Coal India, der Fall-Typ für die Machtkrise

Partha Bhattacharyya schreibt: Coal India hat die Nachfrage nach Kohle gedeckt und dabei geholfen, Strom zu erschwinglichen Tarifen zu erzeugen.

Auf diesem Dateifoto essen Arbeiter an einer Kohleverladestelle im Dorf Godhar in Jharkhand (AP) zu Mittag.

Die wirtschaftliche Erholung nach Covid hat zu einem starken Anstieg der Stromnachfrage sowohl in Indien als auch weltweit geführt. In Indien verzeichneten Kohlekraftwerke einen rapiden Abbau der Kohlevorräte von komfortablen 28 Tagen Ende März auf ein prekäres Niveau von vier Tagen Ende September. Das Land hat Mühe, zu verstehen, wie sich die Krise in naher Zukunft entwickeln wird. Coal India Ltd (CIL) wurde zu Unrecht angegriffen, obwohl es sich darauf vorbereitet, eine entscheidende Rolle bei der Bekämpfung der Machtkrise zu spielen.

Die Gründe für die Krise sind nicht schwer zu finden. Diese sind sowohl strukturell als auch operativ. Ein von der Regierung eingesetzter Ausschuss kam Anfang der 1990er Jahre zu dem Schluss, dass von CIL nicht erwartet werden kann, die Nachfrage des Stromsektors zu decken, falls der Kapazitätsaufbau beschleunigt wird. Dies führte 1993 zu einer Änderung des Coal Mines Nationalization Act (CMNA), die es der Regierung ermöglichte, 200 Kohleblöcke von 28 Milliarden Tonnen von CIL zu entfernen und sie Endverbrauchern für den Eigenabbau von Kohle zuzuweisen. Diese Endverbraucher, meist im Privatsektor, konnten zwischen 2007 und 2016 keine nennenswerten Kohlemengen produzieren, um die rasant steigende Stromkapazität zu decken. Die Aufhebung von 214 Blöcken durch den Obersten Gerichtshof verschärfte das Problem.

Entsprechend den den Endverbraucherindustrien zugewiesenen Eigenminen sollte die Kohleförderung heute mindestens 500 Millionen Tonnen pro Jahr (mtpa) betragen haben. In Wirklichkeit hat dieser 60 mtpa nie überschritten. CIL, mit entblößten Reserven, ist aufgerufen, die zunehmende Lücke in der Kohleversorgung zu schließen. Diese strukturellen Faktoren schürten nicht nur die Erwartungen von CIL, sie hielten das Unternehmen auch in einem ständigen Stresszustand.



Auf der Betriebsseite sind Kraftwerke von der Central Electricity Authority (CEA) verpflichtet, je nach Entfernung des Kraftwerks von der Kohlequelle einen Mindestvorrat von 15 bis 30 Tagen des normativen Kohleverbrauchs vorzuhalten. Die Einhaltung dieser Richtlinie durch Kraftwerke ist stark mangelhaft. Dies erhöht die Anfälligkeit von Kraftwerken, insbesondere bei größeren Entfernungen, für Versorgungsengpässe durch den Kohleproduzenten oder -transporteur.

Die anhaltende Nichtzahlung von Kohleverkaufsabgaben von Kraftwerken an Kohleunternehmen hat deren Betriebskapitalposition ernsthaft belastet. Einige Unternehmen waren gezwungen, Kredite bei Banken aufzunehmen, um die Betriebskosten, einschließlich der Auszahlung von Gehältern, zu decken. Berichten zufolge sind derzeit 18.000 Mrd. Rupien an Kohleproduzenten geschuldet.

Die anhaltende Verknappung der Kohleförderung durch die privatisierten und firmeneigenen Minen zwang Indien, rund 200 Millionen Tonnen (mt) Kohle zu importieren. Mehr als 40 Prozent davon decken den Bedarf von Kraftwerken. Ein Anstieg der Preise für importierte Kohle, hauptsächlich aufgrund eines starken Anstiegs der Kohleimporte durch China, bremste die Kohleimporte. Dies steigerte die Nachfrage nach heimischer Kohle.

Gleichzeitig stieg ab August die Nachfrage nach Wärmeenergie nach über drei Jahren Stagnation schlagartig an. Der Nachfrageschub nach Kohle wird mit der wirtschaftlichen Erholung nach Covid in Verbindung gebracht. Kurzfristig war die Kohleförderung von CIL im ersten Quartal aufgrund der zweiten Welle der Pandemie mit starkem Gegenwind konfrontiert. Tausende Arbeiter und Beamte wurden infiziert und ins Krankenhaus eingeliefert, und mehr als 250 CIL-Mitarbeiter verloren ihr Leben. Im zweiten Quartal hat der verlängerte Monsun den Tagebau stark beeinträchtigt. Diese trugen zu Versorgungsunterbrechungen bei und verschärften die Krise.

Trotz so vieler einschränkender Faktoren ist es CIL zu verdanken, dass es im ersten Halbjahr 2021-22 ein Wachstum der Kohleproduktion um 14 Millionen Tonnen (mt) oder 5,8 Prozent erreicht hat. Dennoch lag die Abnahme um 52 Mio. t oder 20,6 Prozent über dem Vorjahr. Dies war möglich, indem von April bis September der Eröffnungsbestand an Kohle von 100 Mio. t auf 42 Mio. t abgebaut wurde.

Mit dem Monsun hinter uns und dem Beginn einer guten produktiven Saison hat CIL die Kohleabnahme bereits auf mehr als 1,5 t pro Tag erhöht. Er soll in den nächsten Wochen weiter auf 1,6/1,7 Mio. t steigen. Mit diesen Bemühungen wird das Angebot dem Verbrauch entsprechen, wenn nicht sogar übersteigen. Mit den Bemühungen der Bahn, die Kohle zu verlagern, sollte die Krise zumindest für Kraftwerke, die ihre Kohlelieferungen pünktlich bezahlen, in naher Zukunft abklingen. Offensichtlich wird es einige Monate dauern, bis der Kohlevorrat der Kraftwerke auf ein komfortables Niveau gemäß den CEA-Normen gestiegen ist.

Neben der Deckung des wachsenden Kohlebedarfs von Kraftwerken konnte CIL den Import von hochpreisiger Kraftwerkskohle deutlich ersetzen. Selbst nach den weltweit höchsten Steuern und Transportkosten sind die Anlandekosten von CIL-Kohle an fast allen Zielorten weiterhin viel billiger als importierte Kohle. Die daraus resultierenden Vorteile sind Einsparungen von Devisen und die Erzeugung von Strom zu erschwinglichen Tarifen. Der von CIL erhobene Kohlepreis, ausgedrückt in Energieeinheiten, weist einen starken Abschlag von 60-70 Prozent gegenüber importierter Kohle auf.

Kurz gesagt, CIL wurde zu Unrecht für die Kohlekrise verantwortlich gemacht. Es hat eine herausragende Rolle gespielt und steht wie ein solider Fels zwischen Licht und Dunkelheit. Sie ist bestrebt, bei den Kraftwerken komfortable Vorräte aufzubauen, nicht in Zahlungsverzug. Das Unternehmen hat die Kohleproduktion trotz der Politik der 1990er Jahre hochgefahren, die Kohleblöcke von 28 Milliarden Tonnen Reserven weggenommen hat. Es ist an der Zeit, dass das Land die entscheidende Rolle der CIL anerkennt. Es braucht Blumensträuße statt Brickbats.

Diese Kolumne erschien erstmals in der Printausgabe am 18. Oktober 2021 unter dem Titel „The Fall Guy“. Der Autor ist ehemaliger Vorsitzender von Coal India Ltd