Für Ainslie Embree war Indien das wichtigste Ereignis des 20. Jahrhunderts

„Durch die Augen des bekannten US-Gelehrten konnte ich Indien in seiner ganzen Vielfalt sehen … Er war entschlossen, die indischen Annahmen über das Wesen der Macht zu verstehen.“

Ainslie Embree, Ainslie Embree Tod, Ainslie Embree GelehrterAinslie war ein Mann von großer Geduld. Als er sich schließlich davon überzeugt hatte, dass ich die Grundlagen seiner Aussage verstanden hatte, ging er weiter, um mit den Offizieren unserer Botschaft zusammenzuarbeiten. (Screengrab/YouTube/University of California Television (UCTV))

Mit dem Tod von Ainslie Embree am 6. Juni hat Amerika einen großen Gelehrten und angesehenen Dekan der südasiatischen Geschichte und Kulturwissenschaften verloren. Indien hat einen unermüdlichen Fürsprecher für ein besseres Verständnis zwischen den USA und Indien verloren. Von den späten 1940er Jahren bis zu seiner Professur für Geschichte an der Columbia University prägte Ainslie Embree das Denken einer Generation südasiatischer Gelehrter in den USA. Er glaubte an die praktische Anwendung der Wissenschaft für die Aufgabe des kulturübergreifenden Verständnisses und die harte Arbeit des Aufbaus einer stärkeren Beziehung zwischen zwei so unterschiedlichen Nationen wie der unseren. Ainslie Embree liebte Indien und seine Kultur ein Leben lang und alles, was er schrieb und dachte, gab dieser Leidenschaft Ausdruck.

Ainslies akademische Karriere ist legendär; Neben seinen Jahren an der Columbia lehrte er an der Brown University, John Hopkins, und am St. Anthony’s College, Oxford. Ainslie Embrees „Sources of Indian Tradition“ von Ainslie Embree, der vor fast 60 Jahren veröffentlicht wurde, ist nach wie vor ein zentraler Text für das Studium der Geistesgeschichte Südasiens.

Ainslies Reichweite in die Welt der Wissenschaft reichte über die Universitäten hinaus. Zeit seines Lebens war er in Verbänden aktiv, die sich dem Studium Asiens und Indiens widmeten. Ainslie Embree erhielt zu Recht viele Auszeichnungen für sein Stipendium, darunter eine Ehrendoktorwürde von Columbia.



Diejenigen von uns, die wie ich das Glück hatten, mit Ainslie in Verbindung gebracht zu werden, wussten, dass er ein bescheidener, aber weiser Mann war, der mit einem ironischen Sinn für Humor ausgestattet war. Bei allem, was er unternahm, war er zutiefst verantwortlich.

Als Präsident Clinton mich 1994 bat, als sein Botschafter in Neu-Delhi zu fungieren, dachte ich über die Unzulänglichkeit meines Hintergrunds in den Angelegenheiten Südasiens, der Geschichte Indiens und der amerikanischen Beziehungen zu Indien nach. Einige Jahre zuvor hatte mein lieber Freund Richard Holbrooke, der als Botschafter in Deutschland vor ähnlichen Umständen stand, den großen Deutschlandgelehrten Fritz Stern eingeladen, ihn nach Bonn zu begleiten und zu unterweisen.

Ich nahm ein Blatt von Dicks Copybook und wandte mich hilfesuchend an die United States Information Agency, und sie wandten sich an die wissenschaftliche Gemeinschaft. Ainslie Embree war jedermanns Vorschlag. Er erklärte sich bereit, seinen Ruhestand aufzugeben und als mein Berater nach Neu-Delhi zu kommen.

In den folgenden Monaten wurde mein Berater mein Mentor und Freund. Ich konnte Indien in seiner ganzen Vielfalt durch seine nachdenklichen und fürsorglichen Augen sehen. Ich verbrachte Stunden mit Ainslie und wurde in Indiens Geschichte, Kultur und Religionen unterrichtet. Er war fest davon überzeugt, dass ich indische Perspektiven verstehe, beginnend mit indischen Annahmen über das Wesen von Macht, internationale Beziehungen, Gesellschaft und Wirtschaft. Er glaubte fest daran, dass nur eine fundierte Sicht auf Indien die Grundlage einer gesunden amerikanischen Politik sein könne.

Ainslie war ein Mann von großer Geduld. Als er sich schließlich davon überzeugt hatte, dass ich die Grundlagen seiner Aussage verstanden hatte, ging er weiter, um mit den Offizieren unserer Botschaft zusammenzuarbeiten. Ainslie war entschlossen, ihnen ähnliche Einblicke zu geben, wie er sie mir mitgeteilt hatte. Als dies zu seiner Zufriedenheit erledigt war, kehrte Ainslie Embree in das Indien zurück, das er kannte und liebte, reiste weit und erneuerte seine Freundschaften in Indiens akademischen Gemeinschaften. Er reiste quer durch die indische Republik, um ein anderes Thema zu fördern, das ihm am Herzen lag, das indische Studium der Vereinigten Staaten.

Nur wenige Männer, die ich kenne, hatten Ainslies fundierte Leidenschaft für Indien und seine Vergangenheit. Nur wenige hatten Ainslie Embrees Vertrauen in die Zukunft Indiens. Im Grunde ging es Ainslies Leben darum, die Früchte seiner Entdeckung mit denen von uns zu teilen, die es wissen müssen.

Ainslie und seine Frau Sue zog es nach den schrecklichen Ereignissen des Zweiten Weltkriegs zum ersten Mal nach Indien; Sie wurden von der Botschaft des Friedens und der Verständigung inspiriert, die Mahatma Gandhi einer verzweifelten Welt brachte. Im Jahr 2007, am Ende seiner langen und reichen Karriere, bemerkte Ainslie, dass die Beschäftigung mit Indien für ihn damals und 50 Jahre später das faszinierendste Ereignis in der Geschichte des 20. Jahrhunderts war und immer noch ist.

Diese Worte fassen Ainslies Liebe zu Indien und sein Geschenk an uns alle zusammen.