Die Dreistigkeit der Inkompetenz

Der erste dieser dreiteiligen Serie endete gestern und sagte, der Aufstieg von Bhindranwale und sein Tod mit Operation Blue Star sei eine Phase des Wahnsinns. Nun ein Argument dafür, warum wir es nie vergessen dürfen.

Links vom Sarovar standen Vijayantas, die aus nur ein paar hundert Metern Entfernung feuerten.Links vom Sarovar standen Vijayantas, die aus nur ein paar hundert Metern Entfernung feuerten.

Niemand kann die 72 Stunden der Operation Blue Star in 3.000 Wörtern rekonstruieren. Oder sogar in 30.000. Bücher wurden darüber von den besten Reportern geschrieben, insbesondere von Mark Tully von der BBC (Amritsar: Mrs Gandhi’s Last Battle, Co-Autor mit Satish Jacob). Mark war zwei Generationen lang der inoffizielle, aber unbestrittene Dekan des Reporterkorps, und bitte lesen Sie dieses Buch für Sorgfalt und Details. Die Generäle, die den Angriff anführten, haben Bücher geschrieben. Ich würde meinen lieben Freund Generalleutnant K.S. Bulbul Brars Operation Blue Star: The True Story (UBS, 1993) für die Armeeseite der Geschichte, die für einen Partisanen so ehrlich wie möglich erzählt wird, wenn auch eine außergewöhnlich ehrenhafte. Es gab auch kürzlich eine Reihe von Fernsehdokumentationen, die von meinem alten Kameraden und Freund Kanwar Sandhu, derzeit Chefredakteur von The Tribune, zusammengestellt und moderiert wurden. Überzeugen Sie sich selbst von seiner Brillanz, Tiefe und Ehrlichkeit. Sogar ich habe meinen Teil dazu beigetragen, mit einem 27-seitigen Kapitel, Blood, Sweat and Tears, in The Punjab Story, das 1984 von Roli veröffentlicht wurde. Es gibt kein wirkliches Geheimnis über die Operation, wie sie begann und endete. Aber es gibt andere, die Jahrzehnte überdauert haben, und einige sind immer noch ungelöst. Lassen Sie mich über einige davon sprechen.

Eine wurde erst letztes Jahr in den Memoiren (From Fatigues to Civvies: Memoirs of a Paratrooper, Manohar, 2013) von Generalleutnant V.K. Tubby Nayar, den ich zum ersten Mal traf, als er die 8. Gebirgsdivision in Zakhama in Nagaland befehligte, und der mich später ehrte, indem er mich einlud, bei der Veröffentlichung seines Buches zu sprechen. Er war 1984 stellvertretender Generaldirektor für Militäroperationen und verrät in seinen Memoiren, wie der Codename Blue Star gewählt wurde. Entgegen den Spekulationen im Laufe der Jahre hatte es nichts mit der Kleidung der traditionellen oder frommen Sikhs oder ihren Farbvorlieben zu tun. Tubby sagt, er fuhr nach einem langen Tag im Operationssaal erschöpft nach Hause, ein Codename musste noch gefunden werden, und das Schild eines Kühlhauses fiel ihm ins Auge. Es verkaufte Blue Star, eine bekannte Marke für Kühlschränke und Klimaanlagen. Machen wir mit, beschloss er. Wir wissen immer noch nicht, woher die Namen von zwei anderen verwandten Operationen – Op Woodrose, um den Rest des Staates von Militanten zu befreien und die Ordnung aufrechtzuerhalten, und Op Metal, um speziell Jarnail Singh Bhindranwale und Mitglieder seines inneren Kernteams zu fangen oder zu töten – kamen von.

Das größte Mysterium dieser 30 Jahre ist jedoch, wie und warum sich die Militärs bei so einer ausgeklügelten Planung bei Blue Star so schrecklich verschätzt haben. Es ist verlockend zu sagen, dass sie arrogant waren und die Aufgabe unterschätzten, aber das wäre unfair. Mehr als 70.000 Soldaten waren nach Punjab gerufen worden, Panzer, APCs und alles. Vijayanta-Panzer waren lange bevor die ersten Schüsse zwischen der Armee und den Militanten ausgetauscht wurden, entlang der Endanflüge des Goldenen Tempels aufgereiht. Noch vor den Militanten wurden die Medien geräumt, alle Telefonleitungen gekappt und der Staat zum ersten und hoffentlich letzten Mal in unserer Geschichte nicht unter Ausgangssperre, sondern unter Kriegsrecht gestellt. Die Aufgabe wurde nicht unterschätzt, aber ich wage jetzt zu behaupten, dass die rührende Überzeugung bestand, dass die Militanten nicht kämpfen würden, und wenn sie es taten, würde ihre Entschlossenheit in ein paar Stunden gebrochen sein. Der Bandobast bestand daher nur darin, sie mit Feuerkraft, einer Strategie des Schocks und der Ehrfurcht zu betäuben, Jahrzehnte bevor George Bush junior ihm diesen Namen im Irak gab. Jeder der beteiligten Generäle, Brar, Stabschef des Western Army Command, Generalleutnant Ranjit Singh Dyal, Army Commander K. Sundarji und sein Chef, General Arun Shridhar Vaidya (später von rachsüchtigen Sikh-Bewaffneten ermordet, während er seine Maruti 800 nach seiner Pensionierung in Pune), gab diese Fehleinschätzung später teilweise zu. Es bestand die feste Überzeugung, dass Bhindranwale nicht kämpfen würde, er würde sich ergeben oder versuchen zu fliehen.



Wie schwerwiegend diese Fehlinterpretation war, erfuhr ich zum ersten Mal von einem hochrangigen Offizier des Geheimdienstbüros, der mich entsetzt ansprach, nachdem er die ersten Stunden mit Armeekommandanten verbracht hatte. Er sagte, er habe versucht, ihnen zu sagen, dass Bhindranwale und seine Leute bis zum Ende kämpfen würden, aber er wurde nicht nur überstimmt, sondern verspottet. Tatsächlich zeigte einer der Generäle auf einige seiner Kommandosoldaten in schwarzen Latzhosen, die ausgerüstet und eingewiesen wurden, und sagte: Hast du diese Bhoots (Teufel) von mir gesehen? Die Terroristen müssen sie nur sehen und sie werden sich mit den Schwänzen zwischen den Beinen ergeben. Mein IB-Freund, ein wunderbarer Profi und Patriot, zog sich fatalistisch aus dem Streit zurück.

Der erste Angriff der Kommandos geriet in Schwierigkeiten. Eine Gruppe mutiger Generäle hatte übersehen, dass sie es nicht mit einem bewaffneten Pöbel zu tun hatten, sondern mit einer kleinen Armee von Gläubigen, die von jemandem wie ihnen angeführt wurde. In der Tat, ein Kollege, der so hell, wenn nicht sogar heller ist als alle. Der ehemalige Generalmajor Shabeg Singh hatte mit jedem von ihnen gedient, er hatte seinen Ruhm als Organisation und Ausbildung der Mukti Bahini während des Bangladesch-Krieges erhalten und war ein Meister der Guerilla-Kriegsführung. Später wurde er wegen Unregelmäßigkeiten angeklagt und einen Tag vor seiner Pensionierung entlassen. Aber wie die meisten Menschen glaubte er nie, schuldig zu sein, sondern wurde wegen etwas anderem als seiner Religion zum Opfer gebracht. Er hatte bei Bhindranwale spirituellen Beistand und eine neue soldatische Sache gefunden, allerdings jetzt in dem, was er als Dienst seines Glaubens und nicht als seiner Republik ansah. Wie gut war er? Ich werde nicht vom Hörensagen gehen, aber selbst das lässt ihn übermenschlich klingen. Als wir ein paar Tage nach den Kämpfen durch die Trümmer des Akal Takht wateten, fanden wir eine Kopie eines Buches, eine dünne Memoiren, geschrieben von einem pakistanischen Brigadegeneral, der in Bangladesch als Kriegsgefangener gefangen genommen wurde. Es war von einem Beamten des Geheimdienstes des BSF vorgelegt worden, der es von jenseits der Grenze bezogen hatte. Es hatte eine warme und respektvolle Note an Shabeg Singh von seinem BSF-Fan und sagte, wie glücklich er sei, das hohe Lob für den (jetzt rebellischen) General des pakistanischen Brigadegenerals zu sehen und was für ein Privileg es sei, ihm das Buch zu präsentieren. Da es in den Schutt geworfen wurde, hob ich es auf und behielt es.

Auf jeden Fall ging es bei der Verteidigung des Goldenen Tempels nicht so sehr um hohe Strategie oder gar altmodische Guerillakriegsführung. Es war eher eine taktische Verteidigung eines bebauten Gebäudekomplexes auf Bataillonsebene. Sie lieferten Gassen, Brüstungen, Maschinengewehrstellungen, Tunnel, Türme und viele alte Marmorwände, die uneinnehmbarer waren als moderne Rüstungen. Am wichtigsten war, dass es eine Reihe von Mannlöchern hatte. So wichtig, weil er darin seine LMGs platzierte, die mörderisches Streiffeuer auf Angriffstrupps sprühten, während höher positionierte Kanonen weitreichendes Feuer regneten. Gemeinsam bedeckten sie den kleinen, offenen Hof, vielleicht halb so groß wie ein Fußballfeld, wo sich die Angreifer aussetzen mussten, um zum Akal Takht zu gelangen. Dies war sein ausgewiesener Tötungsplatz, wie er in klassischen Infanterie-Verteidigungshandbüchern definiert wurde, insbesondere in diesem Fall nach den Prinzipien dessen, was Akronym-liebende Armeen FIBUA (Fighting in Built-Up Areas) nannten. Kanal-LMGs waren so effektiv, weil sie den Angreifern die grundlegende Verteidigungstaktik des Aufschlagens und Kriechens verweigerten, weil die Kugeln Sie dann in die Körper statt nur in die Beine trafen. Ein sehr großer Teil der Kiefer wurde daher an den Beinen verletzt. Bitte sehen Sie sich das Bild einer Reihe von Betten aus einem Militärkrankenhaus an, in dem die Verletzten nach Blue Star behandelt werden.

Shabeg war nicht so tollkühn zu glauben, dass er gewinnen würde. Seine Taktik bestand darin, seine Ressourcen zu optimieren, Scharfschützen hinter jedem Versteck, jeder Raum entlang des Parikramas wurde von einem oder zwei Schützen befallen, damit alle Sondierungspatrouillen ausgeschaltet wurden, andere sprinteten die Treppen hoch und runter, die nur die beiden Stockwerke der Gebäude verbanden, und ihre Brüstungen. Seine Idee war es, so viele Verluste wie möglich zu verursachen und dadurch das Unvermeidliche zu verzögern, damit Bhindranwales Unterstützer in den Dörfern genügend Zeit hatten, um Mobs zu organisieren, die sich nach Amritsar versammelten und weitere Armeeoperationen unmöglich machten, es sei denn, Indira Gandhi war bereit, Dutzende von Jallianwala Baghs im Punjab. Es war ein guter Ansatz, der taktisch erfolgreich war. Die Kommandos kamen nicht weit, forderten mehrere Opfer und unterstrichen auch die gedankenlose Ungeduld der Generäle, sie in schwarzen Latzhosen auf weißem Marmor, der im hellen Mondlicht glänzte, zu starten. Ein konventionellerer Infanterieangriff der Truppen von 10 Gardisten, einem Regiment, das genetisch von niemand anderem als Gott für die Angriffsrolle entworfen wurde, wurde gestoppt und stürmte vom Haupteingang herein. Dies war das erste Mal, dass die Generäle sich fragten, ob sie sich verrechnet hatten. Weitere Angriffstruppen, die aus anderen Richtungen gestartet wurden, wurden in ähnlicher Weise festgehalten. Typisch für die indische Doktrin in solchen Situationen verfolgte die Armee den Ansatz der schrittweisen Eskalation, und zwar nicht mit den besten Ergebnissen. Eine Infanterieeinheit nach der anderen wurde eingeworfen, aber die Verluste stiegen nur an. Dann wurde eine Annäherung durch einen APC versucht, aber wiederum halbherzig in einem alten SKOT mit Rädern und nicht in einem verfolgten russischen BMP mit besserer Panzerung und Feuerkraft. Es wurde von einem militanten RPG-7-Raketenwerfer ausgeschaltet, und es gab später viele Vorwürfe.

Hat der Geheimdienst die Armee vor einer solchen Waffe gewarnt? Oder waren die Generäle zu arrogant (inkompetent?), um dies nicht zu antizipieren? Als ich in dieser Nacht auf einer hohen Terrasse saß, die keinen Blick auf das Schlachtfeld hatte, aber mit Blitzen, Bränden und Explosionen die Geschichte verstehen half, nahm ich die Geräusche der Nacht auf einem winzigen Tonbandgerät auf, ebenso wie einige der Polizisten und drahtlose Gespräche der Armee über ein Radio mit dem UKW-Band (das UKW-Radio war noch nicht in Indien angekommen und die Sicherheitskräfte verwendeten einige der gleichen Frequenzen, auf denen wir jetzt Musik hören). Diese Gespräche wurden hektischer, als die Nacht zu Ende ging. Es waren fast 3.000 Infanteristen festgenagelt, Hunderte verwundet, mehr als hundert Leichen. Zu dieser Jahreszeit kommt die Sonne sehr früh heraus und jeder noch lebende Soldat – alle Tausende – wäre ein sitzendes Ziel für Scharfschützen. Wie so oft in solchen Situationen war das Schlachtfeld das Gelände der beste Kraftmultiplikator für den Verteidiger. Er konnte sich verstecken und feuern, während sich die Angreifer entlarven mussten. Dies war inakzeptabel, so dass eine weitere Eskalation unvermeidlich war.

Für weitere Details möchte ich Sie noch einmal schamlos auf mein Kapitel Blut, Schweiß und Tränen in The Punjab Story verweisen. Aber auch 30 Jahre später sehe ich leider nichts Geringeres als eine Geschichte von unglaublichem militärischem Mut und doch Inkompetenz. Kein Soldat zuckte zusammen, selbst wenn er vor einer unmöglichen Aufgabe stand. Und die Generäle, die sich falsch eingeschätzt und verrechnet hatten, spielten schrittweise weiter, bis die Morgendämmerung drohte und Artillerie – nicht schwer, aber dennoch Artillerie – zusammen mit Vijayanta-Panzern, die mit ihren Hauptgeschützen loderten, gerufen wurde. Die brutale Zerstörung des Akal-Takht-Gebäudes wurde nun ernsthaft in Angriff genommen. Wenn Bhindranwale nicht fliehen oder sich ergeben würde oder in einer Anklage wegen Selbstmord herauskommen würde, wäre er jetzt dort begraben. Links vom Sarovar befanden sich Vijayantas (siehe Skizze), die aus nur wenigen hundert Metern Entfernung feuerten, und Haubitzen auf den gegenüberstehenden Gebäuden, die im Direktmodus feuerten. Dies entsprach einem Vorschlaghammer, bei dem ein psychologischer oder schlimmstenfalls ein chirurgischer Schlag erwartet worden war. Es gab nie einen Zweifel, wer gewinnen würde. Aber die Kosten, an Menschenleben, Gefühlen, politischen Konsequenzen und einem Erbe von Wut und Bitterkeit, hatte man sich nicht vorstellen können. Aus diesem Grund würde ich die Operation Blue Star als eine kühne, mutige und kühne Operation bezeichnen, bei der Soldaten stolz den Beruf der Waffen ausführten, aber sowohl politische als auch militärische Führungen grobe Inkompetenz zeigten.

Aber nicht nur die Generäle der einen Seite hatten sich verrechnet. Auch Bhindranwale machte ähnliche, arrogant wahnhafte Fehler. Er hatte damit geprahlt, dass die Sikhs in der Armee ihn nicht bekämpfen würden. Zwei der drei beteiligten Generäle, Brar und Dyal, waren Sikhs. Die erste Armeeverletzung, Hauptmann Jasbir Singh Raina von 10 Wachen, war ebenfalls ein Sikh. Brar erzählte mir in einem Walk the Talk-Interview auf NDTV 24×7, Tage nach dem Angriff auf ihn in London, dass er, während er sich vor dem Angriff an seine Truppen wandte, jedem die Freiheit gegeben hatte, sich abzumelden, insbesondere Sikhs, wenn sie es getan hätten jedes Zögern. Niemand hat es getan. Raina hat sich sogar freiwillig gemeldet, zuerst hineinzugehen. Wenn die Generäle den Eifer und den taktischen Schlag der Militanten unterschätzten, zeigten Bhindranwale – und leider auch Shabeg – einen ähnlichen Mangel an Wertschätzung für das Ethos der Armee ihres eigenen Landes.

Viele Militante und Zivilisten starben, aber auch die Armee litt schwer. Und das brutal. Heute Morgen erhielt ich als Antwort auf die erste dieser Serie eine rührende E-Mail von K. Ramkumar, dem Leiter der Personalabteilung der ICICI Bank, in der erwähnt wurde, dass sein Cousin zu den Thambis des glücklosen Madras Regiments-Bataillons gehörte, das bei den Angriffen schwer gelitten hatte. Es war 26 Madras, und ich hatte das Privileg, unter ihre Fittiche genommen zu werden, auch wenn die Verwundeten versorgt wurden. Sie erlitten schwere Verluste, und als es einer ihrer Angriffsabteilungen gelang, in den Akal Takht einzudringen, wurde das JCO, das sie anführte, überwältigt, geblendet und von der Spitze des Gebäudes auf den Marmorhof geschleudert. Aber der grausamste, traurigste und unnötigste Verlust war der des Bataillonsarztes Captain Rampal, mehr als 24 Stunden nach dem Ende der Kämpfe. Er ging herum und suchte nach Verwundeten von allen Seiten, um sich um ihn zu kümmern, als eine Gruppe von Terroristen, die sich in einem der Keller versteckten, ihn hineinzerrte und verlangte, dass niemand anders als der Oberpriester des Tempels hinuntergeschickt werde, um mit ihnen zu verhandeln, und als das nicht geschah, wurde der Arzt zu Tode gefoltert, sein Körper zerstückelt. Die Offiziere des Bataillons, angeführt von Oberstleutnant Panikkar, nahmen mich eines Abends mit in ihre Messe und fütterten mich mit Sambhar und Topfenreis aus ihrem Langar, was nach einer Woche Trockenration so ein Segen war, und erzählten weitere Geschichten. Einer von ihnen war von Lieutenant Ram Prakash Roperia von Jind in Haryana, dem Baby des Bataillons. Sein Englisch war ziemlich einfach, aber wie jeder Haryanvi mit Selbstachtung sprach er keine andere Sprache. Also nannten ihn alle mit einem spöttisch anglisierten Namen: Robert Prince Ruparia. Am Nachmittag des 6. Juni fiel er einer Scharfschützenkugel zum Opfer, als er eine Strickleiter von der breiten Parikrama-Brüstung herunterkletterte, auf der mehrere seiner Kameraden flach lagen, um Scharfschützen zu entkommen. In der 46-Grad-Sonne starben sie den ganzen Tag vor Durst und Hitzschlag, und der junge Robert Prince, ein Baby, aber ein Offizier bis ins Mark, meldete sich freiwillig, hinunterzugehen und Wasser zu holen. Ein Scharfschütze im Tempel schoss ihm in den Nacken. Roperia starb drei Tage später.

Als ich an diesem Abend beim Sambhar-Dinner in Madras 26 über sein Opfer sprach, bekam ich meine beste Lektion in Führung und eine Zeile, die ich seitdem oft benutzt habe, sogar in meinem Abschiedsbrief an meine Kollegen von The Indian Express an diesem Montag: Führung hat eine moralische Dimension. Wenn so viele Soldaten flach auf dieser Brüstung lagen, warum musste sich dann der Jüngste und ein Offizier aussetzen, um Wasser zu bringen? Denn, so Panikkar, hat Führung eine moralische Dimension. Wenn der Offizier nicht vorne ist, warum sollten die Truppen ihm dann folgen, was auch immer die Konsequenzen sind? Danke, Oberstleutnant Panikkar, wo immer Sie sind. Du hast mir eine Lektion erteilt, die kein Lebensberater oder berühmter General jemals hätte.

Es gab auch viele andere Mysterien und Mythologien. Was in der ersten Nacht der Kämpfe geschah, zum Beispiel in den Sarais, wo mehrere Akali-Führer gerettet wurden und viele Militante flohen, während ein plötzlicher Granatenhagel und die darauf folgende Verwirrung zum Tod einer sehr großen Anzahl von Menschen führten, vielleicht ein paar Hundert im Kreuzfeuer, viele von ihnen unschuldige Anhänger? Später hieß es, die dortige Armeeeinheit vom 9. Kumaon-Regiment habe die Sikhs aufgereiht und willkürlich erschossen. Ehrlich gesagt habe ich jede mögliche Quelle ausprobiert, konnte dies jedoch nie bestätigen. Aber dass es viele Tote gab, die meisten unnötig, ist nicht zu leugnen. Viele Sikh-Überlebende, darunter auch einige Priester, unterstützen die absichtliche Massaker-Geschichte. Aber meine Quellen in der Armee bestehen immer darauf, dass dies nur mörderische Verwirrung war, die von den Militanten verursacht wurde, von denen sich einige in den Pilgerzimmern in den Sarais versteckten und die Soldaten niederstreckten, die versuchten, sie zu räumen. Die Kumaonis reagierten, indem sie davon ausgingen, dass jeder Raum von Terroristen besetzt und beschossen wurde, was auch zu unschuldigen Todesfällen führte. Dreißig Jahre später bin ich immer noch nicht bereit, diese absichtliche Massakergeschichte zu kaufen, obwohl so viele Überlebende sie wiederholt haben. In so vielen Jahrzehnten der Berichterstattung über die Operationen der Armee habe ich festgestellt, dass indische Soldaten größtenteils ehrenhaft und die Offiziere, wenn überhaupt, fürsorglich und vorsichtig waren, bis sie in solchen Situationen sanft waren. Ich war in dieser Nacht nicht in den Sarais. Aber jeder weiß, dass der Kompaniekommandant der Kumaonis, Major H.K. Palta war. Ich kann nicht sagen, wer wen warum getötet hat, aber unter den Toten, die alle Inder verloren haben, waren auch Major Palta. Seine Familie lebt jetzt in Noida. Wenn überhaupt, hat das Fiasko in den Sarais leider die Geschichte dieser 72 Stunden abgeschlossen.

Nachtrag: Ich habe viele Albträume von diesen drei schrecklichen Tagen, in denen die Leichen anderer Indianer involviert waren. Einer ist von einem Lastwagen, der am Morgen des 7. Juni in Kowali geparkt war, als die Ausgangssperre für ein paar Stunden gelockert wurde. Ein fürchterlicher Gestank stieg aus dem Lastwagen auf, und aus seinem undichtem Rahmen tropfte etwas, das wie Blut, vermischt mit zähflüssigen Körperflüssigkeiten, aussah. Ich gesellte mich zu den mehreren Polizisten, die die Rückwand packten und sich aufrichteten, um zu sehen, was darin lag. Es gab Dutzende, buchstäblich Dutzende von Leichen, und niemand konnte sagen, wer ein Kämpfer und wer ein Anhänger war. Aber so viele tote Indianer, die unter der 46-Grad-Sonne verrotten. Ein DSP, den wir alle gut kannten, verlor seine Fassung und fing an, Beschimpfungen zu schreien, sowohl bei der Armee als auch bei Bhindranwale, weil sie so viele Todesfälle verursacht hatten. Rechts neben dem Lastwagen saßen unter der gleichen Sonne etwa 50 mutmaßliche Militante mit gefesselten Gliedmaßen, während Soldaten hinter einem LMG auf einem Stativ über sie wachten und ein Offizier, ein Sikh, sie öffentlich verhörte. Es war nichts Physisches daran, nur eine wütende Salve grundlegender Fragen. Möglicherweise waren es solche Anblicke, die Geschichten von Sikhs verbreiteten, die aufgereiht und von Erschießungskommandos erschossen wurden.

Der zweite war ein Konvoi von drei Armeelastwagen, der sich seinen Weg durch die enge Altstadtgasse namens Braham Buta Akhara schlängelte, die den Tempelkomplex verband. Wieder richtete ich mich auf den Rücken eines der beiden und fand zu beiden Seiten drei Reihen Bahren mit Leichen von Soldaten. Der oben rechts, ein Junge vom Garhwal Regiment, nicht älter als 19 oder 20, hatte noch Schweißperlen auf der Nase. Er muss gerade gestorben sein.

Beide Albträume betreffen meine toten Landsleute. Beides wird nie verschwinden.

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