In Bihar die Herausforderung der EC: Gewährleistung gleicher Wettbewerbsbedingungen in einer überwiegend virtuellen Kampagne

S Y Quraishi schreibt: Können die virtuellen Kundgebungen die physischen und groß angelegten Kampagnen von Tür zu Tür ersetzen, die das Herz und die Seele jeder demokratischen Wahl sind? Nicht wirklich.

Die EG könnte erwägen, ihre strengen Normen gegenüber alten traditionellen Methoden wie Wandmalereien, Postern und Flaggen zu lockern.

Inmitten des Geschreis, die bevorstehenden Wahlen zur Versammlung in Bihar zu verschieben, hat die Wahlkommission Indiens ihren Fuß zurückgezogen und die rechtzeitige Durchführung der Wahlen zur 243-köpfigen gesetzgebenden Versammlung angekündigt, die ihre Amtszeit im November abschließen soll.

Dies ist nicht das erste Mal, dass die EU während der Coronavirus-Pandemie Umfragen abhält. Nach einigen Monaten der Verschiebung führte die Kommission ab Juni recht erfolgreich die Rajya Sabha- und Parlamentswahlen verschiedener Bundesstaaten nach strengen COVID-spezifischen Richtlinien durch.

Wir haben gesehen, wie bis zu 34 Länder ihre Nationalversammlungs- oder Präsidentschaftswahlen im Kampf gegen COVID-19 durchgeführt haben. Die erfolgreichsten Beispiele sind Südkorea und unser unmittelbarer Nachbar Sri Lanka.



In Anlehnung an das Wahlmanagement anderer Länder hat die Wahlkommission ihre eigenen Regeln aufgestellt, die während der Wahlen in Bihar umgesetzt werden sollen. Dazu gehören die Reduzierung der Zahl der Wähler pro Wahlkabine von derzeit 1.500 auf 1.000; Hinzufügung von 33.797 Hilfswahllokalen, um eine Überfüllung zu verhindern; und COVID-sensitiver Kapazitätsaufbau von Wahlbeamten. Um ein Gedränge in den Zählzentren zu vermeiden, wurden die Zähltische unter anderem von 14 auf sieben pro Versammlungskreis reduziert.

Die Angst der Oppositionsparteien vor einer geringen Wahlbeteiligung bei der Landtagswahl aufgrund der Pandemie ist mit der Entscheidung der EU-Kommission, die Briefwahlmöglichkeit auf Senioren ab 80 Jahren, COVID-positive Patienten, Menschen mit Behinderungen auszuweiten, teilweise ausgeräumt und Wählern in wesentlichen Diensten, zusammen mit der Nutzung des mittlerweile berühmten SVEEP-Programms (Systematic Voter Education for Electoral Participation) und technologischen Einrichtungen zur Gewährleistung der Wählerbildung und -mobilisierung. Bei einer guten Umsetzung könnten die Wahlen in Bihar eine zufriedenstellende Wahlbeteiligung wie in Sri Lanka verzeichnen, wenn nicht sogar die höchste, wie aus Südkorea berichtet.

Auch wenn Spekulationen weit verbreitet sind, dass die EG physische Kampagnen mit einer begrenzten Anzahl von Personen zulassen könnte, werden die politischen Parteien in Bihar nach monatelangem Protest meist auf digitale Kampagnen zurückgreifen. Der Stein in diese Richtung wurde von der BJP bereits im Juni ins Rollen gebracht, als Innenminister Amit Shah in einer virtuellen Kundgebung vor den Menschen von Bihar sprach. Virtuelle Kundgebungen werden neben Social Media ein dominierendes Merkmal digitaler Kampagnen sein. Diese Kundgebungen scheinen vielversprechend und innovativ zu sein, da sie die Massen in Schach halten würden. Darüber hinaus würde der Zug, der einem politischen Führer folgt, der verschiedene Wahlkreise besucht, zum Erliegen kommen, was sowohl die Wahlkampfkosten als auch das COVID-Risiko verringert.

Redaktion | Die Bihar-Arena: Die Massenpolitik wird in neuen Formen zurückkehren, wenn die Wahlkampfsaison näher rückt. Im Moment sieht die Opposition noch lange nicht fertig aus

Können die virtuellen Kundgebungen den direkten und groß angelegten physischen Wahlkampf ersetzen, der das Herz und die Seele jeder demokratischen Wahl ist? Nicht wirklich. Virtuelle Kundgebungen haben ihre eigenen Grenzen, wie die Unzugänglichkeit zu allen Ecken und Enden von ländlichen, hügeligen und Waldgebieten, wobei die Internetdurchdringung in Bihar katastrophale 37 Prozent beträgt. Für die Online-Kommunikation über Smartphones ist die Situation aufgrund der geringen Smartphone-Nutzung in Bihar, die nur 27 Prozent beträgt, und des lückenhaften Mobilfunknetzes selbst in den Städten düsterer. Vor diesem Hintergrund ohne Ausgabenobergrenze für politische Parteien werden die Parteien unter anderem auf teure Kommunikationsgeräte wie Projektionswände setzen, um ihre Wählerbasis zu erhöhen.

Hier wird die Frage nach den gleichen Wettbewerbsbedingungen von den Oppositionsparteien aufgeworfen. Die Einrichtung solcher Einrichtungen wird offensichtlich eine kostspielige Angelegenheit sein, und die reicheren politischen Parteien werden eine große Zeit bei der Mobilisierung der Wähler haben, was kleine regionale/lokale Parteien benachteiligt. Unter dem Winner-takes-all-Voting-System wie unserem könnte sich das Verpassen auch nur eines einzigen Haushalts negativ auf die Gewinnchancen einer Partei auswirken.

Das Problem der Chancengleichheit existiert auch bei der anderen Form der digitalen Kampagne, den sozialen Medien. Mit dem wachsenden Einfluss der sozialen Medien haben sich die im Allgemeinen technisch herausgeforderten politischen Führer und ihre Parteien schnell an diese jugendliche Plattform angepasst, obwohl sie je nach ihrer finanziellen Lage zwischen den politischen Parteien sehr unterschiedlich ist. Während der Lok Sabha-Wahlen im Jahr 2019 gab die BJP Berichten zufolge den höchsten Betrag von 27 Mrd. Rupien für politische Anzeigen bei Google, Facebook und ihren Schwesterplattformen aus, während der Kongress mit 5,6 Mrd. Obwohl dies auf nationaler Ebene, wo Tausende von crores ausgegeben werden, keine große Summe ist, kann man erahnen, wie viel die Regierungspartei durch ihre höheren Investitionen in Anzeigen gewonnen haben muss, um die Wähler zu werben.

Erklärt | Ist die Europäische Kommission befugt, die Wahlen in Bihar aufgrund von Covid-19 zu verschieben?

Neben der Finanzierung durch die sozialen Medien hat die Wahlkommission eine weitere Aufgabe im Bereich der Social-Media-Kampagnen – Fake News und Hasspropaganda. In beiden Bereichen war die Kommission proaktiv. Das jüngste Beispiel für seine strikte Haltung gegen Hasspropaganda kam während der Parlamentswahlen von Delhi, als die Kommission Twitter anwies, einen kommunalen Posten eines BJP-Führers (Kapil Mishra) zu streichen, und daraufhin die Polizei von Delhi aufforderte, eine FIR . einzureichen gegen ihn – einen starken Präzedenzfall schaffend. Da jedoch die Wahrscheinlichkeit einer physischen Kampagne begrenzt ist, würde der Fokus aller politischen Parteien und ihrer Kandidaten auf dem digitalen Modus liegen – wodurch die Social-Media-Plattformen mit problematischen Posts überflutet werden könnten.

Die EG könnte jedoch erwägen, ihre strengen Normen gegenüber alten traditionellen Methoden wie Wandmalereien, Postern und Flaggen zu lockern. Vielleicht könnten Auto-, Motorrad- und Fahrradrallyes mit angemessener Distanzierung für eine tiefe und weite Reichweite mit begrenzten Kosten gefördert werden.

Obwohl es einen freiwilligen Ethikkodex gibt, der von der ECI in Zusammenarbeit mit Social-Media-Plattformen herausgegeben wurde und ein direktes Engagement der Kommission und dieser Plattformen zu problematischen Posts während der Wahlsaison ermöglicht, haben die jüngsten Enthüllungen des Wall Street Journal zu Facebook ein Schatten über der Neutralität der Plattform. Dem Bericht zufolge war Facebook India bei mehreren Gelegenheiten abgeneigt, abfällige Posts zu entfernen, die vom Führer der Regierungspartei hochgeladen wurden. Vor diesem Hintergrund wird die Umsetzung eines Freiwilligen Ethikkodex von den Oppositionsparteien hinterfragt und hinterfragt.

Die Wahlen in Bihar könnten eine Gelegenheit für die Wahlkommission sein, allen Skeptikern da draußen noch einmal ihre Effizienz zu beweisen. In einer Zeit, in der alle Länder der Welt sich gegenseitig um Lehren bitten, könnte Bihar ein führendes Beispiel für erfolgreiches Wahlmanagement und die EBI ein führendes Wahlmanagementorgan sein.

Dieser Artikel erschien erstmals in der Printausgabe am 21. August 2020 unter dem Titel „Die Corona-Wahl“. Der Autor ist ehemaliger Chief Election Commissioner of India und Distinguished Fellow der Ashoka University.