zwischen einem rein wirtschaftlichen Kampf und einem rein politischen Kampf zu unterscheiden.

Laut Gewerkschafter J. S. Majumdar, Herausgeber der Monatszeitschrift The Working Class, wurde die Internationale Arbeitsorganisation (ILO) 1919 gegründet und nur ein Jahr später bekam Indien seine erste zentrale Gewerkschaft mit Lala Lajpat Rai an der Spitze. Hunderte Gewerkschaften, mehrere davon nicht registriert, folgten diesem Beispiel. Nach dem ersten Versuch der Briten, Gewerkschaften durch den Trade Union Act im Jahr 1926 zu kontrollieren, führten sie 1928 den Trade Disputes Act ein, um Streiks zu kontrollieren. Bhagat Singh und seine Mitarbeiter warfen 1928 eine Bombe in die Zentrale gesetzgebende Versammlung, um dagegen zu protestieren, und riefen zum „Inquilab Zindabad“ auf. So schlossen sich Gewerkschaft und nationale Befreiungsbewegung an der Hüfte an.

Das Recht der Arbeitnehmer auf 8-Stunden-Tage, die Garantie von Mindestlöhnen und das Recht auf Vereinigungsfreiheit wurden aus einer Dreiheit von Gesetzen – dem Arbeitskampfgesetz, dem Mindestlohngesetz und dem Fabrikgesetz – abgeleitet, die noch vor der Verfassung in Kraft traten wurde formalisiert. Diese Gesetze prägten die Verfassung und hauchten auch den Richtlinienprinzipien Leben ein, die das Versprechen eines angemessenen Existenzlohns durch einen Mindestlohn erwähnen.

Die Idee, dass Arbeitnehmer Rechte haben, und auch das, vermittelt durch Gewerkschaften, hatte ihre Blütezeit vor der Öffnung und „Informalisierung“ der indischen Wirtschaft im Jahr 1991.

S. A. Dange, B. T. Ranadive, Datta Samant, P. Ramamurthy, Dattopant Thengadi kamen aus verschiedenen politischen Ställen, verdankten ihre Bedeutung jedoch ihrem Einfluss unter den Arbeitern.

Die Verflechtung von Politik und Arbeit wurde deutlich sichtbar, als Indira Gandhi von der All India Railwaymen Federation aufgehalten wurde, die Züge nicht pünktlich fahren ließ, was schließlich zu dem Notfall führte, der zu ihrem Untergang führte.

Die 1990er Jahre und die Neue Wirtschaftspolitik brachten eine neue Welle von Ideen in die Vorherrschaft und „Vertragsarbeit“ verringerte die Macht der organisierten Gewerkschaften erheblich.

Amit Basole vom Zentrum für nachhaltige Beschäftigung an der Azim Premji Universität in Bengaluru sagt: Viele Gesetze seien auf dem Papier geblieben und würden als willkürlich empfunden. Die Gesetze waren nicht falsch, aber es gab ein gewisses Maß an Belästigung und kleine Unternehmen fühlten sich erstickt, und dies begann, Ideen über Arbeitsgesetze selbst zu vergiften.

Das 21. Jahrhundert und die Entstehung der Gig-Economy, bei der Ungleichheit und Asymmetrie in der Machtgleichung nach der Rezession 2008 wieder in den Vordergrund gerückt sind, haben das Gespräch wieder auf die Prekarität des Arbeitslebens gelenkt.

Der Drang bestimmter Bundesstaaten, drei Jahre lang einen Gesetzesurlaub zu machen, ist auf einige Rückschläge gestoßen.

Chinmay Tumbe, Migrationswissenschaftlerin am IIM Ahmedabad, sagt: In der weltweiten Debatte über Mindestlohngesetze geht es um die Höhe der Mindestlöhne, nicht um ihre Existenz. Es ist bedauerlich, dass in Indien einige Staaten versuchen, Investitionen zu umwerben, indem sie dieses Gesetz vollständig aufheben.

Der in Delhi ansässige Arbeitsökonom Prof. Praveen Jha sagt: Jetzt wird vorgeschlagen, selbst die elementarsten Bestimmungen für Arbeit für etwa drei Jahre auszusetzen, alles im Namen der Anziehung von Investitionen, der Ankurbelung des Wachstums usw., obwohl es starke Beweise und starke theoretische Argumente gibt dass solche Annahmen falsch sind.

Majumdar sagt: Die Herausforderung für Gewerkschaften ist groß, und sie ist zweifach für informelle Arbeiter und Migranten – diejenigen, die Arbeit haben und nicht, und diejenigen, die in und außerhalb der Städte sind. Ihre Welt ist im Wandel. Wir müssen da sein, sowohl auf Dorfebene, zu Hause und am Arbeitsplatz, als auch in den Städten.