Stromversorger mit knappen Kassen brauchen radikale Interventionen, kein weiteres finanzielles Hilfspaket

Das Zentrum hat routinemäßig eingegriffen, um in Not geratene Discoms zu retten, aber die Gebühren sind weiter gestiegen. Kleines Basteln hilft nicht mehr.

Discoms haben ihre Beiträge teilweise durch die Inanspruchnahme einer vom Zentrum im vergangenen Jahr eingerichteten Liquiditätsfazilität beglichen.

Ende März gab es einen starken Rückgang der von Stromverteilungsunternehmen, discoms, an Stromerzeugungsunternehmen geschuldeten Abgaben. Normalerweise ist ein Rückgang der Gebühren ein gesundes Zeichen – ein Zeichen dafür, dass sich die finanzielle Lage von Discoms zum Besseren gewendet hat. Aber es wäre ein Fehler, dies so auszulegen.

Discoms haben ihre Beiträge teilweise durch die Inanspruchnahme einer vom Zentrum im vergangenen Jahr eingerichteten Liquiditätsfazilität beglichen. Dieses Rettungspaket wurde zusammengestellt, um zu verhindern, dass die gesamte Kette des Stromsektors unter der Unfähigkeit der Diskoms leidet, ihren Verpflichtungen nachzukommen. Eine solche Verschlechterung der Finanzlage oder das Eingreifen des Zentrums ist jedoch kein ungewöhnliches Ereignis. Das Zentrum ist routinemäßig eingesprungen, um Diskotheken zu unterstützen und die Probleme des Vertriebssegments anzugehen. Leider sind die Summen zwar gestiegen, aber das Endergebnis solcher Interventionen verläuft in vorhersehbarer Weise – zahlungsunfähige Diskotheken, die nach einem weiteren Rettungspaket suchen.

In den ersten Jahren nach der Einführung von UDAY – einem weiteren Versuch der Zentralregierung, die Discoms umzukehren – verzeichneten einige Staaten tatsächlich eine Verbesserung ihrer finanziellen und operativen Indikatoren. Aber es wurde nicht gehalten. Mehrere Parameter haben sich stark verschlechtert.



Eine wichtige Kennzahl zur Messung der Leistung von Diskoms sind AT&C-Verluste. Einfach ausgedrückt sind diese Verluste auf eine schlechte oder unzureichende Infrastruktur oder auf Diebstahl oder nicht erstellte oder eingelöste Rechnungen zurückzuführen. Das UDAY-Programm hatte vorgese- hen, diese Verluste bis 2019 auf 15 Prozent zu reduzieren. Laut Daten auf dem UDAY-Dashboard liegen die AT&C-Verluste derzeit jedoch auf Gesamtindienebene bei 21,7 Prozent. Bei den einkommensschwachen Nord- und Zentraloststaaten – Uttar Pradesh, Bihar, Jharkhand und Chhattisgarh – sind die Verluste deutlich höher.

Bei einer anderen Kennzahl – der Kluft zwischen den Kosten der Diskotheken (durchschnittliche Kosten des Angebots) und den Einnahmen (durchschnittliche erzielte Einnahmen) – beträgt die Differenz, die inzwischen beseitigt sein soll, 0,49 Rupien pro Einheit, wenn keine regelmäßigen und entsprechenden Tariferhöhungen vorgenommen werden . Für die einkommensstarken südlichen Bundesstaaten Tamil Nadu, Andhra Pradesh und Telangana ist diese Kluft zwischen Kosten und Einnahmen deutlich höher.

Hier wirken verschiedene Faktoren.

Es besteht die paradoxe Möglichkeit, dass die Bemühungen der Regierung, die Elektrifizierung aller sicherzustellen, zu größerer Ineffizienz beigetragen haben. Mit dem Hochfahren der Hausanschlüsse zur Unterstützung einer höheren Elektrifizierung müssen die Kostenstrukturen überarbeitet und das Verteilungsnetz (Transformatoren, Leitungen usw.) . Es ist jedoch berechtigt zu fragen, ob das Streben nach Strom für alle – im Wesentlichen geht es um die Versorgung einkommensschwacher Haushalte – mit bisher akzeptablen Verlusten vereinbar ist.

Dann gibt es die wirtschaftlichen Folgen der Pandemie. Da die Nachfrage von industriellen und gewerblichen Nutzern sinkt, sind die Einnahmen aus diesem Strom, der zur Quersubventionierung anderer Verbraucher verwendet wird, zurückgegangen, was den Druck auf die Finanzen der Disko weiter verschärft. Eine konjunkturelle Wende wird zwar etwas Entlastung bringen, aber nicht die Grundlage für eine nachhaltige Verbesserung der Finanzlage bilden.

Aber im Kern besteht das Problem darin, dass auch sechs Jahre nach der Einführung von UDAY verschiedene Ebenen der Verteilerkette – die Einspeisung, der Verteiltransformator (DT) und der Verbraucher – nicht vollständig gemessen wurden. Infolgedessen ist es schwierig, die Stufe in der Kette zu bestimmen, auf der Verluste auftreten. Abgesehen von Discoms in Metros wie Delhi und Mumbai gibt es auch begrenzte Daten darüber, welcher Verbraucher welcher DT zugeordnet ist, was es schwierig macht, verlustbringende Bereiche zu isolieren und zu identifizieren und Korrekturmaßnahmen zu ergreifen.

Die Finanzierung des Ausbaus der Verteilinfrastruktur ist nur ein Teil des Problems. Der Unionshaushalt hatte zwar einen Plan vorgeschlagen, um dies zu erleichtern, aber angespannte Finanzen, Forderungen eines verwüsteten Gesundheitssektors und Forderungen nach stärkerer Unterstützung für Haushalte und Unternehmen könnten dem Zentrum dafür einen begrenzten haushaltspolitischen Spielraum zur Verfügung stellen.

Dies ist vor allem eine Frage des politischen Willens. Das anhaltende Fehlen eines politischen Konsenses auf staatlicher Ebene, die Zölle zu erhöhen (Oppositionsparteien in Karnataka protestierten kürzlich gegen eine Zollerhöhung von 30 Paise) oder die AT&C-Verluste zu senken, signalisiert einen Mangel an Entschlossenheit, die Probleme des Sektors anzugehen. Man erhoffte sich zumindest in den Staaten, die dem Zentrum politisch nahestehen, eine einheitlichere Herangehensweise an die Behandlung von Themen, die in die staatliche und gleichzeitige Liste fallen, was zu einer stärkeren Entschlossenheit geführt hätte, umstrittene Maßnahmen durchzusetzen. Aber das war nicht der Fall.

Es wurden mehrere Vorschläge unterbreitet, um den Status quo zu ändern. Eine solche Lösung dreht sich um ein nationales Stromverteilungsunternehmen. Aber angesichts der Tatsache, dass ein Großteil des Problems von ineffizienten öffentlichen Einrichtungen herrührt, ist eine andere staatliche Einrichtung eine mögliche Lösung? Eine andere in der Vergangenheit vorgeschlagene Option ist der Abzug von Discom-Gebühren, die sowohl öffentlichen als auch privaten Stromerzeugungsunternehmen geschuldet werden, von den staatlichen Salden bei der RBI, was die Staaten dazu zwingt, die notwendigen Schritte zu unternehmen, um die Discom-Finanzen zu reparieren. Aber da Jharkhand vor kurzem aus einer solchen Vereinbarung ausgetreten ist, nachdem sie durchgesetzt wurde (eine dreiseitige Vereinbarung zwischen dem Staat, dem Center und der RBI ermöglichte die Abbuchung der von der staatlichen Discom geschuldeten Gebühren), wurden Fragen zur Durchführbarkeit dieser Option aufgeworfen. Fraglich ist auch, inwieweit die Verknüpfung zusätzlicher Staatskredite mit dem Abschluss von Verteilungsreformen Anreize für Staaten zum Handeln geben kann.

Ohne radikale Maßnahmen – Privatisierung bleibt eine Chimäre – ist es schwer vorstellbar, wie eine nachhaltige Wende in der finanziellen und operativen Position von Diskotheken herbeigeführt werden kann. Wenn die Mengen steigen, werden kleinere Basteleien wahrscheinlich nicht die gewünschten Ergebnisse bringen.

Diese Kolumne erschien erstmals in der Printausgabe am 19. Juni 2021 unter dem Titel „Pflaster für die Macht“. Schreiben Sie dem Autor unter ishan.bakshi@expressindia.com.