Bhopal-Gaslecktragödie: Katastrophe im Gange

Bhopal erinnert daran, dass Kriminalität keine Grenzen kennt, Bestrafung schon.

Sathyu (links) ging einen Tag nach dem Gasleck als Freiwilliger nach Bhopal und ging nie wieder weg. Heute ist er Gründungsmitglied der Bhopal Group for Information and Action und des Sambhavna Trust. In diesen 30 Jahren war Sathyu ein Dreh- und Angelpunkt für Gasüberlebende, ihre Kinder und diejenigen, die von der Wasserverschmutzung durch den Betrieb der Union Carbide-Fabrik betroffen waren. Die Katastrophe ereignete sich im Wesentlichen, weil die Regierung ausländischen Investitionen Vorrang vor dem Leben und der Gesundheit der einfachen Leute einräumte, sagt er und fügt hinzu: Je mehr Bewusstsein über die anhaltende Katastrophe in Bhopal verbreitet wird, desto mehr werden wir uns dem Ziel nähern, das wir immer noch erreichen wollen. Der größte Teil unserer Hoffnung ruht auf öffentlicher Unterstützung. Rachna Dhingra (R) hat ihren Job bei einer multinationalen Unternehmensberatung in den USA 2003 für Bhopal aufgegeben, nachdem sie erkannt hatte, dass sie etwas tun kann, um den Gemeinden dort zu helfen. Seitdem ist sie es geblieben und ist heute Mitglied der Bhopal Group for Information and Action. Unternehmen können nicht einfach kommen, töten und verschmutzen und ohne jede Verantwortung gehen, sagt sie. (Quelle: Amnesty International Raghu Rai / Magnum Fotos)Sathyu (links) ging einen Tag nach dem Gasleck als Freiwilliger nach Bhopal und ging nie wieder weg. Heute ist er Gründungsmitglied der Bhopal Group for Information and Action und des Sambhavna Trust. (Quelle: Amnesty International Raghu Rai / Magnum Photos)

Am 30. Jahrestag der Katastrophe von Bhopal tauchen wieder Erinnerungen an das Leid der Opfer auf. Es fehlen einem die Worte, um zu beschreiben, was sich in der dazwischenliegenden Nacht vom 2. auf den 2. Dezember 1984 ereignet hat. War es ein Unfall? Oder war es industrieller Völkermord? Wir werden nie erfahren, was es war, da keine Untersuchung darüber durchgeführt wurde, warum Wasser in 41 Tonnen hochgiftiges Methylisocyanat (MIC) austrat, das in der indischen Fabrik der Union Carbide Corporation (UCC) gelagert wurde. Um die Fabrik herum lebten Tausende von Menschen in Siedlungen, die sie zu ihrer Heimat gemacht hatten. Sie hatten dort mehrere Jahrzehnte gelebt und gearbeitet.

Die indische Fabrik von UCC in Bhopal wurde halb aufgegeben, da sie unproduktiv und unrentabel geworden war und daher als reparatur- oder wartungsunwürdig angesehen wurde. Für die Bewohner war es nur ein weiteres Stück hässlichen, verdrehten Stahls und Metalls, das ignoriert werden musste. Sie wussten nicht, dass sie auf einer Giftmüllhalde lebten, die sie eines Tages verzehren würde.

In dieser Nacht fegte eine schwarze Wolke, die von der Fabrik ausging, über ihre Häuser, tötete sofort 2.000 und hinterließ Tausende lebensgefährliche Verletzungen. Niemand hatte eine Ahnung, was die Killersubstanz war. Einige entschieden sich, gegen den Wind zu rennen und fielen in noch größerer Zahl, andere waren tot, bevor sie ihre Augen öffnen konnten. Der Tod war



In einer Zeit wie dieser wurde von UCC erwartet, dass sie den Opfern zur Seite steht und zumindest die Informationen liefert, die für die Behandlung der Überlebenden erforderlich sind. Stattdessen entschied es sich, die giftige Natur des Gases zu vertuschen und sagte: Es ist nichts, genau wie Tränengas. Wiederholte Versuche, ein Gegenmittel gegen das Gift zu benennen, stießen auf taube Ohren. Es wurde kein Rat herausgegeben, der die Menschen anleitete, was sie tun könnten, um die Auswirkungen einer Exposition gegenüber dem Gift zu minimieren. Für die unzähligen Sterbenden, die in die örtlichen Krankenhäuser gebracht wurden, wurde keine Behandlungslinie vorgeschlagen. Lokale Ärzte taten ihr Bestes, aber ohne zu wissen, was die Substanz war, führten sie schließlich Obduktionen durch, anstatt therapeutische Hilfe zu leisten.

UCC hat bis heute keine Angaben zur chemischen Zusammensetzung des ausgetretenen Stoffes gemacht. Vor einer von der Regierung eingesetzten Untersuchungskommission verweigerte sie die Offenlegung der Zusammensetzung aus Gründen des Geschäftsgeheimnisses und beanspruchte ein Patent auf den Stoff. Sie lehnte auch eine rechtliche Haftung ab und erklärte, dass ihre indische Tochtergesellschaft allein für den Unfall verantwortlich gemacht werden könne und dass sie keine Rolle bei der Entschädigung der Opfer oder der Gewährleistung ihrer Rehabilitation spielen könne. Tatsächlich lehnte die multinationale Holdinggesellschaft die Haftung für ihre eigene Tochtergesellschaft ab und überließ der indischen Regierung ein Problem von unüberwindbarem Ausmaß. Schließlich bestritt es jegliche Unternehmenshaftung und schob die Schuld erneut seiner indischen Tochtergesellschaft zu.

In den USA wurden Schadensersatzansprüche gegen UCC geltend gemacht. Der multinationale Konzern widersprach der Klage und argumentierte, dass Gerichte in den USA für diese Angelegenheit nicht zuständig seien. Richter John Keenan vom New Yorker Bezirksgericht lehnte die Gerichtsbarkeit mit der Begründung ab, dass das Forum nicht zweckdienlich sei. Danach musste die Klage in Indien eingereicht werden. Im indischen Rechtsstreit bestritt UCC erneut jede Haftung für das austretende Giftgas.

Nach längerer Ablehnung und Rechtsstreitigkeiten stimmte der Oberste Gerichtshof Indiens auf Einladung der UCC zu, alle zivil- und strafrechtlichen Verantwortlichkeiten in Höhe von 450 Millionen US-Dollar zu regeln, die an eine unbekannte Anzahl von Opfern zu zahlen sind. Die Opfer wurden zu dieser Vereinbarung, die hinter ihrem Rücken unterzeichnet wurde, nicht konsultiert. Es gab keine Feststellung der Haftung, nur ein unentgeltliches Vergleichsangebot und eine Annahme durch das Gericht. Für die Opfer gab es keine Fairness-Anhörung, und die Berechnungen, auf denen der Vergleich beruhte, sind bis heute rätselhaft.

Unterdessen flüchtete Warren Anderson, ehemaliger Vorsitzender des Unternehmens, der im Land strafrechtlich verfolgt wurde. Er kehrte nie nach Indien zurück, um vor Gericht gestellt zu werden, und starb dieses Jahr in den USA. Das Unternehmen selbst ist zu The Dow Chemical Company Limited migriert und hat sowohl seine US-amerikanische als auch seine indische Identität verloren. Dow hat sich wegen der Sünden von UCC noch nie einem Gericht gestellt.

Die Katastrophe, wenn man sie so nennen kann, ist immer noch im Gange. Jahre nachdem das Gas aus der Anlage entwichen war, schlossen sich UCC, die indische Regierung, die indische sowie die US-amerikanische Justiz gegen die Opfer zusammen und schützten UCC bis auf die Zahlung von nur 450 Millionen Dollar vor jeder Haftung. Dies für mehr als 15.000 Tote und über fünf Lakh Verletzte. Menschenleben ist in der Dritten Welt billig, daher ist Business as usual möglich.

Kriminalität kennt keine nationalen Grenzen, Strafe schon. Das ist das Problem. Die Frage der Unternehmenshaftung eines multinationalen Konzerns für im Ausland begangene Verbrechen bleibt ungelöst. Vielleicht braucht man ein permanentes internationales Tribunal, um transnationale Wirtschaftskriminalität zu verfolgen, damit keine Muttergesellschaft im Ausland Handel oder Geschäfte machen kann, ohne für die Folgen ihres Handelns haftbar zu machen. Das Mittel der Unternehmenspersönlichkeit durch Tochtergesellschaften sollte nicht zugelassen werden, um Kriminalität zu vertuschen.

Dreißig Jahre später kämpft die exponierte Bevölkerung immer noch mit Krankheit und Armut. Inzwischen ist klar, dass das giftige Gas teratogene und krebserregende Wirkungen auf die Bevölkerung hat und Generationen von Kindern mit angeborenen Defekten geboren wurden. Das Grundwasser ist verschmutzt und es wurde bisher nicht gereinigt. Giftmüll liegt auf dem Gelände und niemand kann ihn beseitigen.

Die Katastrophe hat kein rechtliches Erbe hinterlassen, auf das man stolz sein kann. Das Einzige, was bei all dem zu schätzen ist, ist die Stärke und Ausdauer der Opfer, die bis heute für Gerechtigkeit kämpfen. Das Völkerrecht muss eingreifen und die ungelösten Fragen der Tragödie angehen.

Der Autor ist ehemaliger zusätzlicher Generalstaatsanwalt von Indien. Sie vertrat auch die Opfer der Gastragödie

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