COVID-19 hat den Konflikt zwischen den USA und China verschärft. WER steht im Kreuzfeuer

China hat seinen Aufstieg im UN-System sorgfältig kalibriert. Die Welt, einschließlich Indien, muss mit Konsequenzen umgehen.

Coronavirus, Coronavirus-Sperre, US-China-Coronavirus, Weltgesundheitsorganisation, Coronavirus, WHO zum Ausbruch des Coronavirus,Ein Mann trägt eine Gesichtsmaske an einer U-Bahn-Station in Peking, China. (Reuters-Foto)

Eines der Opfer des Streits zwischen den USA und China um das Coronavirus ist die Weltgesundheitsorganisation, die im Mittelpunkt der weltweiten Bemühungen zur Bewältigung der Pandemie stehen soll. Der WHO-Führung, insbesondere ihrem Generaldirektor Tedros Adhanom Ghebreyesus, wird vorgeworfen, Chinas Interessen zu dienen, anstatt die Welt gegen die Ausbreitung des Virus vorzubereiten.

Grundlage für diese Anschuldigungen ist die Bestätigung der chinesischen Behauptung durch die WHO Mitte Januar, dass es keine Beweise für eine Übertragung des Virus von Mensch zu Mensch gebe, die konsequente Unterstützung für Pekings Umgang mit der Krise und die Kritik anderer Nationen für die Auferlegung von Reisebeschränkungen von und nach China. Kritiker glauben auch, dass die WHO die Welt in Selbstzufriedenheit eingelullt hat, indem sie die Entscheidung, sie als globalen Notfall zu bezeichnen, verzögert hat. Was auch immer die Vorzüge dieser Argumente sein mögen, sie weisen auf die neue Geopolitik des Multilateralismus hin, widerlegen die Annahmen sowohl im Westen als auch in Indien über Chinas Rolle in den Vereinten Nationen und unterstreichen Pekings Erfolg bei der Nutzung internationaler Organisationen zu seinem nationalen Vorteil.

Auf den ersten Blick ist das Gefühl, dass Nationen gegen gemeinsame transnationale Bedrohungen zusammenarbeiten müssen, äußerst vernünftig. Aber es lässt sich nicht leicht in konkrete Handlungen übersetzen. Nehmen wir den Klimawandel. Versuche, in den letzten drei Jahrzehnten kollektive Lösungen für das Problem zu entwickeln, sind gescheitert. Die meisten Führungskräfte sind sich über das Problem und die Lösungen einig; aber nicht bereit sind, den Rahmen – weder den nationalen noch den internationalen – zur Verteilung der mit den Lösungen verbundenen Kosten zu akzeptieren.



Das Problem der Kosten-Nutzen-Verteilung wird durch Großmachtrivalitäten verschärft. Das Coronavirus hat sich in einem Moment der Verschärfung der Spannungen zwischen den USA und China gezeigt. Die gravierende kollektive Herausforderung, die das Virus darstellt, hat den Konflikt nur verschärft. Die USA machen Peking dafür verantwortlich, dass dieses Virus zu einem globalen Monster geworden ist, und Peking tut alles, um zu leugnen, dass das Virus aus China stammt.

Das bringt uns zur WHO, die im Kreuzfeuer steht. Der Vorwurf, dass die WHO-Führung zu einem Werkzeug der chinesischen Propaganda geworden sein könnte, zeigt, wie dramatisch sich die Beziehung zwischen Peking und der Weltorganisation in den letzten Jahren gewandelt hat. Vor fast zwei Jahrzehnten, während der SARS-Krise, stand die WHO an vorderster Front und im Zentrum, um China zu drängen, die sich ausbreitende Pandemie sauber zu machen. Im Jahr 2003 hatte sie die erste Reisewarnung der Organisation zu Reisen zum und vom Epizentrum der Pandemie in Südchina herausgegeben. Als die SARS-Krise eskalierte, wichen Pekings traditionelle Argumente über die Zentralität staatlicher Souveränität einer neuen Politik der Zusammenarbeit mit der WHO und der Ergreifung proaktiver Schritte zur Beruhigung der Nachbarn in Südostasien.

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Einige führen die Wende in den Beziehungen zwischen Peking und der WHO auf Chinas wachsende finanzielle Beiträge zurück. Andere meinen, dass Chinas politische Unterstützung bei der Wahl von Tadros im Jahr 2017 entscheidend war. Beobachter der UNO weisen auf etwas Grundlegenderes hin – einen bewussten und konsequenten chinesischen Versuch, seinen Einfluss im multilateralen System auszubauen. China, das in den 1970er Jahren in das UN-System aufgenommen wurde, konzentrierte sich in den 1980er Jahren darauf, seinen Weg zu finden, schärfte in den 1990er Jahren vorsichtig sein Profil, ergriff um die Jahrtausendwende einige politische Initiativen und übernahm in den letzten Jahren die Führung Jahre.

Weder der Westen noch Indien waren bereit, mit den Auswirkungen des Aufstiegs Chinas auf das UN-System umzugehen. Die USA und ihre Verbündeten wetten darauf, dass China ein verantwortungsvoller Akteur sein wird. Anders ausgedrückt hofften sie, dass China nach den Regeln des Westens spielen wird. China will natürlich seine eigenen Regeln aufstellen. Nur die politischen Unschuldigen werden von Chinas natürlichem Ehrgeiz schockiert sein. Indien, das in den 1990er Jahren die Dominanz der USA über die internationalen Institutionen als große Bedrohung betrachtete, entschied sich, sich China bei der Förderung einer multipolaren Welt anzuschließen. Delhi überzeugte sich davon, dass es trotz Differenzen über die Grenze, Pakistan und andere Probleme einen großen Spielraum für die Zusammenarbeit mit China gibt. Zu ihrem Leidwesen sind der Westen und Indien gezwungen, auf ein ganz anderes Umfeld bei der UNO zu reagieren. China will Amerika als dominierende Kraft in der UNO ablösen. Die USA wehren sich jetzt. Im vergangenen Monat hat Washington alles getan, um den chinesischen Kandidaten für die Führung einer obskuren UN-Agentur namens World Intellectual Property Organization zu besiegen.

Delhi entdeckte, dass die globale Hegemonie Chinas viel problematischer sein könnte als die Vormachtstellung der USA. Schließlich ist es China, das Indiens Pläne für eine Mitgliedschaft in der Nuclear Suppliers Group erschwert, Pakistan vor dem internationalen Druck auf den grenzüberschreitenden Terrorismus schützt und den UN-Sicherheitsrat unnachgiebig dazu drängt, die Kaschmir-Frage aufzugreifen. Indien wendet sich nun an die USA und ihre Verbündeten, um einige seiner Interessen in der UNO zu verfolgen.

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Abgesehen von politischen Ironien: Wenn es eine Lehre gibt, die Indien aus Chinas Erfahrungen mit der WHO und den Vereinten Nationen lernen könnte, dann die, dass Multilateralismus kein Selbstzweck für Großmächte ist. Sie ist ein wichtiges Mittel, um die eigenen nationalen Interessen zu sichern und das internationale Umfeld zu gestalten. Als von der Kulturrevolution heimgesuchte Nation nutzte China in den letzten Jahrzehnten des 20. Jahrhunderts die internationale Zusammenarbeit und globale Institutionen, um sich wieder aufzubauen. Nachdem es seine Wirtschaft entwickelt und seine wissenschaftliche und technologische Basis verbessert hat, ist China nun bereit, die globale Regierungsführung neu zu ordnen und ein Regelgeber zu werden.

Die Auswirkungen sind im Bereich der globalen Gesundheit sichtbar. Chinas wachsendes globales Engagement bei der WHO, seine umfangreichen internationalen Gesundheitshilfeprogramme und ein beeindruckender inländischer Gesundheitstechnologiesektor werden Chinas Ambitionen zum Aufbau einer globalen Seidenstraße für die Gesundheit stärken.“

Delhi muss seinerseits die Neukalibrierung des indischen Multilateralismus intensivieren, sein diplomatisches Lexikon bei den Vereinten Nationen neu schreiben und neue politische Koalitionen bilden, die gleichzeitig zu Indiens interner Modernisierung beitragen und seinen internationalen Einfluss stärken. Die Corona-Krise ist ein guter Zeitpunkt, um ein neues Drehbuch für Indiens eigene Gesundheitsdiplomatie zu schreiben.

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Dieser Artikel erschien erstmals am 24. März 2020 in der Printausgabe unter dem Titel „China und die WHO, eine neue Geschichte“. Der Autor ist Direktor des Institute of South Asian Studies der National University of Singapore und Redakteur für internationale Angelegenheiten für Der indische Express