Schwarzmarketing während der Pandemie kommt von langjährigen, systemischen Fehlern

Maßnahmen, die in den besten Zeiten nicht ergriffen wurden, schlagen uns jetzt in den schlimmsten Zeiten zurück

Sauerstoffflaschen im Thane District Government Hospital (Expressfoto/Deepak Joshi)

Gerichte haben Beschränkungen gegen Hamsterer und Schwarzhändler erlassen. Im ganzen Land gab es Festnahmen wegen Umleitung, Horten und Schwarzvermarktung von Remdesivir, Oximetern und Sauerstoffflaschen. Das sind emotionale Themen. Eine Zeit der Dunkelheit bringt das Schlimmste unter den Menschen hervor. Die Quelle der Hoffnung ist, dass sie auch das Beste hervorbringt, und es gibt mehrere Fälle von außergewöhnlichen Einzelpersonen und Organisationen, die ihren Beitrag geleistet haben, um sicherzustellen, dass die Auswirkungen der Pandemie abgemildert werden. Aber es gibt auch das Beispiel von gefälschtem Remdesivir (und möglicherweise Azithromycin), das in Kotdwar (Uttarakhand) hergestellt und in Delhi vermarktet wird. Das Problem gefälschter und minderwertiger Medikamente ist nicht neu. Es wurde mehrfach gemeldet. Ich erinnere mich an eine Studie von Assocham vor etwa drei Jahren, in der geschätzt wurde, dass ein Drittel der in Indien verkauften Medikamente gefälscht sind. (Es wird nicht immer klar zwischen minderwertigen und gefälschten Produkten unterschieden, obwohl sie unterschiedlich sind. Dieses Drittel ist ebenfalls eine Schätzung und die genaue Zahl kann niedriger sein.) Es gibt Zentren in und um Delhi (Bahadurgarh, Ghaziabad , Gurgaon, Faridabad, Noida, Sonepat) und Aligarh, Bhiwadi, Hisar und Agra. (Jeder Einwohner von Delhi kennt den Bhagirath-Palast.) Crocin, Voveran, Betadine oder Cosavil können gefälscht oder minderwertig sein. Und das kann auch für ein lebensrettendes Medikament gelten. Es ist schwierig, die Morbiditäts- und Mortalitätseffekte von gefälschten oder minderwertigen Medikamenten zu quantifizieren, aber sie sind erheblich.

Rechtlich sieht das Drugs and Cosmetics Act (DCA) verschiedene Kategorien von falschen, verfälschten und gefälschten Arzneimitteln vor. De jure hat das viele Zähne. Lassen Sie mich aus dem Mashelkar-Komitee von 2003 zitieren. Der Ausschuss stellte fest, dass das Arzneimittel- und Kosmetikgesetz zwar seit 56 Jahren in Kraft ist, die Durchsetzung in vielen Staaten jedoch bei weitem nicht zufriedenstellend ist. Die Uneinheitlichkeit in der Auslegung der Gesetzesbestimmungen und deren Umsetzung sowie die unterschiedlichen Kompetenzen der Regulierungsbehörden waren die Hauptgründe für diese nicht zufriedenstellende Leistung… die Probleme im Regulierungssystem des Landes waren hauptsächlich auf unzureichende oder schwache Drogenkontrollinfrastruktur auf staatlicher und zentraler Ebene… Der Ausschuss stellte mit Bestürzung fest, dass die meisten Strafverfolgungsfälle im Zusammenhang mit Straftaten im Zusammenhang mit gefälschten Drogen jahrelang unentschieden bleiben. Es gibt keine größere Abschreckung als eine „schwere“, „sichere“ und „schnelle“ Bestrafung.

Post-Mashelkar-Komitee, lassen Sie mich aus der CDSCO (Central Drugs Standard Control Organisation) zitieren. Im Rahmen des von der Weltbank unterstützten Projekts zum Aufbau von Kapazitäten wurde auch Unterstützung für die Modernisierung von Testeinrichtungen und die Einrichtung neuer Laboratorien für Drogentests bereitgestellt, um die Kapazität der Labors zur Untersuchung einer großen Anzahl von Proben zu verbessern. Der Drugs & Cosmetics Act von 1940 wurde kürzlich durch den Drugs & Cosmetics (Amendment) Act von 2008 geändert, um strengere Strafen für diejenigen vorzusehen, die am Handel mit gefälschten Arzneimitteln beteiligt sind.



Einige Delikte sind nicht bürgbar geworden. Es gibt speziell ausgewiesene Gerichte und die regulatorische Infrastruktur wurde gestärkt. Es gibt auch eine Whistleblower-Regelung. Hat sich das verbessert? Wahrscheinlich, aber pharmazeutische Produkte sollten nicht in Werkstätten und guten Herstellungspraktiken hergestellt werden, und ihre Durchsetzung ist ein allgemeines Problem, nicht etwas, mit dem wir inmitten einer Pandemie aufwachen. Wenn Regierungen pharmazeutische Produkte auf L1-Basis kaufen, ist es verständlich, dass Verbraucher preisbewusst sein sollten, unabhängig davon, ob das Medikament gefälscht, minderwertig oder abgelaufen ist. Wie viele Kontrollen gibt es bei Apotheken, die ohne Rezept verkaufen, und die Verbindung zu Ärzten? Vorübergehende Empörung über gefälschte RT-PCR-Testberichte ist fehl am Platz, es sei denn, wir beschließen, gegen alles Gefälschte vorzugehen.

Wir sollten auch darauf achten, wahllos Begriffe wie Hamsterer und Schwarzhändler zu verwenden. Ein Hamsterer ist jeder, der Gegenstände einlagert. In Erwartung einer Sperrung bin ich auch ein Hamsterer, wenn ich mich mit Spirituosen eindecke. Das gilt auch für eine Person, die Aktien eines Unternehmens hält und auf einen besseren Preis hofft. Natürlich gibt es nach den Verbrauchsteuergesetzen eine Begrenzung, wie viele Flaschen Schnaps aufbewahrt werden dürfen. In ähnlicher Weise ist das Verbrechen nicht das Horten an sich, sondern der Verkauf einer Droge ohne Lizenz. Daten über strafrechtliche Verfolgungen und Verurteilungen bei strafrechtlicher Verfolgung von Verbrechen nach dem Arzneimittel- und Kosmetikgesetz sind eine unglückliche Enthüllung. Übrigens haben Gerichte entschieden, dass Polizeibeamte nach diesem Gesetz keine FIRs registrieren, festnehmen und (für erkennbare Verbrechen) strafrechtlich verfolgen können. Das ist die Aufgabe der Drogenkontrolleure.

Die Vorstellung von einem Schwarzmarkt ist anders, obwohl die beiden miteinander verwandt sein können. Zum Beispiel kann es ein Schattenmarkt sein, auf dem man Steuern hinterzieht. Aber in diesem Zusammenhang bedeutet es, bei Engpässen eine Prämie zu verlangen. Bei vorübergehenden oder sonstigen Engpässen sind die Preise höher als erwartet. Dies unterscheidet sich nicht von Preiserhöhungen, die von Taxiunternehmen verwendet werden, oder Krankenwagen, die jetzt exorbitante Preise verlangen. Ein Schwarzmarkt liegt vor, wenn der Preis, zu dem ein Produkt verkauft wird, höher ist als ein administrativ festgelegter Preis. Wir sind aufgeregt über den Verkauf von Remdesivir für 70.000 Rupien pro Fläschchen, da dieser Preis deutlich über dem UVP liegt. Maßnahmen, die in den besten Zeiten nicht ergriffen wurden, schlagen uns jetzt in den schlimmsten Zeiten zurück.

Diese Kolumne erschien erstmals in der Printausgabe am 13. Mai 2021 unter dem Titel „Untätigkeit ist teuer“. Der Autor ist Vorsitzender des Wirtschaftsbeirats des Premierministers. (Ansichten sind persönlich)