Chenab-Brücke: Eine zukünftige Ikone des Erbes der Indian Railways

Nach Fertigstellung wird sie die höchste Eisenbahnbrücke der Welt sein

Die höchste Eisenbahnbrücke der Welt über dem Fluss Chenab. (Mit freundlicher Genehmigung: Afcons/Northern Railway)

Diese Figur ist einige Jahre alt. Indian Railways (IR) verfügt über 1.47.523 Eisenbahnbrücken, die unter den Köpfen wichtiger Brücken, Hauptbrücken und Nebenbrücken klassifiziert sind. Etwa 700 dieser Brücken sind große. Wenn wir an IR-Erbe denken, denken wir normalerweise an Dampflokomotiven wie die 1855 gebaute Express und Fairy Queen, die mit EIR-21 bzw. EIR-22 nummeriert sind (EIR steht für East Indian Railway). Untergebracht in Perambur und Rewari, sind beide bemerkenswert noch in Ordnung. Aber das Erbe besteht nicht nur aus Lokomotiven (Dampf oder anders), Reisebussen und Waggons. Es geht auch um Gebäude, Bahnhöfe, Brücken und Tunnel und vieles mehr.

Das Erbeinventar von IR umfasst mehrere Brücken. Viele Brücken sind alt und als sie gebaut wurden, waren sie Wunderwerke der Ingenieurskunst. Für Zahlen zu alten Brücken in IR wird im Allgemeinen ein CAG-Bericht von 2015 zitiert: 36.470 sind über 100 Jahre alt und 6.680 über 140 Jahre alt. Einige davon müssen auslaufen, irgendwie saniert oder komplett neu aufgebaut werden. Aufgrund der Art und Weise, wie Erbe definiert ist, ist nicht jede alte Brücke im Inventar von IR aufgeführt. Die alte Yamuna-Brücke in Delhi (bekannt als Lohe-ke-Pul) ist ein Beispiel dafür. Jahrelang erinnerten sich die Menschen an diese Brücken – Jubilee Bridge zwischen Hooghly Ghat und Garifa, Yamuna Bridge in Naini, die Brücke über den Mahi in Bhairongarh, Netravati Bridge bei Mangalore, Old Godavari Bridge (Havelock Bridge) in Rajahmundry, Pamban Bridge, Abdul Bari-Brücke über Sone, Aryankavu-Brücke bei Punalur, Dapoori-Viadukt bei Pune und Nanjangud-Brücke über Kabini. Diese Brücke über Kabini wurde 1735 gebaut. Ursprünglich als Straßenbrücke genutzt, wurde diese Brücke ab etwa 1889 von Eisenbahnen genutzt. Mit etwas Betrug kann man sagen, dass dies die älteste erhaltene Eisenbahnbrücke Indiens ist. Um dies ins rechte Licht zu rücken, ist die älteste erhaltene Eisenbahnbrücke der Welt der Causey Arch in England, der 1725-26 erbaut wurde.

Historische Brücken sind alte Wunderwerke der Ingenieurskunst. Es gibt auch neue Wunderwerke der Technik. In 150 Jahren könnte man über diese Eisenbahnbrücken sprechen. So gibt es zum Beispiel die höchste Pierbrücke der Welt über den Fluss Irang in Manipur, die Teil des Breitspurnetzes Jiribam-Tupul-Imphal ist. Die Pierhöhe beträgt 141 Meter, zwei Meter mehr als der derzeitige Weltrekord, den ein Viadukt in Montenegro hält. Da ist die neue Pamban-Brücke, Indiens erste vertikale Hubbrücke, die die alte Pamban-Brücke ersetzt. Es gibt eine Bogibeel-Brücke, die Assam und Arunachal Pradesh verbindet. Wenn man jedoch den Ausdruck „neues technisches Wunderwerk“ hört, werden die meisten wahrscheinlich nicht an Irang, Pamban oder Bogibeel denken, sondern an Chenab. Seit der Bogenschließung Anfang April war die Chenab-Brücke kürzlich auch in den Nachrichten.



Der Bau war angesichts des Geländes nicht einfach. Aus diesem Grund wurde der Zeitplan für die Fertigstellung immer wieder von 2009 auf 2015 verschoben. (Der offizielle Zeitplan für die Fertigstellung bleibt wahrscheinlich Dezember 2021.) Eine ähnliche Brücke, die Anji Khad-Brücke, konnte aufgrund geologischer Probleme nicht weiterverfolgt werden. Das bedeutet nicht, dass die Anji-Khad-Brücke nicht gebaut wird. Es wird gebaut, aber es wird eine andere Art von Brücke sein. Die Chenab-Brücke ist eine Bogenbrücke. Die Anji-Khad-Brücke könnte eine Bogenbrücke gewesen sein. Aber es wird jetzt eine Schrägseilbrücke sein, was bedeutet, dass Kabel von Türmen die Brücke tragen werden.

Nicht alle Eisenbahnbrücken sind gleich. Die verwendeten Materialien können unterschiedlich sein, aber auch das Design – Fachwerk, Ausleger, Bock, Bogen, Balken, Aufhängung und Schrägseil. Allerdings muss man aufpassen. Design findet nicht in Silos statt. Moderne Brücken verbinden oft eine Designidee mit einer anderen, wie zum Beispiel Abhängung mit Schrägseil oder Kragarm mit Fachwerk. Die Bogibeel-Brücke ist eine Fachwerkbrücke. Die alte Pamban-Brücke ist freitragend. Die Vembanad-Brücke, die zweitlängste Brücke Indiens, ist wahrscheinlich die bekannteste Balkenbrücke. Es gibt mehrere ikonische Hängebrücken (Howrah Bridge, Vidyasagar Setu, Bandra-Worli), aber das sind keine Eisenbahnbrücken. Chenab ist eine Bogenbrücke. Lange Bogenbrücken haben eine gewisse Majestät. Denken Sie an die Godavari-Bogenbrücke in Rajahmundry. Nach ihrer Fertigstellung wird auch die Chenab-Brücke majestätisch sein. Sie wird 1.315 Meter lang sein, mit einer Bogenspannweite von 467 Metern sicherlich die längste Spannweite aller indischen Eisenbahnbrücken.

Sie wird aber auch als die höchste Eisenbahnbrücke der Welt bezeichnet. Es gibt einen Unterschied zwischen der höchsten Brücke und der höchsten Brücke. Eine Brücke kann hohe Türme haben. Wenn wir von der höchsten Brücke sprechen, meinen wir die Entfernung vom höchsten Teil der Brücke bis zur Wasseroberfläche (dh dem freiliegenden Teil der Brücke, der über Wasser liegt). Ingenieure nennen das Bauhöhe. Im Gegensatz zum Höchsten wird das Höchste in Bezug auf die Deckhöhe definiert, wobei das Deck die Oberfläche der Brücke ist, auf der Züge und Fahrzeuge fahren. Deckhöhe ist der Abstand zwischen Deck und Wasseroberfläche. Die Deckhöhe wird verwendet, um die höchste Brücke zu definieren, und die Chenab-Brücke hat eine Deckhöhe von 359 Metern. Mehrere Brücken sind höher. Die meisten sind in China. Es gibt einen in Papua-Neuguinea und einen in Mexiko. Aber das sind alles Straßenbrücken. Als Eisenbahnbrücke wird die Chenab-Brücke die höchste der Welt sein. Den aktuellen Rekord hält die Najiehe Railway Bridge in China mit einer Deckshöhe von 305 Metern. Das ist auch eine Bogenbrücke. Wird die Chenab-Brücke mit einer Bogenspannweite von 467 Metern die längste Bogenspannweite der Welt haben? Nein, wegen der Sydney Harbour Bridge. IR baut einige Brücken für eine zukünftige Kulturerbeliste.

Diese Kolumne erschien erstmals am 15. April 2021 in der Printausgabe unter dem Titel „Heritage on track“. Der Autor ist Vorsitzender des Wirtschaftsbeirats des Premierministers. Ansichten sind persönlich