Air India ist zurück mit den Tatas. Aber was als nächstes?

Coomi Kapoor schreibt: Die Affinität des Geschäftshauses zur Luftfahrtindustrie und die Expertise im Dienstleistungssektor werden auf die Probe gestellt, um die ständig kranke Fluggesellschaft wieder gesund zu machen

Tata Sons wird die Kontrolle über Air India zurückerlangen, da sie 100 Prozent der staatlichen Beteiligung an der nationalen Fluggesellschaft übernimmt. (Datei)

Als sich die Nachricht von der Übernahme von Air India durch die Tatas verbreitete, wurden bissige Witze über ghar wapasi , airlooms und Tata bedeutet nicht immer auf Wiedersehen‘‘ überflutete Social Media. Die Stimmung war überwältigend sentimental: Eine ewig kranke Airline war zu ihren Wurzeln zurückgekehrt und wartete darauf, wieder gesund gepflegt zu werden. Während der Verkauf von Air India die Desinvestitionsbestrebungen der Regierung stark ankurbelt, fragten sich einige, ob die Investition in einer Zeit, in der das Luftfahrtgeschäft in der Flaute ist, für die Tatas wirtschaftlich sinnvoll war. Der Deal trug den deutlichen Stempel des emeritierten Vorsitzenden der Tata-Gruppe, Ratan Tata, 83, ein Unternehmer, der für kühne Glücksspiele bekannt ist, ungehemmt durch das Endergebnis, beim Erwerb von Festzeltmarken, sei es bei der Überbietung des englisch-niederländischen Industriegiganten, Corus Steel oder den Kauf von Jaguar Land Rover, als der Markt im Automobilsektor rückläufig war.

Im Gegensatz zu den meisten Geschäftshäusern müssen sich die Männer an der Spitze der Tata-Gruppe nicht mit wütenden Aktionären über ihren Kauf auseinandersetzen. Sechzig Prozent von Tata Sons, dem eng geführten Privatunternehmen, das das Tata-Imperium verwaltet, befinden sich im Besitz der beiden großen Tata-Wohltätigkeitsstiftungen, mit Ratan Tata als Vorsitzender. Die Familie Pallonji Mistry besitzt 18,3 Prozent des Unternehmens, aber der Oberste Gerichtshof entschied Anfang des Jahres, dass Minderheitsaktionäre wirklich kein Mitspracherecht haben und sich nicht beschweren können. Ein tröstlicher monetärer Faktor für Tata Sons ist, dass es der Hauptaktionär des florierenden Tata Consultancy Services (TCS), Indiens zweitgrößtem Unternehmen, ist, eine Cash Cow, die die Gruppe in der Vergangenheit gerettet hat.

Da die Bedingungen des Kaufvertrags noch nicht klar formuliert sind, wäre es ein Fehler anzunehmen, dass es sich bei Air India notwendigerweise um einen Albatros handelt, den die Tatas aus anderen Gründen mit starken Waffen kaufen wollten. Seit die Vajpayee-Regierung erstmals von Desinvestitionen sprach, ist die Tata-Gruppe begehrt, wurde aber bei ihren früheren Versuchen von Politikern, die von Geschäftsrivalen angestiftet wurden, vereitelt. Air India war schließlich das Baby der Tatas und wurde von der Regierung grausam entrissen und durch bürokratische Misshandlungen langsam zu Boden gerissen. Praful Patel spielte als Minister für Zivilluftfahrt die Rolle des wichtigsten Kriegsbeilmanns.



Die Geschichte der Zivilluftfahrt in Indien ist untrennbar mit den Tatas verbunden. Dem verstorbenen Jehangir Ratan Dadabhoy (JRD) Tata, dem charismatischen Vorsitzenden der Gruppe, ist es zu verdanken, dass 1932 die erste indigene Fluggesellschaft ins Leben gerufen wurde. JRD, der erste Inder, der eine kommerzielle Pilotenlizenz erhielt, trat Mitte des 1920er Jahre und startete in Zusammenarbeit mit dem ehemaligen RAF-Piloten Nevill Vintcent einen Postflugdienst von Karachi über Ahmedabad nach Bombay. Die ursprüngliche Investition der Tatas betrug nur 2.00.000 Rupien. Am 15. Oktober 1932 weihte JRD die Fluggesellschaften ein und flog persönlich die Puss Moth von Karachi aus. Von einem Postdienst war es ein kleiner Schritt zu fliegenden Passagieren. Innerhalb von fünf Betriebsjahren hatte Tata Aviation Service eine Pünktlichkeitsrate von 99,4 Prozent. 1946 beförderte Tata Airlines einen von drei Passagieren im Land. Nach der Unabhängigkeit entwarf JRD einen großen Plan, seine Fluggesellschaft unter dem Namen Air India International als gemeinsames Unternehmen mit der Regierung international zu machen. Der Staat hatte 49 Prozent Eigenkapital. Air India war die erste asiatische Fluggesellschaft, die Ost mit West verband. JRD wusste, dass er in seiner Größe niemals gegen die großen internationalen europäischen und amerikanischen Fluggesellschaften dieser Tage wie Pan Am, Trans-World Airlines, KLM und British Overseas mithalten konnte. Sein Ziel war es sicherzustellen, dass Air India in Bezug auf Service, Ausrüstung, Wartung und Timing unübertroffen ist. Der sich verbeugende Maharaja, konzipiert von dem respektlosen Marketing-Genie Bobby Kooka, war das ikonische Logo der königlich indischen Gastfreundschaft an Bord von Air India. Auf seinen häufigen Reisen machte sich JRD zahlreiche Notizen und listete die kleinsten Beschwerden auf, von der schäbigen Erscheinung einer Armlehne bis hin zur Änderung der Speisekarte, die neben Eiern heiße Speck und Tomaten enthielt. Seine Frau Thelly und Kooka halfen oft bei der Rekrutierung von Stewardessen.

Im August 1953 verstaatlichte Jawaharlal Nehru als Premierminister alle privaten Fluggesellschaften und fusionierte sie zu staatlichen Konzernen: Air India und Indian Airlines. JRD war zutiefst verletzt, dass ihm die eine Firma, für die er so große Träume hatte und die maximale Zeit und Energie investiert hatte, entrissen wurde. Die Regierung fügte der Verletzung hinzu, indem sie eine erbärmliche Summe als Entschädigung für die wertvollen Vermögenswerte der Fluggesellschaften anbot. Dennoch wurde JRD in Anerkennung seiner Rolle zum Vorsitzenden von Air India und zum Direktor von Indian Airlines ernannt. Als unbezahlter Vorsitzender widmete JRD weiterhin einen Großteil seiner Zeit den Fluggesellschaften, und noch 1964 führte Air India die Liste der von der London Daily Mail befragten Fluggesellschaften an. Im März 1977 versetzte der Premierminister der Janata-Partei, Morarji Desai, den unfreundlichsten Schlag – JRD wurde sowohl aus den Vorständen von Air India als auch von Indian Airlines gestrichen und es blieb seinem verlegenen Nachfolger Air Marshal PC Lal überlassen, ihm die Nachricht zu überbringen.

Auch Ratan Tata, JRDs Nachfolger als Tata-Vorsitzender, hat eine Faszination für das Fliegen. Als College-Student in den USA machte er Gelegenheitsjobs, sogar Geschirrspülen, damit er Flugunterricht nehmen konnte. Er war der erste Inder, der im Alter von 70 Jahren einen F16 Falcon-Jäger flog.

Aber reicht die tiefe Affinität der Tatas zum Airline-Geschäft, die Synergien ihrer anderen Unternehmen und ihre bekannte Expertise im Servicebereich? Die Herausforderung, wie PR-Honcho Dilip Cherian scherzhaft vorschlug, besteht darin, eine Babu-Marke in eine Bawa-Marke zu verwandeln. Aber das Airline-Geschäft ist heute ganz anders als vor 68 Jahren. Als erfolgreichste Modelle haben sich generell Low-Cost-Airlines mit minimalen Overheads und Minus-Schnickschnack erwiesen. Der Zauberteppich von damals ist nicht unbedingt der Schlüssel zum Turnaround einer Airline.

Diese Kolumne erschien erstmals in der Printausgabe am 11. Oktober 2021 unter dem Titel „Der Flugweg“. Der Autor ist der Autor von The Tatas, Freddie Mercury und anderen Bawas