Kann Djokovic das GOAT-Argument im Herrentennis beilegen?

Parameswaran Iyer schreibt: Als Quotenfavorit auf den Sieg bei den Australian Open im Januar 2022 könnte er es auf 21 Grand-Slam-Titel schaffen und das Unentschieden Federer-Nadal-Djokovic von 20-20-20 brechen.

Novak Djokovic

Novak Djokovics großartige Suche nach dem heiligen Gral des Tennis, dem Kalender-Grand Slam, kam bei den kürzlich abgeschlossenen US Open zum Erliegen, als er einen Herzensbrecher an Daniil Medvedev verlor und dabei auch Millionen von Sterbenden das Herz brach. harte Djokovic-Fans auf der ganzen Welt. Aber sein Verlust brachte den Anhängern von Roger Federer und Rafael Nadal Erleichterung, die ebenso paranoid waren, dass die Bilanz ihrer Idole von jeweils 20 Grand-Slam-Titeln von Djokovic überholt wurde.

Wenn Djokovic, der auch 20 Grand-Slam-Titel auf dem Buckel hat, die US Open 2021 gewonnen hätte, hätte er nicht nur seine beiden großen Rivalen zahlenmäßig überholt, sondern auch den umjubelten Grand Slam eingesteckt – den Gewinn der Australian Open, der French Open, Wimbledon Championships und die US Open in einem Kalenderjahr. Letzteres hätte zweifellos seinen Status als Greatest of All Time (GOAT) gefestigt. Durch das Verpassen der US Open geht die GOAT-Debatte weiter, nicht zuletzt in unserer tennisverrückten Familie, wobei mein Sohn (ein ehemaliger Profi-Tennisspieler) ein eingefleischter Djokovic-Anhänger und ich ein treuer Federer-Akolyth ist. Meine Frau und meine Tochter (ebenfalls eine ehemalige Profi-Tennisspielerin) sind in dieser heftigen Debatte neutral.

Federer, Nadal und Djokovic – die Big Three des Tennissports – haben das Spiel der Männer in den letzten 18 Jahren auf beispiellose Weise dominiert. Zusammen haben sie von 2003 bis 2021 60 der letzten 71 Grand-Slam-Titel gewonnen (Wimbledon wurde 2020 aufgrund der Covid-19-Pandemie abgesagt). Jeder hat ein eigenes Grand-Slam-Turnier dominiert: Neben 13 French-Open-Titeln hat Nadal auch eine olympische Goldmedaille im Herren-Einzel gewonnen, während Federer acht Wimbledon-Titel gewonnen hat und Djokovic neun Australian-Open-Titel auf seinem Namen hat.

Djokovic-Fans argumentieren, dass er der Größte ist, da er eine Erfolgsbilanz gegen seine beiden Rivalen hat und als einziger der drei jeden der vier Grand Slams mindestens zweimal gewonnen hat. Federers Fans argumentieren, dass er die längste Laufbahn als Nummer 1 der Welt hat – 237 Wochen in Folge. Djokovic, der über mehrere Wochen die Nummer 1 der Gesamtwertung (334) innehatte, war nur 122 Wochen lang die Nummer 1 in Folge. Nadal war nur 56 Wochen lang die Nummer 1 in Folge.

In der Debatte Federer vs. Djokovic verwenden einige Kommentatoren das Spitzenwertargument. Laut John Bronsteen, der in The Slate schreibt, stellt sich die Frage, wie groß die Größten an der Spitze ihrer Talente und Dominanz waren. Er argumentiert, dass Federer von 2004 bis 2007 elf Grand-Slam-Titel gewonnen und das Tennis auf eine Weise dominiert hat, die noch nie von einem anderen Tennisspieler, männlich oder weiblich, gemacht wurde. Djokovic hatte auch drei dominante, wenn auch unzusammenhängende Jahre – 2011, 2015 und 2021 –, als er drei der vier Grand Slams gewann. Bronsteen glaubt, dass Federer, indem er in einer ununterbrochenen Strecke von vier Jahren dominiert, das Spitzenwertargument gewinnt. Hätte Djokovic letzten Monat die US Open und damit den Kalender-Grand Slam gewonnen, wäre es unmöglich gewesen, gegen seinen GOAT-Status zu argumentieren. So wie es ist, geht die Debatte weiter.

Rivalitäten auf höchstem Niveau halten Spieler und Fans am Laufen. Federer, im reifen Alter von 40 Jahren und erholt sich von einer Knieoperation, hat noch nicht den Tag beendet. Auch Nadal, fünf Jahre jünger, aber in Sachen Tennis immer noch alt, kämpft mit einer Fußverletzung weiter. Djokovic, obwohl mit 34 kein Springhühnchen, ist der einzige, der immer noch fast in bester körperlicher Verfassung ist und entschlossen ist, mehr Grand-Slam-Titel zu gewinnen. Doch langsam aber sicher geht diese goldene Tennisgeneration zu Ende. Ein paar Herausforderer der jüngeren Generation – Medvedev, Tsitsipas, Zverev – zeichnen sich am Horizont ab, wenn auch noch in weiter Ferne.

Das Damentennis hingegen war ganz anders. Im Gegensatz zur Dominanz der Großen Drei im Herrentennis wurden die Grand-Slam-Siege im Damenspiel in den letzten fünf Jahren sehr gleichmäßig auf mehrere Spielerinnen verteilt. In den fünf Jahren 2017-2021 gewannen 15 verschiedene Frauen Grand-Slam-Titel, die neueste Gewinnerin war die britische Teenager-Sensation Emma Raducanu, die letzten Monat im Alter von 18 Jahren die US Open gewann.

Zurück zum Herrentennis und der GOAT-Debatte, ich habe den leisen Verdacht, dass die Diskussion 2022 zu Ende gehen könnte. Ich sage das nicht gerne, aber Federer, selbst wenn er sich von seiner Operation erholt und wieder an Wettkämpfen teilnimmt, ist höchst unwahrscheinlich, dass dies geschieht einen weiteren Grand-Slam-Titel gewinnen. Nadal hat zwar immer die Chance, die French Open zu gewinnen, das Event, das er in den letzten 15 Jahren dominiert hat, könnte es jedoch schwer haben, es 2022 bei seinem geliebten Roland Garros mit dem dominierenden Djokovic oder sogar einem der jungen Herausforderer aufzunehmen. Djokovic ist immer noch der Quoten-Favorit, die Australian Open im Januar 2022 zu gewinnen, und bringt seine Bilanz auf 21 Grand Slams, einen mehr als jeder seiner beiden Rivalen.

Letztlich ist es schwierig, gegen Zahlen anzukämpfen. Wenn Djokovic es bis 21 schafft und das Federer-Nadal-Djokovic-Grand-Slam-Titelgleichstand von 20-20-20 gebrochen wird, muss ich möglicherweise das GOAT-Argument meinem Sohn zugestehen. Während dies für uns alle Federer-Fans eine traurige Nachricht sein wird, wird es ein positives Ergebnis geben – die GOAT-Debatte ist endlich beigelegt, Frieden und Harmonie werden an der Tennisfront zu Hause herrschen.

Diese Kolumne erschien erstmals am 8. Oktober 2021 in der Printausgabe unter dem Titel „Grit to greatness“. Der Autor ist ehemaliger Sekretär der indischen Regierung und Trainer seiner professionellen Tennisspieler. Ansichten sind persönlich.