Das Verbrennen von Thunbergs Bildern ist eine symbolische Warnung vor einem möglichen Schicksal, das eine als 'zu unabhängig' angesehene Frau erwartet

Wenn der Anblick einer Gruppe von Männern, die Bilder und Abbilder einer jungen Frau in Brand setzen, uns nicht den Magen umdreht, dann haben wir uns vielleicht völlig an die Vorstellung von Gewalt gegen Frauen gewöhnt und die Bemühungen in der Vergangenheit waren vergeblich .

Unsere öffentliche Sphäre ist stark maskulinisiert und die Frauen, die sich nicht an die kulturellen Normen halten, wo sie eigentlich hingehören, werden verspottet und häufig bestraft. (Illustration von C. R. Sasikumar)

Die Verhaftung der Klimaaktivistin Disha Ravi wegen des Teilens eines Protest-Toolkits und der Verbrennung von Plakaten und Bildnissen von Greta Thunberg trägt ominöse Botschaften jenseits der offensichtlichen in Bezug auf Dissens und Meinungsfreiheit. Man muss der Natur von Greta Thunbergs Umweltaktivismus nicht zustimmen, um zu dem Schluss zu kommen, dass die Reaktionen auf ihre getwitterte Unterstützung für die Agitation der Bauern einige zutiefst beunruhigende Aspekte des Geschlechts in der indischen Gesellschaft offenbaren. Man muss nicht einmal die Sache der Bauern unterstützen, um zu glauben, dass unsere öffentliche Kultur zu einem bestimmten Grad an toxischer Männlichkeit mutiert ist. Wenn der Anblick einer Gruppe von Männern, die Bilder und Abbilder einer jungen Frau in Brand setzen, uns nicht den Magen umdreht, dann haben wir uns vielleicht völlig an die Vorstellung von Gewalt gegen Frauen gewöhnt und die Bemühungen in der Vergangenheit waren vergeblich .

In nicht allzu ferner Vergangenheit führte das sogenannte Sati des 18-jährigen Roop Kanwar zur Verabschiedung des Rajasthan Sati (Prevention) Act von 1987. Der Act war das Endergebnis vieler Debatten, Diskussion und Agitation, die sich auf die Formen der Geschlechterdiskriminierung konzentrierte, die im Namen der Tradition Gewalt gegen Frauen normalisierte. Acht Monate nach ihrer Heirat starb Roop Kanwars Ehemann Maal Singh und die junge Frau erlebte ein schreckliches Schicksal auf dem Scheiterhaufen ihres Mannes. Einer der Schlüsselaspekte des Gesetzes war es, Aktivitäten strafbar zu machen, die den grundlegenden Aspekt von Sati verherrlichten – das Anzünden einer Frau.

Das Gesetz erkannte an, dass über die eigentliche schreckliche Natur der Tat selbst hinaus ihr Leben nach dem Tod – beispielsweise in der Populärkultur und in religiösen Bräuchen – als Rechtfertigung für Gewalt gegen Frauen diente. Darin wurde anerkannt, dass neben tatsächlicher Gewalt auch symbolische Gewalt ein wichtiger Faktor bei der Reproduktion inakzeptabler Vorstellungen über Frauen und ihren Platz in der Gesellschaft ist.



Wenn unwillige Frauen auf den Scheiterhaufen ihrer Ehemänner öffentlich zu Tode gebracht wurden, erging es ihnen im Privatleben nicht viel besser. Die Feuer der Familienküche – ansonsten Symbole für Komfort und Nahrung – wurden zu Komplizen in eigentümlich indischen Dramen über häusliches Grauen, Mord und menschliche Gier. Die Brautverbrennung ist die häufigste Methode zur Tötung von Frauen, deren Familien die Mitgiftforderungen nicht erfüllen konnten. Es ist nach wie vor eine Tatsache des Lebens, dass viele Frauen, die man sich zunächst als Cash Cows vorstellt, in Glut und Asche zerfallen, wenn ihre Familien nicht zahlen können. Mit neuen Konsumkulturen und größeren Bestrebungen nach materiellem Fortschritt hat sich diese Tendenz, wenn überhaupt, vertieft.

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Natürlich werden Frauen nicht nur wegen des Geldes angezündet, sondern auch nach Vergewaltigungen. Im Dezember 2019 wurde eine junge Frau, die auf dem Weg zur Polizeiwache in Unnao war, um gegen ihre Vergewaltiger auszusagen, von ihren Angeklagten angezündet. Im selben Monat wurde in Hyderabad eine Tierärztin vergewaltigt, erdrosselt und ihr Körper angezündet, und eine Teenagerin in einem Dorf in Bihar starb an ihren Brandverletzungen, nachdem sie sich einer Vergewaltigung widersetzt hatte.

Gewalt gegen Frauen geht darüber hinaus, sie mit Kerosin zu übergießen und anzuzünden. Es gibt viele Möglichkeiten – hängen, ertrinken, von einem Balkon gestoßen werden –, durch die der Tod ein sehr öffentliches Gesicht bekommt. Die Anerkennung des Todes im Zusammenhang mit der Mitgift als Rechtsdelikt ist auch eine Anerkennung der tief verwurzelten Natur der Gewalt gegen Frauen und der eindeutigen Notwendigkeit, sie sowohl zu bestrafen als auch abzuschrecken. Das Verbrennen von Greta Thunbergs Postern und Bildnissen sollte uns alarmieren, da diese beunruhigenden Tendenzen weiterhin die Oberfläche unseres kollektiven Bewusstseins durchbrechen. Und obwohl das Verbrennen von Abbildern in Indien eine lange Tradition hat, hat das Abfackeln der weiblichen Form als eine Art öffentlichen Protests eine ganz andere Bedeutung als die männliche. Es kommt mit seiner eigenen Geschichte von symbolischer Gewalt und männlichen Ängsten.

Wenn männliche Demonstranten Abbilder anderer Männer verbrennen, hat die Tat keinen Bezug zu dem, was Männern im wirklichen Leben passiert. Das Symbol der brennenden Frau hingegen hat eine lange Geschichte und trägt ganz andere Bedeutungen. Der Anblick von männlichen Demonstranten, die Bildnisse und Poster von Frauen verbrennen, ist ein Bild, das jedem, der sich darüber Sorgen macht, wie Bilder von geschlechtsspezifischer Gewalt zirkulieren und als unauffällig angesehen werden, ein tiefes Unbehagen auslösen sollte. Tatsache ist, dass es nicht nur eine andere Art des Protests ist. Es wäre zum Beispiel undenkbar, dass weiße Demonstranten in den Vereinigten Staaten, die mit Afroamerikanern, die für Rassenungleichheit kämpfen, nicht einverstanden sind, Abbilder schwarzer Männer an Bäumen hängen. Und doch ist genau das die Symbolik der brennenden Frau in Indien. Sie stellt einen erschreckenden Aspekt der Geschlechterverhältnisse dar und darf niemals toleriert werden.

Neben der unmittelbaren Provokation – der Bauernhetze – wird das Verbrennen von Thunbergs Bildern noch durch weitere Faktoren veranlasst. Und dies sollte uns auch dazu bringen, über andere Arten von Unwohlsein nachzudenken, die uns heimsuchen und was solche Formen des Protests bedeuten könnten. Die symbolische Verbrennung öffentlicher Frauen steht auch für die wachsende männliche Angst vor Frauen, die als unabhängig und bereit sind, sich an öffentlichen Debatten zu beteiligen. Während die Akzeptanz dafür wächst, dass Frauen etwa im Bildungs- und Berufsbereich die gleichen Chancen haben wie Männer, wird weiterhin erwartet, dass die gebildeten und berufstätigen Frauen dennoch den häuslichen und häuslichen Pflichten Vorrang einräumen müssen. Bildung und Beschäftigung werden immer noch nicht als Mittel zur Sicherung der Autonomie der Frauen, sondern als Beitrag zum Haushaltseinkommen und materiellen Wohlstand gesehen.

Unsere öffentliche Sphäre ist stark maskulinisiert und die Frauen, die sich nicht an die kulturellen Normen halten, wo sie eigentlich hingehören, werden verspottet und häufig bestraft. Die Bestrafung ist sowohl tatsächlich als auch symbolisch. Es ist nicht ungewöhnlich, dass Männer für ein Vergewaltigungsopfer Mitgefühl empfinden, aber auch fragen, ob es für eine Frau angemessen ist, nachts allein unterwegs zu sein, wie es ein Mann tun könnte. Das Verbrennen von Thunbergs Bildern und der fehlende Protest gegen die Festnahme von Disha Ravi sind symbolische Warnungen vor einem möglichen Schicksal, das die als zu unabhängig angesehene Frau erwartet.

Es ist leicht, das Verbrennen von Abbildern als eine andere Form des Protests abzutun, die in Indien seit langem vorherrscht. Aber das bedeutet auch, die Natur unserer sozialen Beziehungen und die Art und Weise, wie sie sich in der Sprache der Geschlechter ausdrücken, abzutun. Das Symbolische und das Tatsächliche sind tief verschränkt.

Der Autor ist Soziologe