Astad Deboo hat viele Formen aufgenommen, um eine neue Sprache des zeitgenössischen Tanzes in Indien zu schaffen

Astad Deboo widersetzte sich Versuchen, seine Praxis in eine Schublade zu stecken. Er führte den Tanz über den Bühnenraum hinaus und erweiterte das Vokabular auf viele andere, um Mitarbeiter für seine Arbeit zu schaffen.

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Dies ist ein Jahr der Nachrufe. Und nun Astad Deboo ist auch weg . Jeder Versuch, die Geschichte des zeitgenössischen Tanzes in Indien zu schreiben, wird ohne Anerkennung seines Beitrags erfolglos bleiben. Es gab einige vor ihm und einige werden später kommen, aber Deboo wird zugeschrieben, dass sie eine ausgeprägte zeitgenössische indische Tanzsprache geschaffen hat.

An dieser Stelle ist es vielleicht eine Überlegung wert, ob es für den zeitgenössischen Tanz in Indien eine eigene Geschichte geben sollte oder ob er in die größere indische Tanzgeschichte integriert werden sollte? Darüber mag es unterschiedliche Ansichten geben, aber Deboo sprach frei über seine Einflüsse und schuf so eine transparente künstlerische Praxis. Ich sage dies in dem Bewusstsein, dass das klassische Establishment dem Zeitgenössischen gegenüber misstrauisch bleibt und Plattformen zur Präsentation zeitgenössischer Tanzarbeit immer noch im Land schmachten. Die anhaltende Pandemie hat die Dinge noch komplizierter gemacht. Als Deboo seine Reise als Tänzer in Indien begann, sah er sich mit ähnlichen Herausforderungen und der größeren Feindseligkeit des klassischen Tanz-Establishments konfrontiert, die seine Streifzüge ablehnte.

Ausgebildet in den klassischen indischen Tanztraditionen Kathak und Kathakali, zeigte Deboos Tanz- und choreografische Praxis auf verschiedene Weise einen kontinuierlichen Dialog zwischen seiner Ausbildung und dem Umgang mit westlichem Tanz und Theorie wie Martha Graham, Pina Bausch, Alison Chase und verschiedenen indischen Tanztraditionen. Er bereiste die Welt, lernte unter anderem Kampfkunsttraditionen und erkannte früh in seinem Leben, dass sein Stil unzählige Einflüsse verkörpern wird, eine Assimilation von Unterschieden, um eine neue Tanzsprache in Indien zu schaffen. Meiner Meinung nach hat es Deboo auch geholfen, einen minimalistischen, nach innen gerichteten Stil zu kreieren.

Der Dialog mit anderen indischen Tanztraditionen ist von größter Bedeutung für einen Praktizierenden, der in einem Land wie Indien lebt, wo die klassischen Traditionen noch immer Vorrang haben. In seinen eigenen Worten beschrieb Deboo seine Praxis als zeitgenössisch im Vokabular und traditionell in Zurückhaltung. Dieses Element in seiner künstlerischen Fragestellung macht Astad Deboo zu einem zentralen Element des zeitgenössischen indischen Tanzdiskurses. Er war kein Nachahmer, Nachahmer dessen, was er im Westen gelernt hatte, sondern schuf einen Stil, den er seinen eigenen nennen konnte, der eine Reihe von indischen Einflüssen in seinem Kontext präsentierte. Es gab keine Missachtung klassischer Traditionen, sondern eine Antwort auf die Klassik und den Versuch, auf ihrem bestehenden Vokabular aufzubauen.

Seine Kollaborationen mit Dhrupad-Exponenten, Manipuri Pung Cholom-Schlagzeugern, Kindern von Delhi ua zeigen eine im Dialog verankerte Praxis. Deboo widersetzte sich Versuchen, seine Praxis in eine Schublade zu stecken. Er führte den Tanz über den Bühnenraum hinaus und erweiterte das Vokabular auf viele andere, um Mitarbeiter für seine Arbeit zu schaffen.

1967 erlebte er als College-Student amerikanischen Modern Dance in Mumbai und ging bald in die USA, um dort weiter zu lernen. In einem Interview erwähnte Deboo mir gegenüber, dass die Suche weitgehend einsam war. Er sagte dies in fließendem Bangla, an das er sich aus seiner Kindheit in Jamshedpur erinnerte. Seine Arbeit wurde in Indien gesehen und anerkannt, aber es war nie einfach, die nächste Aufführung oder das nächste Stipendium zu bekommen, besonders weil er ein zeitgenössischer männlicher Tänzer war. Er beklagte auch, dass wir zwar den kulturellen Austausch fördern, aber indische Tänzer im Westen nicht warmherzig behandelt werden und die Gurus hier leichter zugänglich sind als im Ausland. Aber das ist sozusagen eine andere Art von Lehrer-Schüler-Beziehung. Deboo hat nie eine Tanzinstitution gegründet oder wurde ein traditioneller Tanzlehrer. Er gab Workshops, leitete junge Praktizierende, aber der Löwenanteil seiner Zeit widmete er der Schaffung neuer choreografischer Arbeiten. Bei diesen Versuchen suchte er ständig nach neuen Mitarbeitern und öffnete sich so neue Grenzen als Künstler und zeitgenössischer Tanz in Indien. Ich glaube nicht, dass er durch eine Institution und eine Schar von Schülern in Erinnerung bleiben wollte. Stattdessen wollte er vielleicht für seine Tanzsprache bekannt sein, für die er Pionierarbeit geleistet hat, und dass er es wagte, anders zu sein.

(Der Autor lehrt Literatur- und Kulturwissenschaften an der FLAME University, Pune)