Tschüss George

George und ich haben unser Leben in der Politik verbracht. Obwohl wir in gegnerischen Lagern landeten, war unsere Kameradschaft von mehr als einem halben Jahrhundert, die im Blut und Eisen der Kämpfe der Völker geschmiedet war, undurchdringlich für parteiliche Zugehörigkeiten.

Tschüss George FernandesGeorge Fernandes während einer Kundgebung (Express-Archiv)

Mein Stelldichein mit George, dem Riesenmörder, fand 1960 im BEST-Gewerkschaftsbüro in Bombay statt. Die Mystik von George sollte dort mit seinem Sieg 1967 über den Kongresszaren S. K. Patil geboren werden. Es erscheint ironisch, dass unsere erste Begegnung nach meiner Rückkehr von der Universität von Cincinnati stattfindet. Ich war Sozialistin, mit 16 von Jayaprakash Narayan in Anwesenheit meines Vaters Padmaprabha Gouder initiiert. Aber erst nachdem ich George kennengelernt hatte, trat ich der sozialistischen Partei von Ram Manohar Lohia bei.

Mein letztes Treffen war vor ein paar Monaten in Anwesenheit seiner Frau Leila. Leider konnte er niemanden wiedererkennen. Ich verweile lieber bei angenehmeren Erinnerungen. Usha, meine Frau und ich gehörten zu den wenigen, die seiner Hochzeit beiwohnten. Sie verbrachten ihre Flitterwochen in Ananda Mandiram, Puliyarmala, meinem Stammsitz in Wayanad. Eine schöne Erinnerung ist ein Abendessen, das George für mich in Delhi veranstaltete, bei dem eine Frau anwesend war. Gegen Ende enthüllte er, dass Leila, die Tochter von Humayun Kabir, seine Verlobte war.

George hatte eine scharfe Zunge. Als wir unsere kommunistischen Genossen, darunter Generalsekretär P. Sundarayya im September 1973, in Delhi trafen, um über eine radikale Alternative zu diskutieren, bemerkte M. Basavapunniah: George, Sie sind alle sehr jung, und wir sind alle zu alt. Pat kam Georges Erwiderung: Die Generationen treffen sich.



Promode Dasgupta, damals Staatssekretär von Westbengalen, P. Ramamurti und EMS waren die anderen Delegierten. Prem Bhasin, Madhu Limaye, Ramanand Tiwari, Surendra Mohan und ich nahmen an diesem Dialog teil. Zu unseren Zeitgenossen gehörten unter anderem Karpoori Thakur, N G Gorai, Madhu Dandawate, Mrinal Gore, G H Patel, Gopal Gowda. Die Aura von George, die alle übertraf, erreichte mit dem Eisenbahnstreik 1974 ihren Höhepunkt. Ich erinnere mich an die Reaktion auf seine Autokolonne in Kerala. A K Antony hatte zu mir gesagt: Stürmen Sie Kerala? Der verstorbene Sozialist Arangil Sreedharan und ich übersetzten seine Reden. Ich erinnere mich noch gut daran, wie die Leute George ansprachen, nur um ihn zu berühren.

In Benares fusionierten die Socialist Party of India und die Praja Socialist Party. Karpoori wurde Vorsitzender und George Sekretär der neuen Samyukta Socialist Party. George bot mir den Posten des Schatzmeisters an, den ich annahm. 1975 wurde der Notstand eingeklemmt. Als Einberufer der Linken Front in Kerala ging ich auf Anweisung von AKG in den Untergrund. George hielt ein geheimes Treffen im Haus des verstorbenen M. S. Appa Rao in Chennai ab. Ich erinnere mich an George mit einem als Verkleidung gewachsenen Bart. Plötzlich wurde uns mitgeteilt, dass die Polizei das Haus umzingeln würde und George auf der Unterseite eines Autos herausgeschmuggelt wurde.

George war für die Kampagne bei der Nachwahl von Chikmagalur im Jahr 1978 verantwortlich. Frau Gandhi wurde gegen Veerendra Patil von der Janata Party ausgespielt. Bei einer Schießerei durch die Polizei der Regierung Devraj Urs in Belthangady wurde Gayathri, ein junges Mädchen, getötet. Georges Augen brannten, als er sich mit erstickter Stimme von ihr öffentlich verabschiedete.

Einmal, während einer politischen Krise in Karnataka, wurde Gopal Gowda an die Spitze einer Koalition gesetzt. Generalsekretär George widersprach dem und setzte sich durch. Ich wurde als Überbringer der Botschaft für das MLA-Viertel in Bengaluru ausgewählt, wo Gopal, Nagaraj und andere warteten. Wo ein geringerer Mann rebelliert hätte, witzelte Gopal nur: Also Veeran, keiner von euch möchte, dass ich der CM bin. Gut, ich bleibe weiterhin ein Party-Mann. Da ich meine Freundschaft mit Gopal kenne, behaupte ich immer noch, dass George mich nicht zum Boten des Untergangs hätte machen sollen.

George war für die Fusion von uns Sozialisten mit Cong (O), BKD von Charan Singh und der Jana Sangh. Arangil und ich waren für eine Allianz; aber wir waren in der Minderheit und mussten uns der Mehrheitsmeinung anschließen. Als die Morarji-Regierung fiel, traten wir dieser Fraktion nicht bei und von da an trennten sich unsere Wege.

George und ich haben unser Leben in der Politik verbracht. Obwohl wir in gegnerischen Lagern landeten, war unsere Kameradschaft von mehr als einem halben Jahrhundert, die im Blut und Eisen der Kämpfe der Völker geschmiedet war, undurchdringlich für parteiliche Zugehörigkeiten.

Der Autor ist ein Rajya Sabha MP