Charta der Freiheit

Wie Magna Carta, ein 800 Jahre alter Friedensvertrag, zu einem der einflussreichsten weltlichen Dokumente der Weltgeschichte wurde.

Magna Carta, Friedensvertrag, Friedensvertrag Magna Carta, politischer Friedensvertrag, John Hudson-Spalte, dh Kolumne, indische Express-SpalteNicht nur in den USA hören oder sprechen oberste Gerichte über Magna Carta. Im September 2014 führte der Oberste Gerichtshof Indiens auf Artikel 21 der Verfassung der Magna Carta zurück: „Niemand darf seines Lebens oder seiner persönlichen Freiheit beraubt werden, außer gemäß den gesetzlich festgelegten Verfahren.“

Von: John Hudson

Die Macht der Magna Carta, der Großen Charta, beruht auf ihrem Status als Mythos. Unter den nützlichen politischen Mythen hat die Magna Carta jedoch eine besondere Stärke: Ihr mythischer Status hat eine feste Grundlage in der historischen Wahrheit. Das im Juni 1215 ausgestellte Dokument machte ein klares Versprechen der Rechtsstaatlichkeit. Der König gewährte: Niemandem werden wir verkaufen, niemandem Gerechtigkeit oder Recht verweigern oder verzögern. Willkürliche Handlungen des Herrschers waren verboten: Keine freie Person darf gefangen genommen oder inhaftiert oder enteignet oder geächtet oder verbannt oder in irgendeiner Weise ruiniert werden, noch werden wir gegen sie gehen oder senden, es sei denn durch das rechtmäßige Urteil seiner Kollegen oder durch das Gesetz von dem Land. Und diese Versprechen stehen bis heute im englischen Gesetzbuch. Diese Beständigkeit erklärt und rechtfertigt die Feier des 100. Jahrestages der Magna Carta am 15. Juni als grundlegendes Dokument in der englischsprachigen Welt und darüber hinaus.

Magna Carta war ursprünglich das Produkt spezifischer politischer Umstände. Es war vor allem eine Reaktion auf König John und seine bedrückende und erfolglose Herrschaft. Er bestieg 1199 den Thron und folgte seinem Bruder Richard Löwenherz als Herrscher nicht nur über England, sondern auch über einen Großteil Frankreichs. 1202-04 verlor er jedoch den Kern seiner Ländereien, Normandie und Anjou, an den König von Frankreich. Dann entfremdete er sich dem Papst und wurde 1209 exkommuniziert. Um sich mit dem Papst zu versöhnen, musste er 1213 die päpstliche Herrschaft über England annehmen. Und sein letzter Versuch, seine verlorenen französischen Ländereien wiederzuerlangen, scheiterte 1214. Die Rebellion wuchs, und als London im Mai 1215 an die Rebellen gefallen war, war die Lage des Königs ernst. Mitte Juni musste er in Runnymede den Frieden und die Freiheiten gewähren, die in der Magna Carta verzeichnet sind.



Warum strebten die Rebellen nach einer Charta der Freiheiten, anstatt einfach nur zu versuchen, den König zu stürzen? Letzteres war offenbar ihre Absicht im Jahr 1212 gewesen, als es einen Plan gab, Johannes zu ermorden und ihn durch einen neuen König zu ersetzen. Keine frühere Rebellion hatte ein ausgeklügeltes und schriftliches Reformprogramm angestrebt. Doch verfassungsrechtliche Ideen waren gewachsen und wurden diskutiert. Einzelne Städte hatten Urkunden erhalten, die nur begrenzte Vorläufer der Magna Carta waren. Und in London sagten die Leute, dass im Königreich eher Recht und Gerechtigkeit herrschen sollten als die Perversitäten der Willkür; Recht wird immer von Rechts wegen gemacht, aber Willkür und Gewalt und Gewalt sind nicht richtig.

Das Problem mit einem so schlüpfrigen König wie John bestand darin, ihn dazu zu bringen, seine Versprechen zu halten, und aus diesem Grund war es eine gute Idee, sie in einer großen Urkunde niederschreiben zu lassen. Aber das Problem war auch grundlegender als nur die Persönlichkeit des Königs. Es ist die ständige Schwierigkeit, Autorität über dem Staat zu schaffen. Die Vereinten Nationen können heute eine Charta haben, aber ohne Armee kann sie oft ignoriert werden. Im Jahr 1215 stellten die Rebellen eine Gruppe von 25 führenden Männern auf, die den König zwingen sollten, der Magna Carta zu gehorchen. Er war nicht mehr der oberste Herr in seinem Reich. Und die 25 Männer hatten eine Armee, denn sie versprachen, über 1.000 Ritter – schwer bewaffnete und gepanzerte Reitertruppen – zu stellen, um die Einhaltung des Königs zu sichern.

Trotzdem entging John den Bedingungen der Charta. Er ließ das Dokument vom Papst annullieren mit der Begründung, es sei unter Zwang herausgezogen worden und verletze die Rechte und die Würde des Königs. Der Bürgerkrieg eskalierte. Doch die Charta sollte überleben. Als Johann 1216 starb, war sein Sohn Heinrich III. noch sehr jung und brauchte dringend Unterstützung. Die Magna Carta wurde daher in seinem Namen neu aufgelegt, wobei einige der erniedrigendsten Klauseln entfernt wurden. Solche Neuauflagen waren im 13. Jahrhundert häufig, als Könige Unterstützung oder Geld suchten; die Klauseln, die heute im Gesetzbuch überliefert sind, basieren tatsächlich auf der Neuauflage von 1225, nicht auf der ursprünglichen Erteilung von 1215.

Im 16. Jahrhundert gab es eine seltene Zeit der Ruhe bei der Verwendung der Magna Carta. Es wird in Shakespeares Stück King John nicht erwähnt. Doch zu diesem Zeitpunkt wuchs das Interesse – insbesondere an den bereits zitierten Klauseln –. Sie erreichte ihren Höhepunkt in den Auseinandersetzungen zwischen König und Parlament, die Mitte des 17. Jahrhunderts zum englischen Bürgerkrieg führten. Während der kurzen englischen Republik der 1650er Jahre sagte Oliver Cromwell dem Parlament, dass es in jeder Regierung etwas Grundlegendes geben muss, etwa wie eine Magna Charta, die Bestand haben und unveränderlich sein sollte. Diejenigen, die Cromwells eigene Neigung zum Despotismus nicht mochten, beriefen sich auf die Charta gegen ihn.

Magna Carta hat sich auch in der Neuzeit weiter entwickelt, insbesondere in den Vereinigten Staaten. Im Jahr 1884 stellte ein Urteil des Obersten Gerichtshofs das englische System der parlamentarischen Souveränität ungünstig mit den verfassungsmäßigen Vereinbarungen der USA gegenüber: In diesem Land wurde eine schriftliche Verfassung als unerlässlich erachtet, um die Rechte und Freiheiten des Volkes zu schützen, und die Bestimmungen der Magna Carta wurden in die Bill of . aufgenommen Rechte. 1940 schrieb der Komponist Kurt Weill, ein Flüchtling aus Nazi-Deutschland, in New York seine Ballad of Magna Carta, ein zum Glück selten aufgeführtes Stück. Und der Oberste Gerichtshof der USA nennt Magna Carta weiterhin oft als Grundlage für Habeas Corpus, die Verhinderung von Haft ohne Gerichtsverfahren. Im April 2004 verwies Richter Stephen Breyer auf das Recht der Häftlinge in Guantanamo Bay auf ein „ordnungsgemäßes Verfahren“, wie es Magna Carta sagte.

Nicht nur in den USA hören oder sprechen oberste Gerichte über Magna Carta. Im September 2014 führte der Oberste Gerichtshof Indiens auf Artikel 21 der Verfassung der Magna Carta zurück: Niemand darf seines Lebens oder seiner persönlichen Freiheit beraubt werden, außer gemäß den gesetzlich festgelegten Verfahren. Inzwischen ist der Begriff Magna Carta zu einem schnellen Mittel geworden, um den Rang eines jeden Freiheitsschutzes zu begründen. In Südafrika bezeichnete Mohandas Gandhi das Indian Relief Act von 1914 als die Magna Carta unserer Freiheit in diesem Land.

2015 wurde Magna Carta weit über England und die USA hinaus gefeiert. Es gab Veranstaltungen in Westindien und Australien, Kanada und Neuseeland, der Republik Mazedonien und Slowenien, Chile und Peru. Eine solche Feier bestätigt die Ansicht des kürzlich verstorbenen englischen Law Lords Tom Bingham, dass Magna Carta plausibel behaupten kann, das einflussreichste säkulare Dokument in der Geschichte der Welt zu sein.

Der Autor, Professor für Rechtsgeschichte an der University of St Andrews, ist Autor von „The Oxford History of the Laws of England, 871-1216“.