Städte am Scheideweg: Gefahren durch Plastikmüll

Ein nachhaltiger Weg nach vorn besteht darin, den Verbrauch von Einwegkunststoffartikeln zu minimieren, ein Bewusstsein für die Verwendung geeigneter Kunststoffqualitäten zu schaffen und die Bedeutung von Recycling und Wiederverwendung hervorzuheben.

Plastikmüll, Plastik, Plastikmüllmanagement, Indiennachrichten, Verbot von Polyethylentüten, Nylon, Polyester,Indien hat eine sehr lange Rücknahmeerfahrung mit Glasflaschen für Bier und Sodawasser. (Abbildung: C. R. Sasikumar)

Filmfans werden sich an den legendären Hollywood-Film The Graduate von 1967 erinnern, in dem Ben, gespielt von einem sehr jungen Dustin Hoffman, auf seiner Abschlussfeier von einem Freund seiner Eltern Karrieretipps erhält. Kunststoffe, so sagt man ihm, habe eine große Zukunft. Fünfzig Jahre später bestätigt die Verbreitung von Kunststoffen die Richtigkeit dieser Vorhersage. Unsere heutige Botschaft wäre jedoch, dass Kunststoffe allgegenwärtig und sehr praktisch sind, aber wir müssen uns um die Lebensmittelsicherheit, das Design für das Recycling und die sichere Entsorgung nicht recycelbarer Kunststoffabfälle kümmern, um den Umweltschutz zu gewährleisten.

Kunststoff ist ein synthetisches Polymer, das seinen Namen vom griechischen Wort plastikos ableitet, was soviel wie formbar bedeutet. Es wurde 1869 von John W. Hyatt erfunden, als Reaktion auf das Angebot einer New Yorker Firma von 10.000 US-Dollar für jeden, der einen Ersatz für Elfenbein bieten konnte. In den folgenden 150 Jahren haben Chemieunternehmen viele neue Polymere und viele verschiedene Arten und Qualitäten von Kunststoffen entwickelt.

Das preiswerte, leichte und vielseitige Produkt hält in zahlreichen Formen Einzug in unseren Alltag, von Brotverpackungen über Zeitschriften- und Einladungshüllen bis hin zu Verpackungen vieler Alltagsgegenstände an einem Ende, aber auch als Bestandteil von Fernsehgeräten, Kühlschränken, Autos und Flugzeugen an der Sonstiges. Das Problem ist, dass Plastik nicht verrottet. Es bleibt als Mitnahmemittel in der Umwelt. Das Recycling von Kunststoff ist daher äußerst wichtig, und Abfallmanagementsysteme und Produktdesign müssen das Kunststoffrecycling ausdrücklich erleichtern. Weltweit werden nur 14 Prozent des Plastiks für das Recycling gesammelt, während der Rest in der Umwelt verbleibt und sowohl an Land als auch im Meer Verschmutzung verursacht.



Im Hinblick auf die Lebensmittelsicherheit müssen die Verbraucher verstehen, welche Kunststoffe die Kriterien erfüllen. Während PET (Polyethylenterephthalat) und HDPE (Polyethylen mit hoher Dichte) im Allgemeinen als sicher angesehen werden, dass sie keine Chemikalien auslaugen, gibt es unter den vielen verfügbaren Optionen Bedenken in Bezug auf PVC (Polyvinylchlorid), die angegangen werden müssen. Die Plastic Waste Management Rules 2016 Sec 4(b) legen ausdrücklich fest, dass für die Lagerung, den Transport, die Ausgabe oder die Verpackung von verzehrfertigen Lebensmitteln nur Neukunststoff verwendet werden darf. Die Durchsetzung bleibt jedoch eine Herausforderung.

Das Recycling von Kunststoffen ist wirtschaftlich und/oder technisch nicht immer machbar. Verbundwerkstoffe wie Dachbahnen, geklebte gummierte Kokosmatratzen usw. sind wirklich schwer zu recyceln, wenn die Komponenten schwer zu trennen sind. Die Lösung liegt in der Einführung von Gesetzen zur erweiterten Herstellerverantwortung, nach denen ihre Rücknahme und Entsorgung durch die Hersteller obligatorisch sein sollte.

Plastikbeutel, die zum Verpacken von Snacks wie Kartoffelchips verwendet werden, können ebenfalls nicht recycelt werden. Diese Beutel bestehen aus drei bis sieben dünnen Schichten verschiedener Kunststoffe, die miteinander verklebt sind, um Luft und Wasserdampf fernzuhalten und Gerüche und Frische zu bewahren. Diese könnten recycelt werden, wenn alle Schichten thermoplastisch wären (wie Polyethylen und Polypropylen), die beim Erhitzen zu Klumpen und Körnern erweichen. Sie werden nicht recycelbar, da eine innere Schicht aus duroplastischem Kunststoff (Nylon oder Polyester) beim Erhitzen nicht weich wird, sondern stattdessen verkohlt, die Filtersiebe blockiert und alle paar Minuten die Heizungsanlage abschaltet. Auch kunststoffbeschichtete Pappbecher und/oder Schreibwaren stellen Probleme beim Recycling dar.

Appellen an Snack-Verpacker, recycelbare Multifolien zu verwenden, wird oft mit dem Argument entgegnet, dass das neue (nicht recycelbare) Material die Haltbarkeit von Snacks von sechs Monaten auf ein Jahr verlängert. Aber sollten wir einjährige Kekse oder Chips auf Kosten einer Stadt, die mit nicht gesammelten Lebensmittelbeuteln übersät ist, wollen? Darüber hinaus übersteigen die Kosten für die Sammlung und den Transport dieses leichten, flauschigen Abfalls zu einer Energierückgewinnungsanlage jeden möglichen Gewinn aus der Energierückgewinnung.

Abschnitt 9(3) der Kunststoffabfall-Bewirtschaftungsvorschriften 2016 fordert den schrittweisen Ausstieg aus nicht recycelbarem mehrschichtigem Kunststoff bis März 2018, während Abschnitt 17 Hersteller, Hersteller und Verwender von nicht recycelbaren Verpackungen verpflichtet, entweder den Kommunen die Kosten für diese Abfälle zu entsorgen oder die Rücknahme und Entsorgung selbst zu veranlassen.

Indien hat eine sehr lange Rücknahmeerfahrung mit Glasflaschen für Bier und Sodawasser. Ladenbesitzer würden einen Rabatt auf Neukäufe gewähren, wenn alte Flaschen zurückgegeben würden. In den USA gibt es einen aufgedruckten Rückerstattungswert (für jeden Bundesstaat unterschiedlich) von 5 bis 10 Cent für die Rückgabe von Aluminiumdosen, Glasflaschen, PET-Flaschen und Behältnissen mit Erfrischungsgetränken. Leider hat kaum eine indische Stadt tatsächlich von unserer äußerst vorteilhaften Regel 17 Gebrauch gemacht. Kommunale Unternehmen können alle großen Snack-Food-Marken bitten, der Stadt Geräte zum Zerkleinern von Snackbeuteln in 2-4 mm teepulverähnliche Flocken und für Transport der zerkleinerten Flakes zu Hot-Mix-Anlagen. In unserer Oktober-Kolumne hatten wir aufgezeigt, wie sich Kunststoffabfälle zur Straßenverstärkung nutzen lassen, indem solche Flocken heißen Steinen zu einer eingebrannten Polymergrundierung hinzugefügt werden. Die ausgezeichnete Haftung mit Bitumenzusatz verleiht Teerstraßen eine 2-3-mal längere Lebensdauer.

PET-Flaschen haben einen hohen Recyclingwert für die Verarbeitung zu Flakes und dann zu Fasern, nachdem Kronkorken, Ringe und Etiketten entfernt und nach Farben sortiert wurden. Auch hier ist die Reinheit des Sammelstroms der Schlüssel. Früher landeten fast alle PET-Flaschenabfälle aus aller Welt in China. Vor einigen Jahren sorgte der US-Antidumpingzoll auf chinesische T-Shirts und Strickwaren aus recycelten PET-Fasern für einen Preisverfall bei PET-Flaschen für Müllsammler in Indien. Es bleibt abzuwarten, was mit der jüngsten Kürzung der PET-Flaschenimporte durch China passieren wird.

PVC war einer der frühesten Kunststoffe, die erfunden wurden, ist aber heute in vielen Städten, Staaten und sogar Ländern verboten. Es wird in Wasserleitungen, Kabeln und auch Getränkeflaschenetiketten, Flexes usw. verwendet. Es enthält 57 Gewichtsprozent Chlor, das wie andere chlorähnliche (halogenierte) Kunststoffe beim Verbrennen tödliche Dioxine und Furane freisetzt. Das Nationale Grüne Tribunal hat das Umweltministerium nun gebeten, Regeln zum Ausstieg aus kurzlebigem PVC zu erwägen und zu verabschieden.

Wichtige kurzlebige PVC-Artikel wie PVC-Plakatwände und -Banner, Flex und Poster werden in indischen Städten fast ausnahmslos im Freien verbrannt und tragen stark zur Lufttoxizität bei. Diese Artikel werden größtenteils aus China importiert, was ihre Verwendung in China verboten hat, aber die Herstellung und den Export derselben in Länder mit laxen Umweltvorschriften ermöglicht.

Ein weiterer lästiger Abfall ist expandiertes Polystyrol, allgemein bekannt als Thermocol, das ein Markenname ist. Dies wird von der Verpackungsindustrie häufig verwendet, um große Gegenstände wie Fernseher und kleine Gegenstände wie Mobiltelefone zu verpacken. Obwohl theoretisch wie Styropor recycelbar, macht das geringe Gewicht auch hier die Sammlung und den Transport zum Recycling und sogar die Rücknahme unwirtschaftlich. Der Westen und der Ferne Osten haben dieses Problem gelöst, indem sie auf wunderbar kreative und recycelbare Alternativen umgestellt haben: geformtes Pappmaché, gefaltete Pappe, expandiertes Papier, Luftpolsterfolie, Luftsäcke, kompostierbare Erdnüsse für lose Verpackungen und vieles mehr.

Die Plastikbedrohung für indische Städte wird durch ihren allgemein schlechten Zustand der Abfallentsorgung und die schlechte Infrastruktur für Abwasser- und Regenwasserableitung noch verschärft. Die Entwicklung umweltfreundlicher Konsumgewohnheiten wie der Verzicht auf Einweg-Gastronomieartikel und stattdessen die Verwendung von waschbaren Tassen und Tellern wird einen Unterschied machen, aber Kunststoffe werden weiterhin eine wichtige Rolle in unserem Leben spielen. Ein nachhaltiger Weg nach vorn besteht darin, den Verbrauch von Einweg-/Einwegkunststoffartikeln zu minimieren, ein Bewusstsein für die Verwendung geeigneter Kunststoffqualitäten für verschiedene Zwecke zu schaffen und die Bedeutung des Recyclings und der Wiederverwendung von Kunststoff hervorzuheben.