Kinder der 80er Jahre

In dem mehrstöckigen Komplex in der Regierungskolonie, in der ich Ende der 70er Jahre lebte, folgte ich meinen Freunden, indem ich ein spöttisches Gedicht sang...

In dem mehrstöckigen Komplex in der Regierungskolonie, in der ich Ende der 70er Jahre lebte, folgte ich Freunden von mir, indem ich einem Sardarji im Erdgeschoss ein spöttisches Gedicht vortrug. Wir hassten ihn, denn er weigerte sich, uns auf seinem weitläufigen grünen Rasen spielen zu lassen. Also versteckten wir uns hinter den Hecken und sangen Reime, die uns über ihn lustig machten, seine Turbantragen, Worte, die keinen Sinn machten, aber verspotten sollten. Es war unsere Art, diesem verkrusteten bärtigen Mann mit dem Turban, der sich und alle aus seinem Garten fernhielt, zurückzukommen. Der Haufen von uns, eine chaotische Gruppe, alle sieben bis acht Jahre alt, hatte Freude daran, Kreidezeichnungen auf seinem schwarzen Fiat zu hinterlassen, an seiner Tür zu klingeln und wegzulaufen, bevor jemand antwortete, und natürlich gab es diese Verse, die wir sangen, spähte durch die Hecke, die in sein Fenster blickte, mit grausamem, kindlichem Spaß, als er uns einen vagen, unverständlichen Blick zuwandte.

Vor dreißig Jahren war unsere eine ungleiche Gruppe. Einige von uns waren Kinder von Regierungsbeamten, und einige kamen aus den Dienstbotenquartieren, die diskret hinter unseren Wohnungen versteckt waren, schrecklich feuchten fensterlosen Einzimmerräumen. Es war eine egalitäre Welt, obwohl wir uns das nie so vorgestellt haben. Es war nur natürlich, dass Lakshmi, das Dienstmädchen, unsere alten Kleider (für sie gab es keine andere Verwendung) für ihre Kinder mitnahm, und obwohl wir abends in unsere getrennten Häuser zurückkehrten, gab es Zeiten, in denen wir uns zu unseren Freunden gesellten draußen, im Falle eines plötzlichen Stromausfalls, und singen Lieder unter einem offenen, immer noch mit Sternen gefüllten Himmel über Delhi. Wir haben auch Witze gemacht ?? bei allen anderen, die anders waren, den Bengalen, den Madrasis, sogar den Engländern, besonders ihrem widerlichen Testteam, das es geschafft hat, uns bei der Tour 1979 zu schlagen.

Es war eine Zeit, die nie wiederkommen wird, anders als unsere Eltern?? Generation und die, die uns folgen werden. Wir waren eine der post-unabhängigen Generationen und der Traum von einem neuen Indien, wie es sich diese frühen Führer vorgestellt hatten, war noch frisch und roh. In Delhi, der Stadt, in der wir lebten, gab es keinen Unterschied, außer dass die eine reicher und die andere ärmer war. In der Schule kamen meine Klassenkameraden von überall her, und wir haben das Gleiche gelernt ?? dass Indien in seinen Dörfern lebt, dass Hindi die Landessprache ist, Punjab der reichste Staat ist, dass M. Visweswaraya beim Bau des Krishnasagar-Staudamms geholfen hat und dass Staudämme natürlich die Tempel des modernen Indiens waren. Ja, wir wussten, dass wir ein armes Land waren, aber wir holten auf?? mit Raumfahrzeugen, unserer Industrie, unseren Eisenbahnen und natürlich den Asienspielen.



Ab den frühen 80er Jahren wurde diese Offenheit mit einigen Einschränkungen eingeengt. von Angst, Misstrauen, der Idee von Unterschied und Hass. Als Nachrichten aus Punjab eindrangen, wurden Khalistan und diejenigen, die dafür kämpften, zu einem Wort, das wir fürchteten. Wir sprachen in ängstlicher Aufregung darüber, und jeder mit Turban nahm einen unheimlichen Aspekt an. Und als endlich Frieden kam, hatte er seinen Preis. Zuerst wurde ein Premierminister getötet, dann einer der Führer, die das Abkommen unterzeichnet hatten, und dann mehr als 300 Passagiere, die bei der Katastrophe von Kanishka über dem Atlantik ums Leben kamen. Assam war weit weg, aber die Fotos brachten die Nachricht vom tödlichen Nellie-Massaker. Die Getöteten, so erfuhr ich, wurden verschiedentlich Außenseiter, Ausländer, illegale Einwanderer aus Bangladesch, Muslime genannt. Die Differenz bekam ein hässliches, mörderisches Gesicht.

Aber all dies war noch weit von unseren Städten entfernt. Es war fünf Jahre später, im Jahr 1989, als wir, jeder von uns, begannen, uns als anders zu sehen, getrennt vom anderen, jeder von uns von unserer immer enger werdenden Identität geprägt, wo jeder andere zu einem Rivalen, einem Konkurrenten wurde , ein Verdächtiger und auch Feind.

Mein erstes Jahr am College war eine Zeit der Teilnahme an Kundgebungen, Demonstrationen und Märschen gegen den damaligen Premierminister V.P. Singh, der Bericht der Mandal-Kommission, und diejenigen, die jetzt die ??Anderen Rückwärtsklassen?? ?? diejenigen, die uns dank mehr im Bericht versprochener Quoten unsere Stellen im öffentlichen Dienst entreißen würden und die einfach durch einen Geburtsumstand einen Lebenstraum und Ambitionen für sich beanspruchen würden, die viele von uns für selbstverständlich gehalten hatten.

Als das College endlich wieder für den Unterricht geöffnet wurde, trugen Wände und Tafeln andere düstere Zeichen, die sich über die Universitätsmauern verteilten. ??Sei stolz darauf, dass wir Hindus sind.?? Eine Moschee in Ayodhya stand für alles Trennende, Schwache in unserer Geschichte. Es wurde zu einem Symbol unserer kollektiven Schwäche gegenüber Eindringlingen. Unsere Geschichte, die aus gütigen, tapferen, wohlwollend despotischen Königen und Kaisern bestand, wurde nun zu einer, in der Vernichtung, Demütigung und Niederlage an der Tagesordnung waren, und jetzt, als ein Streitwagen durch das Land fuhr und Blut und Aufruhr hinterließ, war die Zeit für eine Neubehauptung.

Es war eine Zeit nicht nur des moralischen Bankrotts, sondern auch der steuerlichen und wirtschaftlichen. Aber letzteres musste dringend behandelt werden; Zahlen und Statistiken waren Wahrheiten, die nie gelogen haben. Die Öffnung der Wirtschaft geschah fast gleichzeitig mit dem Eintritt unserer Generation ins Erwachsenenalter, einer Zeit, um eine Berufswahl zu treffen. Es war eine Zeit, in der ein Management-Studium attraktiver wurde, das einen nicht durch Quoten begrenzten Weg bot, bei dem Verdienst als Schlüsselwort diente.

Ein Jahrzehnt später, als Indiens erste Generation nach der Liberalisierung, wurden wir Zeugen tiefgreifender und radikaler Veränderungen: verkörpert durch schicke Luxusautos, Satellitenfernsehen, Markenkleidung, Fastfood und natürlich das allgegenwärtige Mobiltelefon. Für uns bedeutet 25 Jahre seit 1984 nicht die Operation Bluestar, die Ermordung eines Premierministers oder das schreckliche Anti-Sikh-Pogrom; es bezeichnet stattdessen ein Vierteljahrhundert seit der Ankunft der Maggi-Nudeln. Wir leben jetzt in unseren geschlossenen Welten, bewegen uns in unseren begrenzten Kreisen und ignorieren bewusst die Kluft zwischen Arm und Reich. Wir beschützen unsere eigenen definierten, sorgfältig ausgearbeiteten Identitäten energisch, indem wir jeden zuerst nach dem Namen beurteilen und versuchen, die physischen Merkmale, die die Identität der 'anderen' ausmachen, zu ignorieren und nicht zu leugnen. Wer sind nicht ??uns??.

Wir leben in einem Indien, in dem unsere Unterschiede uns jetzt machen, wo wir uns nur Inder nennen können, nachdem wir all die anderen Labels abgehakt haben, die wir in den letzten zwei Jahrzehnten um uns herum getragen haben.

Kumars neuster Roman ist ??Im Land der Goldgräber-Ameisen?? (2009)

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