Die Agrarpolitik sollte auf die tatsächliche landwirtschaftliche Bevölkerung Indiens abzielen

Die meisten staatlichen Wohlfahrtsprogramme zielen darauf ab, die Armut zu lindern und diejenigen zu fördern, die am unteren Ende der Pyramide stehen. Aber es gibt keine Politik für diejenigen, die in der Mitte stehen und die Gefahr laufen, nach unten zu rutschen.

Die Forderung, MSP zu einem Rechtsanspruch zu machen, ist im Grunde eine Forderung nach Preisparität, die den Agrarrohstoffen eine ausreichende Kaufkraft in Bezug auf die von Landwirten gekauften Dinge verleiht. (Illustration von C R Sasikumar)

Wie viele Bauern hat Indien wirklich? In der letzten Input-Erhebung des Landwirtschaftsministeriums für 2016-17 wurde die Gesamtbetriebsmenge auf 146,19 Millionen geschätzt. Die NABARD All India Rural Financial Inclusion Survey aus dem gleichen Jahr schätzte die landwirtschaftlichen Haushalte des Landes auf 100,7 Millionen. Der Pradhan Mantri Kisan Samman Nidhi (PM-Kisan) hat rund 111,5 Millionen eingeschriebene Begünstigte, wobei im Durchschnitt mehr als 102 Millionen im Zeitraum 2020-21 Zahlungen erhalten.

Mit anderen Worten: Indiens offizielle Bauernbevölkerung liegt zwischen 100 Millionen und 150 Millionen. Aber wie viel davon sind echte Landwirte? Landwirtschaftliche Haushalte umfassen nach der Definition von NABARD jeden Haushalt, dessen Wert der Produkte aus landwirtschaftlichen Tätigkeiten während eines Jahres mehr als 5.000 Rupien beträgt. Das ist offensichtlich zu wenig, um als lebensnotwendiges Einkommen zu gelten.

Ein echter Landwirt ist jemand, der einen erheblichen Teil seines Einkommens aus der Landwirtschaft beziehen würde. Dies erfordert, wie man vernünftigerweise annehmen kann, den Anbau von mindestens zwei Pflanzen pro Jahr. Der Bericht zur Input-Erhebung 2016-17 zeigt, dass von den insgesamt 157,21 Millionen Hektar (mh) Ackerland mit 146,19 Millionen Betrieben nur 140 mh angebaut wurden. Und selbst von dieser Nettoaussaatfläche wurden nur 50,48 mh zweimal oder mehr geerntet, davon 40,76 mh bewässertes und 9,72 mh unbewässertes Land. Bei einer durchschnittlichen Betriebsgröße von 1,08 Hektar für 2016-17 würde die Zahl der ernsthaften Vollzeitlandwirte, die mindestens zwei Pflanzen pro Jahr anbauen – typischerweise eine in der Nachmonsun-Kharif und die andere in der Winter-Frühlings-Rabi-Saison – knapp 47 Millionen sein. Oder sagen wir 50 Millionen.

Die obige Zahl – weniger als die Hälfte oder sogar ein Drittel dessen, was normalerweise zitiert wird – stimmt auch mit anderen Daten aus der Input-Erhebung überein. Diese beziehen sich auf die Anzahl der Züchter, die zertifiziertes/hochertragreiches Saatgut (59,01 Mio.) Welche Kennzahl auch immer man in Betracht zieht, die landwirtschaftliche Bevölkerung, die in erheblichem Maße engagiert und von der Landwirtschaft als Haupteinkommensquelle abhängig ist, liegt weit zwischen 50 und 75 Millionen.

Bei der aktuellen Landwirtschaftskrise geht es hauptsächlich um diese 50-75 Millionen landwirtschaftlichen Haushalte. Im Zentrum steht das Fehlen von Preisparität. In den Jahren 1970-71, als der Mindestförderungspreis (MSP) für Weizen 76 Rupien pro Doppelzentner betrug, kosteten 10 Gramm 24-karätiges Gold etwa 185 Rupien und das monatliche Einstiegsgehalt für einen staatlichen Schullehrer betrug etwa 150 Rupien. Heute ist der Weizen MSP liegt bei 1.975 Rupien pro Doppelzentner, der Goldpreis liegt bei 45.000 Rupien/10 g und das Mindestgehalt der staatlichen Lehrer beträgt 40.000 Rupien/Monat. Wenn also 2-2,5 Doppelzentner Weizen in den Jahren 1970-71 10 g Gold kaufen und das Gehalt eines staatlichen Grundschullehrers bezahlen könnten, muss der Bauer jetzt 20-23 Doppelzentner für dasselbe verkaufen. Vor 50 Jahren konnte man bei MSP mit einem Kilogramm Weizen einen Liter Diesel kaufen. Heute liegt dieses Verhältnis über 4:1.

Das Fehlen einer Agrarpreisparität hat anfangs nicht viel geschadet, als die Ernteproduktivität stieg. Vor der Grünen Revolution lagen die Weizen- und Reiserträge im Punjab im Durchschnitt bei 1,2 bzw. 1,5 Tonnen pro Hektar, während sie sich 1990-91 auf über 3,7 bzw. 4,8 Tonnen verdreifachten. Die Produktionsgewinne, die die Landwirte durch den Anbau ertragreicher Sorten erzielen, haben die geringeren Preissteigerungen ihrer Produkte im Vergleich zu anderen Waren und Dienstleistungen mehr als ausgeglichen.

Seit den 1990er Jahren sind die Erträge weiter auf 5,1-5,2 Tonnen/ha bei Weizen und 6,4-6,5 Tonnen bei Reis gestiegen. Aber auch die Produktionskosten. Bei Baumwolle, Mais, Gemüse, Milch und Geflügelprodukten verzeichneten die Landwirte sowohl Ertragssteigerungen (durch Bt- und Hybridsaattechnologie, Tröpfchen-/Sprinklerbewässerung, Lasernivellierung, Kreuzung und verbesserte agronomische und Fütterungspraktiken) als auch günstige Preise (aufgrund des Anbaus Binneneinkommen und Exportnachfrage) in den ersten 15 Jahren dieses Jahrhunderts. In den letzten fünf bis sechs Jahren sind die Preise dieser Pflanzen jedoch unablässig unter Druck geraten. Dies, obwohl die Kosten – ob für Diesel, Pestizide und neuerdings auch für Nicht-Harnstoff-Düngemittel – gestiegen sind.

Die Forderung, MSP zu einem Rechtsanspruch zu machen, ist im Grunde eine Forderung nach Preisparität, die den Agrarrohstoffen eine ausreichende Kaufkraft in Bezug auf die von Landwirten gekauften Dinge verleiht. Es kommt hauptsächlich von den 50-75 Millionen ernsthaften Vollzeitbauern, die Überschüsse zu verkaufen haben und echte Anteile an der Landwirtschaft haben. Sie sind diejenigen, auf die die Agrarpolitik abzielen sollte. Die meisten staatlichen Wohlfahrtsprogramme zielen darauf ab, die Armut zu lindern und diejenigen zu fördern, die am unteren Ende der Pyramide stehen. Aber es gibt keine Politik für diejenigen, die in der Mitte stehen und die Gefahr laufen, nach unten zu rutschen.

Eine jährliche Überweisung von 6.000 Rupien unter PM-Kisan mag für den Nebenerwerbslandwirt, der mehr mit nichtlandwirtschaftlichen Tätigkeiten verdient, nicht gering sein. Es ist jedoch ein Hungerlohn für den Vollzeitlandwirt, der 14.000-15.000 Rupien für den Anbau von nur einem Morgen Weizen und ebenso 24.000-25.000 Rupien für Reis, 39.000-40.000 Rupien für Zwiebeln und 75.000-76.000 Rupien für Zuckerrohr ausgibt . Wenn die Erntepreise nicht mit den steigenden Kosten Schritt halten – nicht nur bei den Betriebsmitteln, sondern bei allem, was der Landwirt kauft – hat das Auswirkungen auf die 50-75 Millionen Überschussproduzenten. Sie haben bessere Zeiten erlebt, als die Erträge anstiegen und die Terms of Trade nicht so sehr gegen die Landwirtschaft waren.

Jede Agrarpolitik muss sich in erster Linie mit dem Problem der Preisparität auseinandersetzen. Soll dies durch eine MSP-basierte Beschaffung, die Zahlung der Differenz zwischen MSP und dem Marktpreis oder einfach durch Transfers pro Hektar sichergestellt werden? Wäre dem Interesse der Landwirte noch besser gedient, wenn die Regierung ein Mindesteinkommen garantiert, anstatt eine Preisstützung? Dies sind Details, die ausgearbeitet werden können, sobald Klarheit über die Zahl der Landwirte besteht, für die die Erntepreise tatsächlich von Bedeutung sind.

Subsistenz- oder Teilzeitlandwirte hingegen würden stärker von Sozialhilfeprogrammen und anderen Interventionen profitieren, um die außerlandwirtschaftliche Beschäftigung anzukurbeln. Selbst in der Landwirtschaft gibt es für sie keine Möglichkeiten im regulären Ackerbau. Ein ein Hektar großer Bauer kann fünf Kühe aufziehen und täglich 30 Liter Milch von drei gleichzeitig verkaufen. Derselbe kleine Betrieb kann alternativ eine Masthähnchenfarm mit bis zu 10.000 Vögeln und sechs verkauften Chargen pro Jahr beherbergen.

Ob Getreide, Vieh oder Geflügel, die Agrarpolitik muss sich auf ernsthafte Vollzeitbauern konzentrieren, die meisten von ihnen weder reich noch arm. Diese ländliche Mittelschicht, die einst in der Landwirtschaft sehr zukunftssicher war, riskiert heute den Ausstieg. Das darf nicht passieren.

Diese Kolumne erschien erstmals in der Printausgabe am 19. April 2021 unter dem Titel „Bauernzahlen richtig machen“. Der Autor, Redakteur für nationale ländliche Angelegenheiten und Landwirtschaft für The Indian Express, befindet sich derzeit im Sabbatical beim Center for Policy Research, Delhi