Saubere Luft kann dazu beitragen, das Risiko von Covid-Infektionen zu minimieren, wenn sich die Wirtschaft öffnet

Die Luftqualität hat sich verbessert, aber nicht genug. Daten von den Monitoren des Central Pollution Control Board im ganzen Land zeigen eine dramatische Verbesserung der Luftqualität während der Sperrzeit.

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IN geritten von Sagnik Dey und Joshua Apte

Die beispiellose COVID-Pandemie hat die Länder gezwungen, die meisten wirtschaftlichen Aktivitäten einzustellen und die Bürger in eine Sperre zu schicken. Indien begann die erste Phase der Sperrung vom 24. März bis 14. April, gefolgt von einer zweiten (15. April bis 3. Mai), dritten (4. Mai bis 15. Mai) und vierten (16. Mai bis 31. Mai) Phase mit unterschiedlichen Entspannungsgraden. Diese soziale Zerrüttung kam zu einer Zeit, als Indien eine Mission zur Verbesserung seiner Luftqualität und zur Linderung der erschreckenden gesundheitlichen und wirtschaftlichen Belastungen durch Luftverschmutzung aufnahm. Die Sperrung hat alle Aktivitäten im Rahmen des National Clean Air Program (NCAP) vorübergehend eingestellt, bot aber gleichzeitig Wissenschaftlern und politischen Entscheidungsträgern die Möglichkeit, diese Situation zu nutzen, um wertvolle Lehren über Veränderungen der Luftqualität zu ziehen und das Wissen für die Zukunftsstrategie zu nutzen Vorgehensweise.

Die Luftqualität hat sich verbessert, aber nicht genug. Daten von den Monitoren des Central Pollution Control Board im ganzen Land zeigen eine dramatische Verbesserung der Luftqualität während der Sperrzeit. Geschichten über den blauen Himmel, der nach Jahrzehnten erlebt wurde, sind im Umlauf. Obwohl diese Verbesserung in dieser heißen Zeit zweifellos ein Silberstreif am Horizont ist, sollten wir nicht selbstgefällig sein. Wir müssen erkennen, dass sich die Luftqualität zwar verbessert hat, aber während der gesamten Sperrzeit nicht unter dem nationalen Standard blieb und in den meisten Städten sicherlich nie noch näher an die WHO-Luftqualitätsrichtlinie (AQG) herangekommen ist. In Nordindien beträgt die Feinstaubbelastung normalerweise das Sechs- bis Zehnfache des WHO-AQG (das Zwei- bis Dreifache des nationalen Standards), und daher reichen einige Tage Atempause nicht aus, um einen nennenswerten Nutzen für die Gesundheit zu erzielen.

Zweitens sind nicht alle Luftschadstoffe während des Lockdowns zurückgegangen. Ozon zum Beispiel hat in vielen Städten während der Sperrung zugenommen, was darauf hindeutet, dass der Vorteil einer geringeren Feinstaubbelastung durch die Zunahme der Ozonbelastung teilweise kompensiert wurde. Einer der Autoren dieses Artikels hat mit dem IIT-Delhi und der University of Texas zusammengearbeitet, um die einzelnen Komponenten, aus denen Feinstaub besteht, kontinuierlich zu überwachen. Diese Daten zeigen, dass die größte Reduktion bei Ruß, Nitrat und Sulfat (Sekundärpartikel aus den Vorläufergasen NO2 und SO2, die hauptsächlich von Fahrzeugen, Industrien und Kraftwerken emittiert werden) auftrat. Die größte Einzelkomponente von PM in Delhi, organisches Aerosol, ging jedoch nicht drastisch zurück. Infolgedessen blieb der PM nicht durchgängig unter dem nationalen Standard.

Es ist nicht ausreichend, nur lokale Emissionsquellen zu adressieren. Die Analyse der Satellitendaten und des Sensornetzwerks hat ergeben, dass die Reduzierung des Feinstaubgehalts in städtischen Gebieten (in denen die gesamte bodengestützte CPCB-Überwachung durchgeführt wird) viel höher ist als in ländlichen Gebieten. Fast 50-80 Prozent der Außenluftverschmutzung in ländlichen Gebieten werden durch Haushaltsemissionen und Hintergrundstaub verursacht, der Rest wird durch städtische Umweltverschmutzung verursacht.

Während des Lockdowns sind die Emissionen aus dem Transport-, Bau- und Industriesektor (einschließlich Ziegelöfen) fast zum Stillstand gekommen und die aus Kraftwerken deutlich reduziert. Die Emissionen aus Haushaltstätigkeiten haben sich jedoch fortgesetzt. Außerdem zeigen Satellitendaten offene Brände während der Nacherntesaison in vielen Teilen des Landes. Die Folge davon ist eine unbefriedigende Luftqualität in vielen ländlichen Gebieten während der Sperrzeit. Da die städtischen Gebiete in der Regel mediale Aufmerksamkeit für schlechte Luftqualität erhalten, vergessen wir oft, dass die Adressierung lokaler Emissionsquellen in den städtischen Zentren nicht ausreicht, um den nationalen Standard auf regionaler Ebene zu erreichen.

Es gibt Hinweise darauf, dass Luftverschmutzung das Übertragungsrisiko von COVID erhöhen kann. Jüngste Studien haben gezeigt, dass Patienten mit nicht übertragbaren Krankheiten (z. B. chronisch obstruktive Lungenerkrankung, Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Bluthochdruck und Diabetes) anfälliger für COVID-Infektionen und Todesfälle sind. Die Belastung durch nicht übertragbare Krankheiten ist bei der Bevölkerung, die einer hohen Luftverschmutzung ausgesetzt ist, höher, was sie anfälliger für COVID macht. Mehrere frühe Studien haben in verschiedenen Ländern einen positiven Zusammenhang zwischen der Belastung durch Luftverschmutzung und dem Risiko einer COVID-Übertragung festgestellt. Obwohl eingehendere Studien erforderlich sind, um den kausalen Pfad zu verstehen, ist nicht zu leugnen, dass die indische Bevölkerung, die das ganze Jahr über einer hohen Luftverschmutzung ausgesetzt ist, sehr gefährdet ist. Da die Sperrung aufgehoben wird, um die schwächelnde Wirtschaft wiederzubeleben, wird die Luftverschmutzung zwangsläufig zunehmen. Daher ist es für Indien wichtig, saubere Luft aufrechtzuerhalten, um die Risiken von COVID-Infektionen in den kommenden Tagen und Monaten zu minimieren.

Nach jahrelangen Überlegungen und Debatten hat Indien Studien zur Krankheitsbelastung eingeleitet, um die gesundheitlichen Auswirkungen der Luftverschmutzung (und anderer wichtiger gesundheitlicher Risikofaktoren) systematisch abzuschätzen, gefolgt von der Einführung von NCAP. Obwohl der Schwerpunkt des NCAP auf verschmutzten Städten liegt, ist es ein wichtiger Schritt nach vorne, da es die Luftverschmutzung als nationales Problem anerkennt. Die jüngsten Bemühungen zur Eindämmung der Luftverschmutzung haben sich ausgezahlt, da Delhi 2019 im Vergleich zu 2017 und 2018 mehr gute Tage erlebte. In der Zeit nach COVID darf die Dringlichkeit der Wiederbelebung der Wirtschaft den Umsetzungsplan des NCAP nicht außer Acht lassen. Die wichtigsten Minderungsmaßnahmen wie der Übergang zu saubereren Kraftstoffen für den Haushalt (durch PMUY), die die Haushaltsemissionen beseitigen würden, die Umstellung auf Fahrzeuge und Kraftstoffe der Stufe VI von Bharat, die strikte Einhaltung der Emissionen von Industrie-, Kraftwerks- und Ziegelbrennereien und ein nachhaltiges Programm zum Stoppen Es wird erwartet, dass die offene Verbrennung von Pflanzenabfällen die Treibhausgasemissionen reduziert und dadurch Möglichkeiten für einen zusätzlichen Nutzen für das Klima bietet.

Indien steht an einem Scheideweg, an dem es im Kampf gegen Luftverschmutzung und Klimawandel weltweit führend sein könnte oder die Bedrohung durch die Luftverschmutzung auf Kosten unserer zukünftigen Generationen weiterhin ignorieren könnte. Es liegt an uns allen, die richtige Wahl zu treffen.

(Dey ist Koordinator des Center for Excellence for Research on Clean Air (CERCA) am IIT Delhi und Apte ist Assistenzprofessor an der University of Berkeley, Kalifornien. Die geäußerten Ansichten sind persönlich.)