Kann es einen Post-Covid-Kapitalismus geben?

Dhiraj Nayyar schreibt: Anstatt darauf zu warten, dass die Regierungen auf den Druck der Bevölkerung reagieren, müssen Unternehmen selbst einen anderen Weg einschlagen und das Engagement für Nachhaltigkeit und Gemeinschaft neben dem Streben nach Gewinn setzen

Arbeiter in Kolkata (Express-Foto von Shashi Ghosh)

Werden die Folgen von Covid-19 den globalen Kapitalismus in einer Weise verändern, wie es die globale Finanzkrise von 2008 nicht getan hat? Intuitiv erscheint es nicht offensichtlich. Immerhin wurde die Krise von 2008 durch die Exzesse des globalen Finanzwesens, dem Aushängeschild des Kapitalismus, verursacht, während die Wirtschaftskrise 2020 durch eine Pandemie verursacht wurde, die auf die Wirtschaft überschwappte. Wenn der Kapitalismus diese Krise nicht verursacht hat, warum sollte er sich dann ändern müssen? Kontraintuitiv kann es sein.

Zunächst einmal war die globale Finanzkrise die erste ihrer Art seit acht Jahrzehnten (nach der Weltwirtschaftskrise). Während die aktuelle Pandemie auch die erste ihrer Art seit neun Jahrzehnten ist, sind die verheerenden wirtschaftlichen Folgen denen von noch vor einem Jahrzehnt sehr ähnlich. Ähnlich ist auch die politische Reaktion, die sowohl auf die Krise von 2008 als auch auf die Krise 2020 folgte – das keynesianische Lehrbuch der Regierung, die eine depressive Wirtschaft durch den Einsatz geld- und finanzpolitischer Instrumente stimuliert.

Heute kennt man die Entwicklung nur allzu gut: Billige Liquidität bewahrt den Reichtum der vermögenden Klassen, auch wenn die Realwirtschaft ins Stocken gerät und die Lohnabhängigen kämpfen. Sobald die Krise abebbt, erholen sich große Unternehmen schnell wieder. Überforderte Regierungen steuern jedoch auf eine Schulden-/Finanzkrise zu, die schließlich Sparmaßnahmen erzwingt und diejenigen trifft, die von staatlichen Almosen abhängig sind. Es ist diese Ungleichheit der Ergebnisse, die dieses Mal wahrscheinlich keinen Freipass bekommen.



Die G-7 hat sich bereits verpflichtet, ein Mindestniveau der Körperschaftsteuer beizubehalten. Auch Forderungen nach einer zusätzlichen Besteuerung, insbesondere des Vermögens der Wohlhabenden, wurden laut. Diese mögen zwar ihre Berechtigung haben, bringen aber auch die politischen Entscheidungsträger ins Rutschen, insbesondere in Ländern wie Indien, wo Unternehmer seit mehreren Jahrzehnten mit stumpfen und kontraproduktiven Instrumenten des Staates umgehen müssen.

Anstatt darauf zu warten, dass die Regierungen unter dem Druck der Bevölkerung reagieren, müssen die Unternehmen selbst einen anderen Weg einschlagen. Die Zeit ist reif für einen neuen Kapitalismus, der das Profitmotiv nicht aufgeben muss, sondern ein Bekenntnis zu Nachhaltigkeit, Gemeinschaft und Zurückgeben daneben setzen muss.

Covid-19 hat die Zerbrechlichkeit des menschlichen Lebens und das tief miteinander verbundene Schicksal der Menschheit deutlich gemacht. Außerhalb der Pandemie gibt es dafür kein besseres Beispiel als den Klimawandel, der, wenn er unkontrolliert bleibt, die Welt verwüsten könnte. Während Regierungen verhandeln, müssen Unternehmen mit freiwilligen Verpflichtungen zur Eindämmung des Klimawandels reagieren. Die Eindämmung des Klimawandels sollte im Mittelpunkt aller zukünftigen Geschäftsmodelle stehen.

Interessanterweise hat Indien vor einem Jahrzehnt das Konzept der sozialen Verantwortung von Unternehmen als Teil seines Rechtsrahmens eingeführt. Dies schreibt vor, dass Unternehmen mindestens 2 Prozent ihres Nettogewinns für Aktivitäten ausgeben, die der Gesellschaft zugutekommen. Die Idee war in vielerlei Hinsicht ihrer Zeit voraus, auch wenn sie einer Besteuerung durch die Hintertür gleichkam. Jetzt sollte es als staatliche Regulierung irrelevant werden und ein Teil der erfolgreichen Geschäftstätigkeit werden. Darüber hinaus müssen sich die Promoter melden, um mehr von ihrem Vermögen für die Philanthropie bereitzustellen.

Die Fähigkeit des privaten Sektors, für das Gemeinwohl zu arbeiten, mag skeptisch sein. Aber es geschieht bereits – nicht aufgrund staatlicher Regulierung, sondern aufgrund des Drucks der Investoren. Fortschrittliches Handeln gegenüber Umwelt und Gesellschaft wird von Investoren honoriert. Das Fehlen solcher fortschrittlicher Maßnahmen wird bestraft. Marktkräfte sind schließlich in die Gesellschaft eingebettet. Sie sind durchaus in der Lage, über den Profit hinauszugehen.
Global gesehen kommt die wahre Herausforderung für Gesellschaft, Regierung und Kapitalisten von den New-Age-Tech-Kapitalisten. Sie haben ein anderes Playbook, eines, das nie vom Gewinn abhing, sondern davon, Marktanteile zu gewinnen und massive Bewertungen zu erzielen, selbst bei großen Verlusten. Sie sind die neuen Monopolisten oder Oligopolisten, die ihre Macht über die Gesellschaft nicht ausüben, indem sie einen überdurchschnittlichen Preis verlangen. Tatsächlich bieten viele von ihnen Waren und Dienstleistungen zu kräftigen Rabatten an.

Stattdessen versuchen sie, Informationen zu kontrollieren und Entscheidungen zu beeinflussen. Natürlich sind viele der Förderer solcher Unternehmen Philanthropen, aber Gesellschaft und Regierungen haben andere Bedenken, wie sie Macht ausüben. Eine gewisse Reaktion ist unvermeidlich.

Eine unvollkommene Welt durchläuft einen perfekten Sturm. Auf der anderen Seite wird es große Veränderungen geben. Der Kapitalismus wird überleben. Es könnte gedeihen, indem es seinen eigenen Weg wählt, oder es könnte unter dem Hammer einer großen Regierung stolpern, die durch populistische Gegenreaktionen angetrieben wird.

Diese Kolumne erschien erstmals in der Printausgabe am 22. Juni 2021 unter dem Titel „Post covid capitalism“. Der Autor ist Chefökonom Vedanta