Asiatische Katzen, westliche Affen

In ganz Asien richtet sich der Fokus auf mehrere geopolitische Streitigkeiten. Westmächte sind wieder im Spiel und vermitteln.

Die asiatischen Großmächte tragen eine Verantwortung gegenüber dem gesamten Kontinent.

Eine Geschichte aus dem Panchatantra, die Studenten der Geopolitik und der internationalen Beziehungen eine Lektion erteilt, ist die vom klugen Affen und den streitenden Katzen. Der Affe versucht, zwischen zwei Katzen zu vermitteln, die sich um Reste streiten, und bringt eine Waage mit, um eine gleichmäßige Aufteilung zu gewährleisten. Der Affe findet einen Teil des Kuchens größer als den anderen und beißt in das größere Stück, um sie gleich zu machen. Wenn Sie feststellen, dass es zu viel abgebissen hat, braucht es einen Bissen von der anderen Seite, um das Gleichgewicht zu gewährleisten. Und so geht es weiter, bis der ganze Kuchen verschlungen ist.

Teile und herrsche gibt es schon seit Ewigkeiten als Taktik der Kontrolle und Beherrschung. Während sich Japan und Korea streiten, China und Indien streiten, Pakistan und Indien streiten, die Araber und die Iraner streiten, gibt es so viele asiatische Katzen, die sich gegenseitig den Schwanz jagen, dass westliche Affen wieder im Spiel sind und in ganz Asien vermitteln.

Die Geschichte des letzten Vierteljahrhunderts war der viel angekündigte geoökonomische Aufstieg oder Wiederaufleben Asiens. Der Fokus scheint sich in diesem Jahr auf mehrere geopolitische Streitigkeiten zwischen Asiaten zu richten. Dass ein sich schnell zurückziehendes Großbritannien seiner Hauptstadt erlauben würde, eine Bühne für einen alten südasiatischen Streit zu werden, den es über ein Jahrhundert hinweg erleichterte, ist ebenso ein Kommentar zu den Wahnvorstellungen der Affen vergangener Größe wie zum Mangel an Weisheit der Katzen.



Ebenso, wenn nicht sogar noch mehr, klingt Chinas Befragung Indiens zu Angelegenheiten, die das Territorium auf einer Seite seiner Grenzen betreffen, angesichts seiner Streitigkeiten mit vielen Nachbarn rundherum phantasievoll. Vor nicht allzu langer Zeit sagte ein chinesischer Premier zu seinem indischen Amtskollegen, wenn Indien und China sich die Hand schütteln, schaut die ganze Welt sie an. Was nicht gesagt wurde, war, dass einige hoffnungsvoll und andere besorgt blicken würden. Wenn heute China und Indien über den Status von Jammu und Kaschmir streiten, könnte man erneut sagen, dass die ganze Welt sie mit Hoffnung, andere mit Sorge betrachtet. Die Hoffnung ist diesmal, dass streitende Asiaten die Erzählung eines aufstrebenden Asiens zum Stillstand bringen.

Im Jahr 2007 sagte der verstorbene Lee Kuan Yew, Gründer und Mentor von Singapur, dass China und Indien die Zwillingstriebwerke der asiatischen Flugzeuge seien und dass beide Triebwerke zusammen den Kontinent auf eine neue Wachstumsbahn heben würden. Sind wir innerhalb des Jahrzehnts an einem Punkt angelangt, an dem Differenzen, die nicht nur zwischen den beiden asiatischen Giganten, sondern zwischen so vielen asiatischen Nachbarn zu Streitigkeiten werden, die asiatischen Flugzeuge am Boden landen und den Beginn des sogenannten asiatischen Jahrhunderts verzögern könnten? Stellt sich China seine Zukunft ohne asiatische Stabilität sicher?

Es ist kein Geheimnis, dass die USA derzeit eine geoökonomische Eindämmung Chinas betreiben, wie sie ursprünglich von dem Harvard-Gelehrten Edward Luttwak in seinem wunderbar gestalteten Buch The Rise of China and the Logic of Conflict (2012) theoretisiert wurde. Das verstehen die Chinesen natürlich. Müssen sie dann mit so vielen ihrer Nachbarn einen Streit beginnen, der viele von ihnen dazu bringt, nach Westen zu gehen, um ein Gleichgewicht zu suchen? Hätte eine ausgebrannte Macht wie Großbritannien den Mut, ihre Besorgnis über die Menschenrechte in Hongkong zu äußern, aber den Mut, den sie aus der Sorge um Asien schöpft? Würde es Anti-Indien-Demonstranten erlauben, den Verkehr im Herzen Londons zu stören, wenn es aber neue Möglichkeiten sieht, verlorenen Einfluss zurückzugewinnen?

Die asiatischen Großmächte tragen eine Verantwortung gegenüber dem gesamten Kontinent. Keine Macht, wie groß und mächtig auch immer, kann hoffen, den Kontinent zu beherrschen. Asien wird niemals Chinas Hinterhof werden, wie die USA nach dem Zweiten Weltkrieg Westeuropa in ihren Hinterhof verwandelt haben. Wenn die USA bei der geoökonomischen Eindämmung Chinas erfolgreich sind, liegt dies eher an Chinas Unfähigkeit, seine Nachbarn zu beruhigen, als daran, dass die Asiaten wieder vom Westen dominiert werden wollen.

Die eigentliche und gegenwärtige Herausforderung für ganz Asien ist die Verlangsamung seiner Wachstumsmotoren. Sicher, der globale Wachstumsmotor selbst verlangsamt sich, aber für die meisten asiatischen Länder bedroht die Verlangsamung die Lebensgrundlagen, nicht nur den Lebensstil.

Für Indien stellt die Verlangsamung eine noch größere Herausforderung dar, da jetzt klar ist, dass es sich nicht nur um einen zyklischen Abschwung handelt, der mit fiskal- und geldpolitischen Interventionen angegangen werden kann, sondern um tief verwurzelte strukturelle Grundlagen, die dringend behoben werden müssen. Analysten haben als strukturelle Faktoren, die die indische Wirtschaft bremsen, auf eine unzureichende Verbesserung der Arbeitsproduktivität, geringere Spar- und Investitionsquoten und eine unzureichende Nachfrage, die durch Ungleichheiten bei Vermögen und Einkommen eingeschränkt wird, hingewiesen.

Viele andere asiatische Volkswirtschaften, darunter auch China, sehen sich mit strukturellen Wachstumsbeschränkungen konfrontiert. Angesichts der globalen Demografie und der Einkommensverteilung hängt jede Hoffnung, das globale Wachstum wieder in Schwung zu bringen, entscheidend von der Erholung des asiatischen Wachstumsprozesses ab. Aber damit das Wachstum nach Asien zurückkehren kann, braucht der Kontinent geopolitische Stabilität. Asien kann aus verschiedenen Gründen nicht auf den Westen hoffen, um zu einer solchen Stabilität zurückzukehren. Europa wird durch einen Mangel an Visionen und Fähigkeiten eingeschränkt, während die USA aktiv daran arbeiten, das globale Wachstum zu stören, um ihre eigene Vormachtstellung zu sichern.

Luttwaks Rat an die US-Führung lautete, die geoökonomische Eindämmung Chinas anzustreben. Präsident Donald Trump hat jedoch so getan, als ob er die geoökonomische Eindämmung Asiens insgesamt anstrebt. Tatsächlich sehen viele in Europa, dass er die Wachstumsaussichten auch in Europa stört. Was Lateinamerika und Afrika betrifft, so erscheinen alle Hoffnungen auf ihr Wachstum, die vor einem Jahrzehnt so überzeugend formuliert wurden, heute weniger plausibel.

Vor diesem Hintergrund tragen asiatische Führungen auf dem ganzen Kontinent eine Verantwortung für die Zukunft. Vor einem Jahrzehnt hoffte man in ganz Asien, dass China und Indien dem Kontinent diese Art von Führung bieten können. Heute ist diese Hoffnung gewichen. Wenn Asiaten die Zukunft Asiens nicht gestalten, wer würde das wollen? Diese Frage sollte auf der Tagesordnung des nächsten Treffens von Premierminister Narendra Modi und Chinas Präsident Xi Jinping stehen.

Der Autor ist Distinguished Fellow, Institute of Defense Studies & Analysis, New Delhi