Die marode Wirtschaft braucht viel mehr, als das Budget 2021 bietet

Die Regierung hat zwar nicht gehalten, was im Haupthaushalt und in den darauffolgenden Minibudgets versprochen wurde, aber Schätzungen für das nächste Jahr deuten auch darauf hin, dass Chancen verpasst wurden, fiskalische Maßnahmen zur Wiederbelebung der angeschlagenen Wirtschaft zu ergreifen.

Finanzministerin Nirmala Sitharaman mit MoS for Finance Anurag Thakur verlässt das Finanzministerium für das Parlament, um den Unionshaushalt 2021-22 in Neu-Delhi bekannt zu geben

Die Erwartungen an den Haushalt 2021 waren hoch. Es überrascht nicht, dass die Wirtschaft zwei Jahre lang geschwächt ist, wobei eine jährliche Wachstumsrate vor der Pandemie von 4 Prozent ein Jahrzehnt auf dem Tiefpunkt ist und der anschließende Einbruch der Wirtschaftstätigkeit aufgrund der Pandemie, die das BIP voraussichtlich um 7,7 Prozent senken wird Cent. Angesichts der allgemeinen Notlage aufgrund sinkender Löhne, Arbeitsplatzverluste und nachlassender Wirtschaftstätigkeit, von der die Mehrheit der informellen Arbeiterklasse betroffen war, wurde erwartet, dass dieser Haushalt über das Wesentliche der Haushaltszahlen hinausgeht und einen robusten Weg zur Erholung bietet. Fiskalische Defizite zählten nur als Zahlen. Wichtiger waren die Bemühungen zur Einnahmenmobilisierung und die Ausgabenprioritäten der Regierung.

Trotz des Spielraums, der der Regierung zur Verfügung steht, ist die Leistung unbefriedigend. Überraschend bei einem ansonsten visionslosen Budget war die Transparenz bei der Einbeziehung der außerbudgetären Posten. Dies ist sicherlich ein willkommener Schritt, ist aber weder für die Ausgaben noch für die Praxis, Ausgaben außerhalb des Budgets zu verwenden, um Zahlen zu verschönern, von Bedeutung. Dies war eine Praxis, die von dieser Regierung eingeführt wurde, und bei einigen davon sauber zu bleiben, ist kaum eine Tugend.

Das Endergebnis kann die Bereinigung der Bilanz der Food Corporation of India (FCI) sein, die mit der doppelten Verantwortung der Bereitstellung von Ernährungsunterstützung durch das öffentliche Verteilungssystem (PDS) und der Beschaffungsvorgänge zu Mindestförderpreisen (MSP) investiert ist ). Die FCI wurde bis Ende Dezember 2020 mit einer Schuld von Rs 3,75 lakh crore behaftet, von der ein erheblicher Teil nun von der Regierung bezahlt wird. Dies gilt auch für die Düngemittelsubvention, für die die ausstehenden Rs 65.000 crore freigegeben wurden. Die Regierung hat sich Lob verdient, weil sie das getan hat, was eine normale Praxis hätte sein sollen. Aber wenn die Tugend knapp ist, sind selbst kleine Schritte der Transparenz wichtig.



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Klar ist auch, dass die Gesamtausgaben der Regierung im Zeitraum 2020-21 im Vergleich zu den Haushaltsschätzungen vor der Pandemie (BE) kaum gestiegen sind. Der Gesamtanstieg der revidierten Schätzungen (RE) für 2020-21 beträgt nur 33.000 Mrd. Rupien, rund 1 Prozent mehr als budgetiert. Natürlich stellt sich die Frage, was mit den Ankündigungen zur Jahresmitte passiert ist, die der Premierminister im März 2020 im Rahmen der Pandemiehilfe als Minibudgets bezeichnete – 20 Lakh Crore im Mai 2020 und ähnliche Ankündigungen später. Die Regierung hat dies erreicht, indem sie die Ausgaben für Nahrungsmittelzuschüsse, direkte Leistungsüberweisungen auf Jan Dhan-Konten (33.000 Mrd. Rupien) und die Erhöhung der nationalen Mahatma Gandhi-Beschäftigungsgarantie (MGNREGA) (50.000 Mrd. Rupien) und so weiter erhöht hat. Dies geschah jedoch nicht durch die Schaffung von Ressourcen und die Ausweitung des Haushaltsdefizits, sondern durch die Kürzung wesentlicher Ausgaben wie Landwirtschaft (18.000 Mrd. Rupien), Bildung (14.000 Mrd. Rupien) und Sozialfürsorge (14.000 Mrd. Rupien). Ob auch diese revidierten Schätzungen den tatsächlichen Ausgaben entsprechen, wird erst im nächsten Haushalt bekannt, aber um diese Schätzungen zu realisieren, muss die Regierung die Einnahmenausgaben um mehr als 50 Prozent erhöhen, was äußerst unwahrscheinlich ist.

Dass trotz der Ankündigungen in Minibudgets die tatsächliche Ausgabensteigerung nicht besser ausfällt als in einem normalen Jahr zu erwarten ist, spiegelt die Prioritäten dieser Regierung wider. Die Haushaltsschätzungen für 2021-22 legen keinen anderen Ansatz nahe als in früheren Haushaltsplänen. Während die Schätzungen für 2021-22 nur 33.000 Mrd. Rupien über den revidierten Schätzungen liegen, basieren selbst diese auf Annahmen, die weder bei der Mobilisierung von Einnahmen noch bei den Ausgaben realisiert werden können. Größenwahn gibt es auch bei der Mega-Ankündigung der Erhöhung des Gesundheitsbudgets auf Rs 2,23 lakh crore. Diese Zahl wurde erreicht, indem die einmaligen Ausgaben für den Impfstoff, Zuschüsse der Finanzkommission und die Ausgaben für Trinkwasser, Sanitärversorgung und Ernährung hinzugerechnet wurden. Die Realität ist, dass das Budget des Gesundheitsministeriums für 2021-21 mit 74.602 Milliarden Rupien niedriger ist als die revidierten Schätzungen von 82.445 Milliarden Rupien für das laufende Jahr.

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Dasselbe gilt für die Landwirtschaft, wo große Forderungen an die gedeckten Landwirte und die für MSP-Käufe ausgegebenen Beträge bekannt gegeben wurden. Im Wesentlichen ein Kaufvorgang ohne jegliche Haftung gegenüber der Regierung, es sei denn, es handelt sich um eine Subvention, der Wert der MSP-Käufe wird mit steigendem MSP zwangsläufig steigen. Aber solche Überkäufe nützen wenig, wenn die staatlichen Getreidespeicher seit zwei Jahren überlaufen. Trotzdem weigerte sich die Regierung, die kostenlose Rationierung über November hinaus zu verlängern und ignorierte Forderungen nach einer Universalisierung der PDS selbst während des Höhepunkts der Pandemie, als Millionen aufgrund der Sperrung hungrig gingen. Wie in vielen anderen wichtigen Ministerien verzeichnete auch das Landwirtschaftsministerium eine Kürzung mit Schätzungen von 2021-22 um 11.000 Milliarden Rupien als im Vorjahr. Kein Wunder, dass Bauern wenig Vertrauen in den Reformanspruch der Regierung haben, wenn sie sich weigert, auch nur das Nötigste auszugeben, was sie versprochen hat. Die realen Investitionen in die Landwirtschaft waren in jedem Jahr dieser Regierung niedriger als 2013-14.

In einer Zeit, in der die Reallöhne in ländlichen Gebieten nicht nur im Vergleich zum Vorjahr, sondern auch im Vergleich zu vor fünf Jahren gesunken sind und die Preise ab Hof für die meisten Agrarrohstoffe eingebrochen sind, sogar die Lebensader, die die Ausgaben in ländlichen Gebieten für die Schaffung von Infrastruktur und die Schaffung von Arbeitsplätzen bieten entweder einen Rückgang der veranschlagten Ausgaben verzeichnet oder stagniert. Das Budget für das Ministerium für ländliche Entwicklung ist im Vergleich zum RE des letzten Jahres um Rs 66.000 crore niedriger. Zum Beispiel reicht das MGNREGA-Budget von Rs 73.000 crore kaum aus, um die im März angekündigte Lohnerhöhung um 11 Prozent zu decken. Sie sind nur 1,8 Prozent höher als die tatsächlichen Ausgaben von 2019-20, aber 52 Prozent niedriger als die EE des letzten Jahres. In ähnlicher Weise wurde für den Pradhan Mantri Gram Sadak Yojna (PMGSY) das Budget für 2021-22 um 4.500 Mrd. Rupien gekürzt, nicht einmal genug, um die Inflation zwischen den beiden Jahren zu decken.

Die Haushaltsschätzungen spiegeln nicht nur die Ausgabenprioritäten der Regierung für das nächste Jahr wider, sondern auch die im letzten Jahr gemachten Zusagen. Zwar hat es nicht gehalten, was im Haupthaushalt und in den nachfolgenden Minihaushalten versprochen wurde, doch die Schätzungen für das nächste Jahr deuten auch auf verpasste Gelegenheiten hin, fiskalische Maßnahmen zur Wiederbelebung der maroden Wirtschaft zu ergreifen. Im Gegensatz zur Pandemie, bei der die Ankunft von Impfstoffen Hoffnung gemacht hat, braucht die marode Wirtschaft viel mehr als dieses Budget.

Dieser Artikel erschien erstmals am 3. Februar 2021 in der Printausgabe unter dem Titel „Kein Impfstoff für die Wirtschaft“. Der Autor lehrt Wirtschaftswissenschaften an der JNU