Stadt im Garten

Chandigarh wurde ohne Seele entworfen. Dann fand es Nek Chand.

Chandigarh, Nek Chand Saini, Chandigarh-Architektur, Chandigarhar Nek Chand, Architekt Nek Chand Saini, Chandigarh-Stadtplanung, Chandigarh-Design, Chandigarh Rock Garden, Chandigarh-Stadtplaner, indische Express-Spalte, dh SpalteNek Chand sitzt unter Idolen in seinem Rock Garden in Chandigarh (Foto: Reuters)

Nek Chand Saini, der am 12. Juni starb, wird für die Humanisierung der Stadt Chandigarh in Erinnerung bleiben. Es wurde von einem Stadtplaner und Architekten entworfen, der aufgrund seines drastischen Engagements für modernistische Prinzipien, die auf Homogenisierung und Aufhebung der Individualität bestand, normalerweise keine Aufträge erhielt. Nehruvian India hatte diesen Architekten Le Corbusier engagiert, weil er damals der billigste war.

Es brauchte eine große Anzahl von Leuten, um Chandigarh zu bauen. Nek Chand war einer von ihnen. Wegen der Teilung aus seinem Haus im Bezirk Lahore im heutigen Pakistan vertrieben, fand er Arbeit als Straßeninspektor bei der öffentlichen Baubehörde von Punjab. Einige Jahre später wurde er Teil des Teams, das den Hof verwaltete, auf dem das PWD sein Material lagerte. Hier, in einer kleinen Schlucht, baute sich Nek Chand eine Hütte mit einem einzigen Zimmer und fing an, mit Dingen herumzuwerkeln.

Zerbrochene elektrische Armaturen, Sanitärkeramik, Hüttenabfälle, leere Fässer mit Kohlenteer, Holz- und Drahtstücke, die hier und da zementiert waren, bedeckt mit zerbrochenen Glasarmreifen und anderen Dingen, begannen in seinem Leben zu leben Hände. Einige wurden zu Vögeln und Tieren geformt, andere zu Männern und Frauen, andere als Bäume gestaltet. Er begann, sie in der hügeligen Schlucht, in der er jetzt seine Freizeit verbrachte, in Form einer Ausstellung zu arrangieren. Diese eher groben Kunstwerke waren für ihn von vorübergehendem Wert, zur Zerstörung bei der geringsten Änderung der Umstände bestimmt – ähnlich wie die Sandburgen, die Kinder bauen. Bald ging ihm das Abfallmaterial aus, das zu ihm kam
der Hof von alleine. Nun begann er, die Stadt nach Bauschutt abzusuchen und baute weitere seiner Kreationen. In den folgenden zwei Jahrzehnten hatte er Tausende von Bildern und Figuren angefertigt und sie in Gruppen auf 5 Hektar verteilt. Es gab sogar ein kleines Wasserspiel mit Wasserfall und Bachlauf.



Währenddessen erregte Chandigarh, als es Gestalt annahm, unter seinen Bewohnern der ersten Generation große Bestürzung. Ähnlich wie Nek Chand waren sie durch die Umstände gezwungen worden, nach Chandigarh zu kommen. Damals schien es niemandem zu gefallen. Am ärgerlichsten war die drastische Abkehr des Grundrisses der neuen Stadt und ihrer Gebäude von traditionellen indischen Städten. In einer traditionellen Stadt war jeder in Rufweite, die Leute unterhielten sich ständig mit allen anderen. In Chandigarh wurden Anonymität und Privatsphäre in das Design integriert.

Im öffentlichen Raum entstanden imposante graue Betonbauten. Breite Straßen, die fünf Jahrzehnte brauchen würden, um sich mit genügend Verkehr zu füllen, durchzogen die Stadt in fast gerader Linie. Nur die leeren Rückwände von Häusern waren für einen Passanten sichtbar, da allein das in Chandigarh erlaubt war. Meist wurden Häuser nach einem einheitlichen Design gebaut, bei dem sogar die Breite einer Treppe und die Höhe eines Raumes von der Regierung bestimmt wurden. Der Widerstand, den die erste Generation ihrer Bewohner gegen die neue Stadt hatte, war so groß, dass sie fast alles an ihr nicht mochten. Dann entdeckten sie Nek Chand. Es war fast, als hätte man in dieser Stadt ohne Seele etwas Menschliches gefunden.

Das Verdienst, Nek Chand entdeckt zu haben, geht an M.N. Sharma, der Teil des Architektenteams war, das Corbusier bei seinem Chandigarh-Projekt half. Sharma war inzwischen der Chefarchitekt der Stadt. Auch die Architekten waren sich der Kritik bewusst, die an Corbusiers Stadt gehäuft wurde. Als Sharma Nek Chands Bildergarten entdeckte, bemerkte er, dass er Corbusiers Entwürfen den letzten Schliff gegeben hatte. Sharma weigerte sich, die Bilder von Nek Chand löschen zu lassen, um die Schlucht wiederherzustellen, um ihren vorgesehenen Zweck als Waldpuffer wiederherzustellen. Die Verwalter der Stadt stimmten Sharmas Urteil zu. Sie gaben Nek Chand die dringend benötigte Freiheit, etwas Geld und Arbeitskraft, um seine kreative Arbeit fortzusetzen.

Der Garten von Nek Chand wurde nun als Rock Garden bekannt. In der Nähe des Sukhna-Sees gelegen, wurde Rock Garden zu einem Ort, an dem sich die Bürger über die Kreativität eines autodidaktischen Künstlers und die vielfältigen Verwendungsmöglichkeiten von Abfall wundern konnten. Das Wichtigste an Nek Chands Rock Garden war, dass es keine künstlerischen Kunstgriffe gab. Viele Künstler im Punjab ließen sich von Nek Chand inspirieren und ließen sich davon überzeugen, Kunst zu schaffen, die für die Menschen zugänglich ist.

Nicht dass jeder die enorme Wiederholung von Nek Chands einfachen Bildern schätzte. Einige waren sogar so beleidigt, dass sie in den 1980er Jahren sogar versuchten, den ganzen Ort abreißen zu lassen. Sie wurden jedoch von einem Publikum aufgehalten, das inzwischen Nek Chand verehrte und seinen Steingarten als Teil des Wesenszuges ihres Volkes Chandigarh ansah.

In den 1990er Jahren symbolisierten Nek Chand und sein Rock Garden den Kampf der Menschen mit einer scheinbar gefühllosen Verwaltung um die Kontrolle über den öffentlichen Raum. Das Amphitheater im Rock Garden wurde zum Schauplatz vieler Theaterstücke. Der Idee, Kunst der Öffentlichkeit zugänglich zu machen, hielt die bekannte Theaterkünstlerin Neelam Mansingh aus Chandigarh den Eintritt für ihre dort aufgeführten Inszenierungen frei und forderte lediglich auf, während der Aufführung keine Handys zu benutzen. Nek Chand saß oft im Publikum.

Zu dieser Zeit begannen sich Bewunderer von Nek Chand aus dem Ausland für die Angelegenheiten von Rock Garden zu interessieren. Auszeichnungen wurden ihm von der französischen Regierung, von Stadtregierungen in Amerika verliehen und er wurde eingeladen, ähnliche Kreationen für ihr Volk zu schaffen. Das ausländische Imprimatur hat immer eine große Rolle dabei gespielt, Inder zu ermutigen, etwas als wichtig zu erkennen. Ein Programm für Freiwillige wurde ins Leben gerufen, um bei der Instandhaltung von Rock Garden zu helfen. Was die Stadt Chandigarh betraf, hatte Nek Chand es geschafft
eine der ersten Möglichkeiten zu schaffen, Menschen in die Pflege eines öffentlichen Raums einzubeziehen. Man könnte sagen, Nek Chand spielte eine wichtige Rolle bei der Verbindung der Stadt Chandigarh mit ihren Einwohnern.

Der Autor, Professor für Geschichte an der Panjab University in Chandigarh, ist Mitautor von „Chandigarh Lifescape: Brief Social History of a Planned City“