Braj B. Kachru: Sprachkrieger ruht seinen Fall aus

Braj B. Kachru forderte die Orthodoxie der Anglistik heraus.

Braj Kachru, kashmiri, kashmiri pandit, kashmiri professor, universität von illinois, indisch-amerikanischer professor, kashmiri pandits in usProfessor Braj B. Kachru. Foto von der Website der University of Illinois

Linguistik, Anglistik und Indienforschung haben einen ihrer charismatischsten Führer verloren. Professor Braj B. Kachru stellte erfolgreich die Orthodoxien der Anglistik-Einrichtungen auf beiden Seiten des Atlantiks in Frage, die indisches Englisch und andere nicht-muttersprachliche Varianten als falsche Annäherungen an Standard- oder Muttersprachler-Englisch ansahen. Durch ein halbes Jahrhundert wissenschaftlicher und anwaltlicher Tätigkeit demonstrierte er ihre systematische Struktur, natürliche Entwicklung und funktionale Kraft und verschaffte ihnen Respekt als lebendige Ausdrucksformen unterschiedlicher kultureller Identitäten.

Heute ist World Englishes, das Studienfach, auf dem er Pionierarbeit leistete und dominierte, eine aufstrebende Disziplin mit einer globalen Anhängerschaft. Kachru war auch ein angesehener und einflussreicher Gelehrter für die Sprachen Indiens, insbesondere Soziolinguistik und Mehrsprachigkeit. Er schrieb auch eine Grammatik von Kaschmir und eine kaschmirische Geschichtsliteratur. Er arbeitete eng mit vielen indischen Schriftstellern und Intellektuellen wie Raja Rao zusammen.

Kachru wurde am 15. Mai 1932 in Srinagar geboren und studierte an der University of Allahabad, dem Deccan College in Pune und der University of Edinburgh. Er war Professor für Linguistik, Jubilee Professor of Liberal Arts and Sciences und Center for Advanced Study Professor an der University of Illinois in Urbana-Champaign. Er starb am 29. Juli 2016 in Urbana. Seine Frau Yamuna Kachru – eine Expertin für die Hindi-Grammatik und den englischen Diskurs – starb 2013. Sie haben eine Tochter, Amita, eine Ärztin in Santa Rosa, Kalifornien, und einen Sohn, Shamit, einen Professor für Physik in Stanford, und zwei Enkelinnen. Sascha und Ila.



Professor Kachru hat über 25 Bücher und zahlreiche Forschungsarbeiten verfasst und herausgegeben. Er war der Autor von The Indianization of English, The Alchemy of English, Asian Englishes: Beyond the Canon, A Reference Grammar of Spoken Kaschmir . Er hat redigiert oder mitbearbeitet The Other Tongue, The Handbook of World Englishes, World Englishes: Critical Concepts, Asian Englishes, Language in South Asia , neben anderen Titeln, die zu Standard-Nachschlagewerken geworden sind. Er war Mitherausgeber Der Oxford Companion to the English Language und Mitwirkender an der Cambridge History of the English Language . Die Gesammelte Werke von Braj B.Kachru sind bisher in drei Bänden bei Bloomsbury, London, erschienen.

Zusammen mit Larry E. Smith vom East-West Center, Honolulu, war er Mitbegründer und Herausgeber der Zeitschrift World Englishes (jetzt im 35. Jahr) und Mitbegründer der Berufsorganisation International Association of Weltenglisch (IAWE), deren Präsident von 1997-1999 war. Bei all seinen Forschungen, Veröffentlichungen, Interessenvertretung und Institutionenaufbau arbeitete er eng mit seiner Frau und Kollegin Yamuna zusammen.

Kachru war auch ein begabter Administrator. In seiner 50-jährigen Karriere an der University of Illinois in Urbana-Champaign – einer der führenden öffentlichen Universitäten in Amerika – war er Leiter von drei akademischen Einheiten. Unter seiner Leitung (1968-79) wurde die Abteilung für Linguistik als drittführende Abteilung in den USA eingestuft. Seine pluralistische Vision stellte sicher, dass seine Fakultät aus hochmodernen Chomskyschen Theoretikern, klassischen Gelehrten, Experten für nicht-westliche Sprachen und angewandten Linguisten bestand. Er bestand darauf, dass Linguisten nicht nur die strukturellen und theoretischen Aspekte der Sprache, sondern auch ihre sozialen und kulturellen Dimensionen ansprechen sollten. Er förderte das Studium der Sprachtheorie mit ihren Anwendungen auf Bereiche wie den Zweitsprachenunterricht, die Diskursstruktur und die Literaturanalyse. Er setzte sich für die Lehre und das wissenschaftliche Studium asiatischer und afrikanischer Sprachen sowie die Dynamik der Mehrsprachigkeit ein. Anschließend wandelte er als Direktor der Abteilung Englisch als internationale Sprache (1985-91) diese von einer Serviceeinheit in eine Forschungseinrichtung um. Schließlich definierte er als Direktor des renommierten Center for Advanced Study der Universität dessen Mission neu und verlieh ihr erweiterte Sichtbarkeit und Einfluss (1996-2000).

Professor Kachru hinterließ bei jedem, den er traf, einen unauslöschlichen Eindruck, von Studenten bis hin zu Koryphäen des Fachs. Er war ein akribischer Gelehrter, ein leidenschaftlicher und inspirierender Lehrer und Redner, ein charismatischer und witziger Erzähler mit einem unverschämten Humor. Er war auch ein freundlicher und fürsorglicher Mentor, ein warmherziger und unterstützender Kollege, ein fantasievoller Institutionenaufbau und ein selbstbewusster, furchtloser, visionärer Intellektueller. In Urbana waren er und Yamunaji eine Institution. Sie bildeten Generationen von erfahrenen Linguisten aus. Sie werden seiner erweiterten Familie von Gelehrten und Studenten weltweit fehlen.