Chatten, nicht schnappen

Die Reaktionen auf den angeblichen Kommentar von Evan Spiegel spiegeln ihn – und uns – wider

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Snapchat ist eine beliebte Bildnachrichten- und Multimedia-Mobilanwendung, bei der Nachrichten flüchtig sind, genau wie viele Beziehungen es heute sind. Junge Paare und potenzielle Partner teilen digitale Intimität durch charmante Fotofilter, dekorierte Nachrichten und urkomische Katzenvideos. 2015 soll Snapchat-CEO Evan Spiegel gesagt haben, Snapchat sei nur für reiche Leute gedacht, nicht für arme Länder wie Indien und Spanien.

Dies geriet in die Öffentlichkeit – was einen Sturm von Meinungen auslöste –, als Snap Inc., die Muttergesellschaft, ihre Bemühungen einstellte, die Beschwerden eines ehemaligen Mitarbeiters, Anthony Pompliano, unter Verschluss zu halten. Innerhalb eines Tages, nachdem diese angebliche Aussage in Indien veröffentlicht wurde, sank die App-Bewertung im App Store von fünf auf einen einzigen Stern. Die Dinge verschärften sich weiter: Einige Nutzer haben Snapchat sogar mit Snapdeal verwechselt und die von der E-Commerce-Plattform verwendete App gelöscht oder herabgestuft.

Als Reaktion auf die Kritik am digitalen Rassismus und der Verletzung des Nationalstolzes Indiens und Spaniens sagte ein Sprecher von Snapchat, dass die App für alle gedacht sei. Die in einer Medienantwort verwendeten Worte waren angeblich: Das ist lächerlich… Es steht weltweit zum kostenlosen Download zur Verfügung.



Hier sind drei schnelle Erkenntnisse zu beachten – die öffentliche Meinung bewegt sich jetzt mit Lichtgeschwindigkeit; Technologie bewegt sich schneller als die öffentliche Meinung; Anstoß zu nehmen scheint sich als Grundrecht herauszukristallisieren.

Ich persönlich bin sehr stolz auf Indiens nationales Erbe, unsere reiche Geschichte, unseren Pluralismus, unsere demokratischen Werte, unser bemerkenswertes Wirtschaftswachstum in den letzten Jahren und unsere beeindruckenden Errungenschaften in Wissenschaft, Literatur und Technologie. Ich brauche keine Bestätigung durch den CEO eines multinationalen Konzerns, um meinen Glauben zu untermauern. Sie oder er kann eine persönliche Meinung haben, die meiner widersprechen könnte. Ich respektiere ihr oder sein Recht, ihre Meinung zu haben – ebenso wie mein eigenes Recht, anderer Meinung zu sein. Nationalstolz ist nicht aus Glas: Provokationen sollen stärken, nicht zertrümmern.

Lassen Sie uns untersuchen, was Technologen und Vermarkter als Product-Market-Fit bezeichnen. Dies bedeutet, auf einem guten Markt mit einem Produkt zu sein, das diesen speziellen Markt befriedigen kann. Indien hat eine der größten mobilen Penetrationen der Welt und die meisten seiner Nutzer sind unter 35 Jahre alt und aufstrebende Wesen. Bis heute gibt es in Indien etwa vier Millionen Snapchat-Nutzer. Mehrere Unternehmen beginnen auch, Apps wie Snapchat und Instagram zu verwenden. Die jüngsten Wachstumszahlen deuten darauf hin, dass der Produkt-Markt-Fit mehr als etabliert ist.

Lassen Sie uns in diesem Sinne die heikle Frage ansprechen, in der Evan Spiegel angeblich Indien und Spanien als zu arm bezeichnet. Wenn Herr Spiegel diese Worte tatsächlich ausgesprochen hat, spricht das Bände über ihn als CEO und Mensch. Erstens hat er offenbar die digitale Revolution und das Marktpotenzial Indiens grob unterschätzt. Dies würde nicht viel von seinem Management- und Führungsverständnis sprechen.

Zweitens stufte er Indien und Spanien nach dem Einkommensniveau anscheinend in dieselbe Kategorie ein. Dies wiederum würde sein Verständnis von Ökonomie ernsthaft in Frage stellen. Drittens bestand seine Hauptmotivation offenbar darin, reiche Leute zu bedienen. Das klingt zwar krass, aber er ist nicht der einzige CEO, der dieser Meinung ist. Viele Luxusprodukte werden nur für reiche Leute entworfen, hergestellt und vermarktet. Ohne hier moralisch Stellung zu beziehen, ist klar, dass diese Entscheidungen oft von wirtschaftlichen Faktoren, Marktanalysen und dem freien Willen des Unternehmers diktiert werden.

Außerdem ist Evan Spiegel CEO einer frei verfügbaren digitalen Anwendung. Eine grundlegende Online-Recherche des Umsatzpotenzials digitaler Produkte und Anwendungen in verschiedenen Wirtschaftssegmenten im kommenden Jahrzehnt wird seine angebliche Hypothese endgültig entkräften; wieder, nicht gerade Brownie-Punkte für kluge Entscheidungsfindung. Betrachten wir nun das mögliche Szenario, dass der Spiegel nichts davon gesagt hat.

Was wäre, wenn das alles nur ein verärgerter Mitarbeiter wäre, der versucht, eine Rechnung zu begleichen? Können wir aufgrund der verfügbaren Informationen zweifelsfrei sagen, dass Evan Spiegel ein digitaler Rassist ist? Wir können nicht. Aber vielleicht können wir bezeugen, dass wir selbst etwas dünnhäutig sind. Wie wäre es, unsere Gewissheit zu dämpfen und die Fakten für sich sprechen zu lassen?