Kann SAARC das Machtvakuum füllen, das der US-Abzug aus Afghanistan hinterlassen hat?

Dinesh Bhattarai schreibt: Das Zusammenkommen von Führern, selbst auf dem Höhepunkt der Spannungen, in einer Region voller angeborener Verdächtigungen, Missverständnisse und Feindseligkeit ist eine bedeutende Stärke der SAARC, die nicht übersehen werden kann

Der Rückzug des US-Militärs aus Afghanistan hat die Angst vor einer Verschärfung des Ultranationalismus geschürt.

Südasien ist die komplexeste und am genauesten beobachtete Region der Welt. Die Region ist von ungeklärten Gebietsstreitigkeiten sowie grenzüberschreitenden kriminellen und subversiven Aktivitäten heimgesucht; es bleibt ein Schauplatz ethnischer, kultureller und religiöser Spannungen und Rivalitäten. Ein aktueller Anstieg des Ultranationalismus findet vor dem Hintergrund einer blutigen Geschichte wiederholter zwischenstaatlicher Kriege und unzähliger innerstaatlicher Konflikte statt. Die mit Atomwaffen bewaffneten Nachbarn Indien und Pakistan sind zerstritten. Der grenzüberschreitende Terrorismus hat die Region, wie sie der ehemalige US-Präsident Bill Clinton einst nannte, erneut zum gefährlichsten Ort der Welt gemacht.

Der Rückzug des US-Militärs aus Afghanistan hat die Angst vor einer Verstärkung dieser Trends geschürt. General Scott Miller, der dienstälteste US-Kommandeur in Afghanistan, hat gewarnt, dass der Bürgerkrieg sicherlich ein Weg ist, den man sich vorstellen kann, wenn er so weitergeht, wie er jetzt ist. Das sollte die Welt jetzt beschäftigen. Afghanistan war Schauplatz zweier großer Kriege. Die erste begann 1979 mit dem Einmarsch sowjetischer Truppen in Afghanistan. Als Reaktion darauf schlossen die USA unheilige und unbehagliche Allianzen – sie arbeiteten mit Pakistan, Saudi-Arabien und anderen zusammen und unterstützten afghanische Mudschaheddin gegen die Sowjets. Nachdem sich die Sowjets 1988 aus Afghanistan zurückgezogen hatten, folgten die USA schnell nach. Das Vakuum förderte das Wachstum des religiösen Fanatismus und das Aufkommen der Taliban, die Afghanistan zu einem sicheren Hafen für Al-Qaida-Terroristen machten.

Zu Beginn des 21. Jahrhunderts wurde Afghanistan zum Schauplatz der Terroranschläge vom 11. September 2001 gegen Amerika. 2001 marschierte das US-Militär in Afghanistan ein, um die Terrorbasis zu stören und die militärischen Fähigkeiten des Taliban-Regimes anzugreifen. Zwei Jahrzehnte nach der US-Invasion deuten UN-Berichte darauf hin, dass die Taliban und Al-Qaida eng verbunden bleiben und keine Anzeichen für einen Bruch der Verbindungen zeigen.



Regionalismus kann eine vertrauensbildende Maßnahme sein, um eine gemeinsame Entschlossenheit zur Bewältigung gemeinsamer Herausforderungen zu entwickeln. 1985, auf dem Höhepunkt des Kalten Krieges, gründeten Staatsoberhäupter südasiatischer Nationen – namentlich Bangladesch, Bhutan, Indien, Malediven, Nepal, Pakistan und Sri Lanka – ein regionales Forum. Die South Asian Association for Regional Cooperation (SAARC) wurde mit dem Ziel gegründet, zu gegenseitigem Vertrauen, Verständnis und Anerkennung der Probleme des anderen beizutragen. Afghanistan wurde 2007 als Mitglied aufgenommen. Trotz des Rahmens, den die SAARC für die Zusammenarbeit zwischen südasiatischen Staaten vorsieht, ist es jedoch seit seinem 18. Es ist keine Alternative entstanden, die südasiatische Länder für eine für beide Seiten vorteilhafte Diplomatie zusammenbringen könnte.

Auf dem dritten SAARC-Gipfel 1987 wurde eine regionale Konvention zur Bekämpfung des Terrorismus verabschiedet und 2004 durch die Unterzeichnung eines Zusatzprotokolls aktualisiert. Diese Instrumente demonstrieren das gemeinsame Engagement, die Region vom Terror zu befreien und den Frieden, die Stabilität und den Wohlstand in der Region zu fördern.

Im März letzten Jahres griff der indische Premierminister Narendra Modi die Covid-19-Krise auf und nutzte das Siegel der SAARC, um eine Videokonferenz der SAARC-Führer einzuberufen. Sie unterstrichen die Notwendigkeit einer regionalen Zusammenarbeit zur Bekämpfung der Pandemie. Hätte das Verfahren nicht unter dem Banner der SAARC stattgefunden, hätten sich die Staats- und Regierungschefs aus den acht Ländern nicht so kurzfristig zusammengefunden. Diese Fähigkeit, die Mitgliedstaaten zusammenzubringen, zeigt die potenzielle Macht der SAARC.

Als größte regionale Kooperationsorganisation wird die Bedeutung der SAARC für die Stabilisierung und effektive Transformation der Region immer offensichtlicher. Zuzulassen, dass die SAARC dysfunktional und irrelevant wird, verzerrt unsere Fähigkeit, die Realitäten und wachsenden Herausforderungen anzugehen, denen sich SAARC-Staaten gegenübersehen. Das Scheitern der südasiatischen Nationen, einvernehmlich zu handeln, wird Südasien in einen gefährlichen Schauplatz von Zwietracht und eskalierenden Spannungen mit Dschihad-Milizen an vorderster Front stürzen und die gesamte Region in Aufruhr versetzen. SAARC wird als institutionelles Gerüst benötigt, um die Diplomatie und Koordinierung zwischen den Mitgliedstaaten zu ermöglichen, die erforderlich sind, um die zahlreichen Bedrohungen und Herausforderungen, mit denen die Region konfrontiert ist, angemessen anzugehen.

In 36 Jahren ihres Bestehens hat die SAARC ein dichtes Netzwerk von Institutionen, Verbindungen und Mechanismen entwickelt. Anfangs vermutete Indien, dass es eine Möglichkeit für kleinere Nachbarn sei, sich dagegen zu verbünden. Solche Bedenken haben sich als unbegründet erwiesen. SAARC hat bedeutende Beiträge zur Entwicklung der Zivilgesellschaft und Track-Two-Initiativen geleistet. Obwohl die Charta der SAARC bilaterale Fragen auf formellen Foren verbietet, bieten die SAARC-Gipfel ein einzigartiges, informelles Fenster – den Rückzug – für Staats- und Regierungschefs, um sich ohne Helfer zu treffen und zukünftige Vorgehensweisen festzulegen. Das Zusammenkommen von Führern, selbst auf dem Höhepunkt der Spannungen, in einer Region, die von angeborenen Verdächtigungen, Missverständnissen und Feindseligkeit geprägt ist, ist eine bedeutende Stärke der SAARC, die nicht übersehen werden kann.

Die SAARC-Mitglieder gehören zu den Ländern mit den höchsten Truppenstellern für UN-Friedensmissionen. Mit dem Rückzug der USA aus Afghanistan könnte eine gemeinsame Friedenstruppe aus der SAARC-Region unter der Schirmherrschaft der Vereinten Nationen sondiert werden, um das Machtvakuum zu füllen, das sonst von terroristischen und extremistischen Kräften gefüllt würde.

Wenn die geopolitische Dynamik nach dem Zweiten Weltkrieg es den hartgesottenen Feinden Frankreich und Deutschland ermöglichen könnte, effektiv genug zusammenzuarbeiten, um die Europäische Union zu gründen, gibt es keinen Grund, warum Indien und Pakistan nicht zusammenkommen sollten. SAARC hat die Fähigkeit, Nationen zusammenzubringen. Wie Nelson Mandela sagte: Wenn Sie mit Ihrem Feind Frieden schließen wollen, müssen Sie mit Ihrem Feind zusammenarbeiten. Dann wird er dein Partner.

Diese Kolumne erschien erstmals am 26. Juli 2021 in der Printausgabe unter dem Titel „The case for reviving SAARC“. Der Autor war Berater für auswärtige Angelegenheiten von Premierministern von Nepal und Botschafter bei den Vereinten Nationen