Das Oberkommando des Kongresses machte seine Gegenwart im Punjab spürbar. Aber die Führungskrise ist nicht vorbei

Ashutosh Kumar schreibt: Die rebellische Haltung von Amarinder Singh und den Führern, die in den Startlöchern warten, um an einem anderen Tag zu kämpfen, wird großen Druck auf das Oberkommando ausüben, wenn die Wahlen der Versammlung näher kommen.

Sonia Gandhi im AICC-Hauptquartier in Neu-Delhi (Dateifoto)

Die jüngsten Ereignisse in der Punjab-Einheit des Kongresses erinnern an die Tradition des Parteioberkommandos im Umgang mit internen Streitereien. Als dominierende Partei in der nehruanischen Ära spielte der Kongress, wie Rajni Kothari argumentierte, die Doppelrolle der Regierungspartei und der Oppositionspartei. Die Partei hatte dann mächtige regionale Satrapen aus dominanten Landbesitzgemeinschaften, die eine beträchtliche Autonomie genossen. Die zentrale Führung beschränkte sich auf eine vermittelnde Rolle, wenn ein Gerangel zwischen den Fraktionsführern außer Kontrolle geriet. Dies sollte sich unter Indira Gandhi ändern, deren Führungsstil und -normen in krassem Gegensatz zu Nehru standen. Ihr Aufstieg führte dazu, dass sich der Kongress in eine zentralistische Partei mit der Vorrangstellung der Oberkommandopolitik verwandelte, wobei letztere zunächst zu einem Euphemismus für den Führer und dann für die Familie wurde.

Die Parteichefs, die eher aufgrund ihrer Loyalität als aufgrund ihrer Führungsqualitäten oder ihrer Unterstützungsbasis nominiert wurden, mussten oft nach Delhi reisen, um selbst für triviale Angelegenheiten im Zusammenhang mit der Partei oder der Regierung Zustimmung einzuholen. Das Oberkommando würde Fraktionsführer in den staatlichen Einheiten tolerieren oder offen ermutigen.

Captain Amarinder Singh steht einem typischen regionalen Satrapen der Nehruv-Ära näher, obwohl seine politische Karriere in der Indira-Rajiv-Ära begann. Alte Verbindungen zur Familie brachten ihn 1980 in die Partei und ermöglichten ihm auch die Rückkehr 1997. Im Gegensatz zu anderen Loyalisten gelang es Singh, einem dominanten Jat Sikh und einem Patiala-Royalist, sich jedoch als Führer zu präsentieren, der die Sache der Sikhs und Punjabi Suba. Sein Rücktritt zuerst als Kongressabgeordneter im Jahr 1984 und dann als Akali-Dal-Minister im Jahr 1986 wegen der Operation Blue Star bzw. der Operation Black Thunder stärkte dieses Image. Es wurde verstärkt, als er der Hauptminister wurde, der 2004 bei der Verabschiedung des Gesetzes zur Beendigung von Abkommen von Punjab half, was zur Annullierung des staatlichen Pakts von 1981 über die gemeinsame Nutzung der Ravi- und Beas-Flussgewässer mit Haryana und Rajasthan führte.



Die Siege des Kongresses gegen das Akali Dal-BJP-Kombinat bei den Wahlen 2002, 2017 und 2019 standen unter seiner Führung. Singh zeigte auch beträchtliches politisches Geschick, um rivalisierende Fraktionsführer, einschließlich ehemaliger Staatspräsidenten wie Partap Singh Bajwa, schachmatt zu setzen. Am wichtigsten ist, dass Singh in einem Staat, in dem Religion, Region, Kaste, Verwandtschaft und Sprache eine Rolle bei der Beeinflussung der Wahlentscheidungen spielen, mit seinem gemäßigten säkularen nationalistischen Image im Gegensatz zu seinen Rivalen eine landesweite Unterstützungsbasis gewinnen konnte.

Es war diese scheinbar unbesiegbare Führungsposition, die ihm eine fatale Selbstzufriedenheit einbrachte, insbesondere nach dem Sieg über Arun Jaitley bei den Wahlen 2014 in Amritsar. Trotz der etablierten Spielregeln drohte Singh, die Partei zu brechen, wenn er bei den Wahlen 2017 nicht zum Ministerpräsidenten ernannt würde. Er wurde nach dem Wahldebakel 2012 von Bajwa als Staatseinheitspräsident abgelöst und hatte die Führungsqualitäten von Rahul Gandhi in Frage gestellt.

In den letzten zwei Jahren besuchte er Delhi kaum und widersetzte sich der Anweisung des Oberkommandos, Navjot Sidhu, einen Schützling der Gandhi-Geschwister, zurückzuholen. Obwohl Singh zweimal nach Delhi berufen und gezwungen wurde, seine schlechte Bilanz vor dem vom Oberkommando ernannten Komitee zu verteidigen, das auch Anweisungen gab, die Beschwerden der abweichenden Gesetzgeber anzuhören, versäumte es Singh, sichtbare Korrekturmaßnahmen zu ergreifen.

Er hat auch die hohen Wahlversprechen der Partei, wie die Schaffung von Arbeitsplätzen, den Verzicht auf die Schulden der Bauern, die Durchführung von Reformen im Energiesektor, die Rückführung von Industrien und die Beendigung der Transport-, Sand-, Bergbau- und Landmafia Raj, nicht eingehalten. Die Weigerung, seinen entspannten Führungsstil zu ändern, der nur von wenigen vertrauenswürdigen Bürokraten und vertrauenswürdigen Höflingen abhängig war, erwies sich schließlich als sein Verderben. Seine unerklärliche Zurückhaltung, die für die Drogenbedrohung verantwortlichen Großmäulchen zu fassen und zu bestrafen, das Versäumnis, schnell gegen die für Sakrileg verantwortlichen Personen vorzugehen und das anschließende Schießen auf protestierende Sikhs ließen die populäre Meinung aufkommen, dass er ein stillschweigendes Verständnis mit der befleckten Akali-Führung hatte . Die missliche Lage des rivalisierenden Akali Dal und der BJP über die drei umstrittenen Farmgesetze, die zum Sammelpunkt für die landbesitzenden Jat Sikh-Bauern geworden sind, hat die Gesetzgeber angesichts der Anti-Amtsleitung kaum überzeugt.

Inmitten all dieser Turbulenzen hielt Singh offenbar an seiner Überzeugung fest, dass ein stark geschwächtes Oberkommando es nicht wagen würde, Strafmaßnahmen gegen ihn zu ergreifen, da es angesichts von Dissidenz in den staatlichen Einheiten wie in Rajasthan nicht gehandelt hatte. Seine langjährige Treue zur Familie war ein weiterer Faktor. Es zeigte sich in dem Versuch des Oberkommandos, einen widerstrebenden Ambika Soni als Überbrückungsminister zu unterstellen. Dass streitende Fraktionsführer die Entscheidung des Oberkommandos unkritisch akzeptierten, erinnerte an die Indira-Rajiv-Ära.

Mit der Ernennung von Charanjit Singh Channi zum ersten Dalit-Chefminister hat das Oberkommando der Partei versucht, die Fraktionskämpfe unter Kontrolle zu halten und angesichts der Demografie des Staates auch eine Wahldividende zu ernten. Es ist jedoch offensichtlich, dass die Führungskrise noch lange nicht vorbei ist, angesichts der rebellischen Haltung des gekränkten Singh und der Führer, die in den Startlöchern warten, um an einem anderen Tag zu kämpfen. Die sichtbare Hand des Oberkommandos in der ganzen Saga, die an die Indira-Ära erinnert, überträgt ihr bei den bevorstehenden Wahlen eine größere Verantwortung für die Wahlen, was auf jeden Fall eine große Aufgabe ist.

Diese Kolumne erschien erstmals in der Printausgabe am 24. September 2021 unter dem Titel „In Punjab kehrt das Oberkommando zurück“. Der Autor ist Professor am Institut für Politikwissenschaft der Panjab University.