Kanadische Bathos: Justin Trudeaus Stimmenbanken

Seine Nachsicht gegenüber Sikh-Separatisten bedroht die bilateralen Beziehungen zu Indien.

Premierminister Justin Trudeau nimmt am Montag, den 19. Februar 2018 an einer Sesseldiskussion am Indian Institute of Management in Ahmedabad, Indien, teil. (Sean Kilpatrick/The Canadian Press via AP)

Dass Innenpolitik oft die aufgeklärte Verfolgung nationaler Interessen im Ausland übertrumpft, ist keine Neuigkeit. In den meisten Ländern, insbesondere in Demokratien, hat die Pflege eng begrenzter inländischer Wahlkreise aus Wahlgründen unglückliche Folgen für die Außenpolitik.

Delhis ständiger Fokus auf Wahlen der einen oder anderen Art macht seine Führer sehr sensibel für die innenpolitischen Überlegungen der ausländischen Gesprächspartner Indiens. Aber Delhi hat Mühe, die politische Nachsicht von Premierminister Justin Trudeau gegenüber Sikh-Extremisten in Kanada zu verstehen. Sicherlich bilden Sikhs ein Drittel der indischen Gemeinschaft in Kanada von etwa 1,2 Millionen oder 3 Prozent der kanadischen Bevölkerung. Dass nur ein kleiner Teil der Sikhs Delhi feindlich gegenübersteht, macht Trudeaus Ansatz wirklich verwirrend.

Premierminister Narendra Modi, der mehr als bestrebt ist, den Besuchsführern in seinem Heimatstaat Gujarat ein Ständchen zu bringen, reiste am Montag nicht nach Ahmedabad, um bei Trudeau zu sein. Dies unterstreicht die neue Kühlung, die die Beziehung umhüllt.



Auf den ersten Blick ist der Besuch des kanadischen Premierministers in der Tat eine wertvolle Gelegenheit, um Trudeaus Haltung gegenüber dem Separatismus der Sikhs zu klären. Beim Schreiben dieser Kolumne ist jedoch nicht ersichtlich, ob er bereit ist, ein starkes Bekenntnis zur Einheit und territorialen Integrität Indiens zu bekräftigen und sich von den Khalistanis zu distanzieren. Trudeaus Team hat auch nach seiner Landung in Indien am Samstag widersprüchliche Signale gesendet.

Delhi ist enttäuscht, dass Ottawa trotz seiner wiederholten Bemühungen, auch auf höchster politischer Ebene, die Frage des Sikh-Separatismus in Kanada zu bemängeln, scheinbar zurückhaltend scheint, die Bedenken Indiens anzusprechen. Delhi hat jedoch zu Recht beschlossen, dass es mit Trudeau zusammenarbeiten muss, der eine der führenden Volkswirtschaften der Welt anführt und Mitglied der Gruppe der Sieben fortgeschrittenen Nationen ist. Aber Delhi hat gute Gründe, die Daumen zu drücken.

Es ist durchaus möglich, dass Trudeaus Besuch, anstatt die Khalistan-Frage beiseite zu legen, die Differenzen mit Indien verschärfen könnte. Diejenigen mit längeren Erinnerungen in Delhi befürchten, dass Trudeaus Reise die schlimmste diplomatische Katastrophe in Indien seit dem Besuch von Königin Elizabeth im Jahr 1997 werden könnte.

Obwohl die Königin nach Indien kam, um den 50. Jahrestag der Unabhängigkeit zu feiern, ruinierte eine Reihe von Vorfällen den Besuch. Als die Königin vor ihrer Ankunft in Indien nach Pakistan reiste, sagte der Außenminister der Labour-Regierung, Robin Cook, dem damaligen Premierminister Nawaz Sharif, London könne helfen, eine gerechte Beilegung des Kaschmir-Streits zu finden. In einem Moment, als Jammu und Kaschmir am Kochen waren, wurde Delhi zu einer Empörung provoziert.

Premierminister Inder Kumar Gujral reagierte auf das britische Vermittlungsangebot, indem er Großbritannien eine drittklassige Macht entließ. Als die Königin Amritsar besuchte, um am Denkmal für die Märtyrer des Massakers von Jallianwalla Bagh einen Kranz niederzulegen, wurde ihr Ehemann Prinz Philip mit der Aussage zitiert, dass die Zahl der Todesfälle möglicherweise übertrieben sei. Ein Handgemenge mit den indischen Medien auf dem Rollfeld, als die königlichen Flugzeuge sich am Ende der Tour zum Start bereit machten, beendete die unruhige Reise.

Zwei Jahrzehnte später sind die indischen Medien eine viel größere und weitaus anspruchsvollere Einheit, die selbst die kleinsten Fehltritte von Trudeau zu einer riesigen politischen Kontroverse ausweiten kann. Ob Trudeaus Besuch den bilateralen Beziehungen hilft oder schadet, wird voraussichtlich in Amritsar entschieden. Trudeau wird am Mittwoch den Harmandir Sahib besuchen.

Man hätte denken können, dass Trudeaus Treffen mit dem Ministerpräsidenten von Punjab, Amarinder Singh, ein klares politisches Signal zur Ablehnung des Sikh-Extremismus durch Kanada aussenden würde. Schließlich haben die Khalistanis Singh besonders ins Visier genommen. Aber es gab widersprüchliche Signale aus Kanada, ob Trudeau Singh treffen will oder nicht. Am Wochenende zitierten kanadische Medien Beamte, die sagten, Trudeau habe nicht vor, sich mit dem CM zu treffen. Spätere Berichte und Singh selbst haben das Gegenteil vorgeschlagen. Es scheint, dass die Bemühungen, ein Treffen zwischen den beiden zu arrangieren, im Gange sind.

Es ist in der Tat tragisch, dass die Beziehungen zwischen Indien und Kanada zu einer politischen Geisel der Khalistan-Frage geworden sind. Was für ein Absturz von der erhabenen Tradition des liberalen Internationalismus, die einst Delhi und Ottawa verband. In den frühen Jahren des Kalten Krieges versuchten Indien und Kanada, den Mittelmächten in einer angespannten bipolaren Welt eine politische Atempause zu verschaffen.

Auf bilateraler Ebene war die zivile nukleare Zusammenarbeit zwischen den beiden Ländern ein leuchtendes Beispiel für wissenschaftlichen Internationalismus während des Kalten Krieges. Indien und Kanada zerstritten sich, als Delhi 1974 einen Atomtest durchführte, aber ihre erbitterten Argumente drehten sich zumindest um die Prinzipien der Nichtverbreitung.

Es ist schade, dass Kanadas Stimmenbanken-Politik eine Beziehung begründet hat, die kurz vor Trudeaus Wahl zum Start bereit war. Modi und Trudeaus Vorgänger Stephen Harper hatten 2015 eine Vision für eine strategische Partnerschaft vorgestellt, die auf den vielen gemeinsamen Interessen der beiden Länder aufbauen sollte. Man kann nur hoffen, dass Trudeau und sein Team den politischen Willen haben, die Partnerschaft mit Indien wieder auf Kurs zu bringen, und die Fähigkeit, diesen schwierigen Moment zu meistern.