Ein Nachmittag in New York, eine Begegnung zwischen einem Hellseher und einem Ungläubigen

Vorauszusagen, dass ich in einem Jahr sterben werde, ist eine schlechte Idee. Wenn sie falsch lag, wäre ich da, um sie anzusprechen und den Leuten zu sagen, dass sie falsch lag. Aber wenn ich bald sterben sollte, nachdem sie ein langes Leben vorausgesagt hatte, wäre der Hauptzeuge ihrer falschen Vorhersage verschwunden.

Das Leben geht weiter wie damals. Wir haben keine Ahnung warum und was morgen bringt. Ich dachte an meinen psychischen Freund und war traurig.

Am frühen Abend herrschte Stille und ein blasser Herbstschein am Himmel. Das war vor dem Ausbruch des Coronavirus. Meine Frau und ich waren mitten in Manhattan und gingen von irgendwo nach Hause zurück. Dies ist ein etwas heruntergekommener Teil von New York mit alten Cafés im europäischen Stil und schäbigen Nachtclubs. Es gibt einige prächtige Gebäude mit großen Fenstern und Vorhängen, aber durch die Fenster sieht man Kronleuchter, die fleckig und dunkel sind, Erinnerungen an bessere Zeiten.

Meine Gedanken wanderten zu der faszinierenden Tatsache, dass Swami Vivekananda hier seit November 1894 mehrere Monate in einer unscheinbaren Zweizimmerwohnung gelebt hatte. Ich hatte hier Beschreibungen von Vivekanandas Leben gelesen, über sein Lachen und Scherzen mit Nachbarn und Straßenhändlern, die durch seine dunkle Haut und seine seltsame Kleidung mystifiziert wurden, seine Freundschaft mit dem quengeligen russisch-jüdischen Kunstkritiker Leon Landsberg, auch bekannt als Swami Kripananda, und seine vielen Interaktionen mit Josephine Macleod.

Während ich ging, visualisierte ich das New York dieser Ära und staunte über das Gefühl von Romantik und Abenteuer, das Vivekananda dazu brachte, den ganzen Weg von Indien zu reisen und praktisch mittellos in diesem fernen Land anzukommen, ein Zuhause zu finden und sich mit Menschen anzufreunden mit denen er, zumindest oberflächlich, wenig gemeinsam hatte. Es war seine Liebe zu den Menschen, unabhängig von Rasse und Religion, die ihn weit reisen ließ. Ich dachte, wie sehr er sich von den militanten Gruppen unterscheiden muss, die Hass und religiöse Bigotterie verbreiten und seinen Namen singen. Ein Gefühl von Geschichte und Mystik hüllte mich ein, und vielleicht wurde meine Aufmerksamkeit deshalb auf eine schmuddelige Wohnung am Straßenrand gelenkt, auf der Schilder mit der Aufschrift Hellseher, Tarotkartenlesung, Kenne deine Zukunft für 20 Dollar standen.



Ich interessiere mich für Hellseher. Es ist das Interesse eines Anthropologen. Ich möchte etwas über sie wissen, anstatt von ihnen etwas über mich selbst wissen zu wollen. Ich möchte wissen, was in ihren Köpfen vorgeht. Glauben sie an das, was sie sagen, oder sind sie nur Profitmaximierer, wie uns die neoklassische Ökonomie sagt, dass alle Menschen das sind? Schaffen sie es wirklich, von ihrer psychischen Praxis zu leben? Da Anthropologen so viel Geld ausgeben, um in weit entfernte Gesellschaften zu reisen, um sie zu studieren, schien es sich gelohnt, 20 Dollar auszugeben, um Informationen über einen Datenpunkt zu sammeln.

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Ich sagte Alaka, ich wolle die Hellseherin konsultieren und sie solle nach Hause gehen. Vor der Tür des Hellsehers fügte ich hinzu, dass sie die Polizei rufen sollte, wenn ich in einer Stunde nicht zu Hause wäre. Sie lachte nervös und ging.

Es war ein schwach beleuchteter Raum mit blauen Spitzenvorhängen, die an den Rändern ausgefranst waren. Der Hellseher saß in einer Ecke auf einem großen Sofa im alten Stil. Gekleidet wie eine Figur aus einem englischen Roman aus dem 18. Sie begrüßte mich mit einem breiten, traurigen Lächeln. Ich hatte den Eindruck, der erste Kunde des Tages zu sein.

In einer Ecke des Zimmers flackerten einige Kerzen, und es gab Räucherstäbchen mit einem grauen Aschehaufen an der Basis. Dies muss die Quelle der Rauchigkeit im Raum und des Duftes gewesen sein, der mich an indische Abende erinnerte. Ein Hauch mysteriöser Orient ist eine gute Idee für dieses Geschäft, dachte ich mir.

Als ich mich setzte, sah sie mir in die Augen und fragte, was mich beunruhigte, und versicherte mir, dass sie meine Probleme lösen könne. Das hat mich überrascht. Die Wahrheit, nämlich dass mich nichts beunruhigte, würde sie zutiefst verletzen und mich auch als langweiligen Menschen erscheinen lassen. Also summte und heulte und murmelte ich eine Weile ein paar Kleinigkeiten. Sie war klug genug, um zu sehen, dass ich mich zu sehr bemühte. Also änderte sie den Kurs. Sie schloss die Augen, als sähe sie durch ihre Hellseher-Linse, obwohl ich vermute, dass sie mich mit Alaka durch ihr spitzenbesetztes Fenster gesehen hatte, und sagte: Persönlich bist du glücklich, das sehe ich. Und sie fügte hinzu, ich sage voraus, dass Sie ein langes Leben haben werden.

Sie ist in meiner Wertschätzung gestiegen. Vorauszusagen, dass ich in einem Jahr sterben werde, ist eine schlechte Idee. Wenn sie falsch lag, wäre ich da, um sie anzusprechen und den Leuten zu sagen, dass sie falsch lag. Aber wenn ich bald sterben sollte, nachdem sie ein langes Leben vorausgesagt hatte, wäre der Hauptzeuge ihrer falschen Vorhersage verschwunden.

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Sie fuhr fort, aber das Leben ist kompliziert. Leider wirft jemand einen bösen Blick auf dich. Sie erschuf erschreckende Szenarien und kam schnell auf den Punkt – für 120 Dollar konnte sie einige spezielle Rituale durchführen, die diese Kräfte negieren würden. Ich habe so getan, als hätte ich Angst. Es ist nicht so, dass ich keine Angst hätte, wenn diese Szenarien Realität wären, aber ich glaube nicht, dass jemand mit solchen psychischen Informationen vertraut ist. Ich lehnte ihr Angebot höflich ab.

Sie sprach über Gott und Hinduismus und sang sogar Sanskrit. Ihr Akzent und mein Mangel an Sanskritkenntnissen bedeuteten, dass ich nicht wissen konnte, was das war. Ich sagte ihr, ich sei ein Nichtgläubiger. Sie hielt mir einen Vortrag darüber, warum ich falsch lag.

Ich wechselte das Thema, indem ich sie nach ihrem Leben fragte. Sie zögerte zuerst, wurde aber langsam warm und sprach ausführlich über das Aufwachsen im Mittleren Westen, in Armut, den Umzug nach New York und ihr hartes Leben. Sie fügte hinzu, dass ich an diesem Tag ihre erste Kundin war. Ich gab ihr einige Ratschläge, so gut ich konnte, im Bewusstsein, dass sich unsere Rollen vertauschten. Ich habe auf meine Uhr geschaut; Ich war fast eine Stunde dort. Ich sagte, ich müsste gehen, zahlte meine Gebühr von 20 Dollar und ging.

Als ich auf die Straße ging und nach Hause ging, waren in vielen Fenstern Lichter angegangen. Inmitten von Hausierern und Fußgängern saß ein Obdachloser mit mattem Blick am Straßenrand, und ein einsamer Mann, der vor einem großen Fenster stand, blickte auf ihn herab.

Ich hätte in Cavafys Alexandria oder Audens Fifty-second Street sein können. Das Leben geht weiter wie damals. Wir haben keine Ahnung warum und was morgen bringt. Ich dachte an meinen psychischen Freund und war traurig. Sie versuchte nicht zu betrügen, kämpfte aber darum zu glauben, dass sie übersinnliche Kräfte hatte. Sie brauchte das nicht nur für ihren Lebensunterhalt, sondern auch für die Gesellschaft gelegentlicher Fremder, die vorbeikamen, um ihren Rat zu suchen.

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Dieser Artikel erschien erstmals in der Printausgabe am 13. März 2020 unter dem Titel: „Gesellschaft von Fremden“. Der Autor ist C-Marks-Professor an der Cornell University und ehemaliger Chefökonom und Senior Vice President der Weltbank.