Amerika ist gefangen zwischen einem anämischen Liberalismus und einer militanten Republikanischen Partei

PB Mehta schreibt: Der Charakter der Republikanischen Partei hat sich tief und tiefgreifend verändert. Das Kartenhaus könnte eine dystopische Vision eines rücksichtslosen Strebens nach Macht durch Einzelpersonen gewesen sein. Aber die aktuelle Welle öffentlicher Rücksichtslosigkeit in der amerikanischen Politik ist von anderer Art.

Menschen gehen am Freitag, den 6. November 2020, in Washington in der Nähe des Weißen Hauses. (AP-Foto)

Welche Zukunft können wir uns für Amerika vorstellen, während wir auf die endgültigen Wahlergebnisse warten? Das optimistischere Szenario ist eine Rückkehr zu dem, was man als The West Wing-Ansicht der Politik bezeichnen könnte: Ein zentristisch-liberaler Konsens schafft es, parteiübergreifende Spaltungen zu überwinden. Amerikanische Institutionen sind durchgekommen. Die Demokratische Partei wird auf einen kulturellen und wirtschaftlichen Zentrismus zurückgreifen. Die Rechte müssen die Linke nicht fürchten. Joe Biden selbst wird eine weniger polarisierende Figur sein. Irgendwie kann er genug von einer Arbeitsbeziehung mit den Mitch McConnells der Welt flicken, und Amerika wird sein vornehmes, normgetriebenes Zentrum wiedererlangen. Viele Leute, die für Biden gestimmt haben, hofften in gewisser Weise auf diese Art der Restaurierung. Eine Biden-Präsidentschaft wird die Fäulnis in der Exekutive bis zu einem gewissen Grad eindämmen – und wie Trump gezeigt hat, kann ein amerikanischer Präsident durch administrative Maßnahmen viel ändern, wenn er dies beschließt.

Aber es gibt gute Gründe zu der Annahme, dass diese Wiederherstellung des Status quo unwahrscheinlich ist. Denn die Welt des Westflügels, falls sie jemals existierte, ist auf verschiedene Weise politisch zusammengebrochen, teilweise weil es eine Welt war, die Plutokratie, Elitismus, Krieg und Rassismus beschönigte, die heute in der Politik lebenswichtige Themen sind.

Das Zentrum des Westflügels wurde zusammengehalten, indem die Tiefe der Rassenwidersprüche beschönigt wurde. Es war bestenfalls ein verbesserndes Bürgerrechtsprojekt, das nach und nach Rassenspalten überwindet. Die Black Lives Matter-Bewegung hat diese liberale Selbstgefälligkeit gegenüber dem Verbesserungsprojekt aufgerüttelt und seine Grenzen aufgezeigt. Afroamerikaner haben dafür gestimmt, die amerikanische Demokratie vor sich selbst zu retten, und es ist nicht klar, was ein Mittelweg in Bezug auf die Rasse überhaupt bedeutet, außer den schlechten Status quo zu legitimieren.

Aber ungeachtet der sich ändernden materiellen Realitäten der Rasse besteht kein Zweifel daran, dass Amerika in ideologischer Hinsicht jetzt stärker rassisch polarisiert ist. Fast die Hälfte der Wähler, die für Donald Trump gestimmt haben, sind möglicherweise nicht rassistisch. Aber sie sind sicherlich nicht der Meinung, dass die Unterstützung einer Ideologie der weißen Vorherrschaft ausreichen sollte, um ein Veto gegen einen Kandidaten einzulegen. Die Leute werden darauf hinweisen, dass die hispanische Unterstützung für Trump stark war und die Stimmen der Schwarzen von einer sehr niedrigen Basis aus anstiegen. Könnte dies die Grundlage für die republikanische Partei sein, zu argumentieren, dass sie ein multirassisches Amerika nicht zu fürchten braucht? Andererseits sind diese Wahlfakten aber nicht unbedingt unvereinbar mit einer ideologischen Befürwortung von Rassismus. Dies könnte auch der Redux der 1920er Jahre sein, eine alte Form der Assimilation in das Weiß. Es kann auch auf die Macht der Rasse hinweisen, bei der Fortschritt und Assimilation von der Ausführung dieses Codes abhängen.

Es könnte auch eine dunklere Wahrheit enthüllen, auf die Trump herumspielen konnte: Dass die Menschen in Bezug auf die Realität von Rasse und Einwanderung keinen krassen Unterschied zwischen den Parteien sehen. Das Problem könnte eher die Unfähigkeit der Demokraten sein, die moralische Vorherrschaft zu behaupten, als die Nichtexistenz der Probleme. In gewisser Weise war Trumps erfolgreichster Schachzug 2014 der Vorwurf der Heuchelei gegen die Demokraten. Aber hier ist die Herausforderung: Heuchelei kann teilweise echt sein. Aber es ist zum Teil auch ein Produkt der Kompromisskultur. Die Kompromisse der Demokratischen Partei wurden dagegen gehalten. Aber der Vorwurf der Heuchelei funktioniert asymmetrisch: Er kann nur funktionieren, wenn Sie überhaupt einen moralischen Standard beanspruchen. Die Behauptung, die Demokraten seien Heuchler, ist der Vorwand, der eine moralische Beruhigung ermöglicht, ohne ein Veto gegen die Vorherrschaft von Trump einzulegen. Es ist eine eigentümliche moralische Alchemie unserer Zeit, dass Sie, wenn Sie Kompromisse eingehen, heuchlerisch und unecht sind; Wenn nicht, bist du extremistisch und narzisstisch. Aber die Stärke dieses Vorwurfs legt Wert auf eine Art von Hässlichkeit im öffentlichen Diskurs, die es schwierig macht, einen Konsens zu schmieden.

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Der zweite Glanzpunkt im Konsens des Westflügels war der Platz der Plutokratie und der Ungleichheit in der amerikanischen Politik. Trump sollte die populistische Revolte sein. Aber auch der Vorwurf des Elitentums gegen die Demokraten erweist sich als komplizierter. Es scheint, dass es eine Kluft gibt, bei der Haushalte mit einem Einkommen von weniger als 100.000 US-Dollar demokratischer sind. In Staaten wie Michigan scheint die Arbeiterklasse zur Demokratischen Partei zurückgekehrt zu sein. Es scheint, dass weiße Männer und Frauen, die nicht zum College gehen, überproportional mehr für Trump stimmen, ebenso wie weiße Männer, die zum College gehen. Die Geschichte des Elitismus der Demokratischen Partei wird durch Rasse und Geschlecht kompliziert. Es gibt starke politische Grenzen dafür, wie viel das linke Amerika ins Wanken bringen kann; die Linke der Demokratischen Partei ist maßlos übertrieben. Aber in einer Ära der hypermobilisierten Demokratie muss jede Regierung eine Abkehr von der einfachen Wiederherstellung des alten Wirtschaftsregimes signalisieren, um seine Basis mobilisiert zu halten.

Es gibt noch einen weiteren Grund, der Politik des vornehmen Konsenses skeptisch gegenüberzustehen. Der Charakter der Republikanischen Partei hat sich tiefgreifend und tiefgreifend verändert. Das Kartenhaus könnte eine dystopische Vision eines rücksichtslosen Strebens nach Macht durch Einzelpersonen gewesen sein. Aber die aktuelle Welle öffentlicher Rücksichtslosigkeit in der amerikanischen Politik ist von anderer Art. Es geht nicht um private Verschwörungen, sondern um eine öffentliche Demonstration des Trotzes. Trumps ästhetischer Reiz war eine Art Projektion, auf die er ohne Zwang handeln konnte. Die Republikaner kritisieren Trumps Bereitschaft, den Auszählungsprozess zu delegitimieren. Damit soll die ideologische Grundlage der Opferrolle weiter gepflegt werden. Das Legitimationspotential von Gewalt in diesem Narrativ ist sehr hoch. Mehr als eine Drohung, die Polizei zu entkräften, wird stärker in die potenziellen Dividenden der Gewalt auf der Rechten investiert. Und seine Überzeugung, dass es politische Ergebnisse bringen wird.

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Es könnte sein, dass diese Widersprüche am Ende durch äußere Kräfte und Ereignisse aufgelöst werden: Der Liberalismus erschien attraktiv, als er den Schatten des Kalten Krieges über ihm schwebte; es war eine Machtdemonstration. Deshalb ging dieser alte liberale Konsens immer davon aus, einen amerikanischen liberalen Primat fortzusetzen: Die Kriege um die globale Vorherrschaft zu nähren, die sich auch als Amerikas Verderben erwiesen. Trump hat die kriegstreibenden Neigungen des liberalen Hegemonieprojekts zu Recht aufgegriffen. Vielleicht wird die Wahrnehmung der Bedrohung durch China den USA einen öffentlichen Zweck geben, um die Spaltung zu überwinden. Aber ansonsten besteht die Gefahr, dass Amerika zwischen einem anämischen Liberalismus, der sein eigenes Versprechen verrät, und einer militanten Republikanischen Partei gefangen ist, die bereit ist, alles zu tun, um die Demokraten zu Fall zu bringen. Diese Wahl hat Amerika einen Aufschub verschafft. Sie könnte aber auch ihre grundsätzlichen Widersprüche vertiefen, wenn sie nicht eine neue Imagination der Politik heraufbeschwört.

Dieser Artikel erschien erstmals in der Printausgabe am 7. November 2020 unter dem Titel „Not the West Wing“. Der Autor ist Mitherausgeber von The Indian Express.