Covid-19 hat meine Frau mitgenommen

Kampf gegen ein heimtückisches Virus in einem Gesundheitssystem unter Stress, wo der einzige Trost die Menschlichkeit ist

Mehrere Scheiterhaufen von Covidd-19 brennen in einem in ein Krematorium umgewandelten Gelände in Neu-Delhi. (AP-Foto)

Das neuartige Coronavirus tötet. Es brauchte meine Frau, Dr. Joyeeta Bhattacharjee. Es hat mich fast erwischt, aber ich habe die Rückreise von der Intensivstation angetreten. Joyeeta, die auch für The Indian Express schrieb, war ein Experte für Bangladesch und Indiens östlichen Bogen, jemand, der noch viele Beiträge in der verfeinerten Welt der forschungsbasierten Auslandsdiplomatie zu leisten hatte. Joyeeta war eine fitte und aktive Person, die sich selten hinauswagte, immer mit Doppelmaske – selbst wenn der Rest des Landes die Vorsicht in den Wind geschlagen hatte. Das ist die grausame Ironie.

Es begann, als Joyeeta und ich am 4. April zu unserer ersten Impfrunde gingen. Am nächsten Tag verspürten wir etwas Fieber und Unbehagen, aber Fieber als Nebenwirkung der Impfung war gut dokumentiert. Zwei Tage später erfuhren wir, dass einer meiner Kollegen seit fast vier Tagen Fieber hatte und Joyeeta und ich ihm in meinem Büro begegnet waren. Wir standen vier Stunden lang im Krankenhaus für einen RT-PCR-Test auf COVID-19 an. Einen Tag später waren die Berichte negativ. Unser Komfort hielt für eine sehr kurze Zeit an, als unser Oximeterwert zu sinken begann. Wir wussten, dass etwas nicht stimmte und starteten sofort Versuche, ein Krankenhausbett zu sichern. Da wir jedoch negativ auf das Virus getestet wurden, kamen wir nicht für einen COVID-19-Krankenhausaufenthalt in Frage. Ein CT-Scan bestätigte unsere schlimmsten Befürchtungen. Wir hatten beide schwere Lungenschäden, die für den sinkenden Sauerstoffgehalt verantwortlich waren. Am 10. April bestätigte uns ein weiterer RT-PCR-Test als COVID-19-positiv.

Wir brauchten all unseren angesammelten Einfluss, um uns ein Sauerstoffbett in einem Krankenhaus im Großraum Noida zu besorgen. Wir hatten Zugang zu Medikamenten und Sauerstoff, aber Joyeeta musste sehr bald auf die Intensivstation geschickt werden. Angesichts ihrer sich verschlechternden Situation wurde sie in das Sir Ganga Ram Hospital verlegt, wo sie an ein Beatmungsgerät angeschlossen wurde. Sie war bis zum 20. April an einem Beatmungsgerät, als sie starb und ein lebensgroßes Loch in meinem Leben hinterließ. Sie ein letztes Mal zu treffen war unmöglich, aber ich brachte den Mut und die körperliche Kraft auf, um ihre kalten Hände zu halten, bevor ich mich endgültig aus dem Krankenhaus verabschiedete.



Zu Hause, in meiner Trauer erholend, frage ich mich, ob wir etwas anders hätten machen können, das sie gerettet hätte. Der negative RT-PCR-Bericht hat uns fast drei Tage gekostet, die Zeit, die über Leben und Tod hätte entscheiden können. Manchmal frage ich mich, ob die Testeinrichtung die Proben verwechselt hat oder ob beim Testen ein Fehler aufgetreten ist. Aber nachdem ich mit anderen COVID-19-Überlebenden gesprochen habe, habe ich festgestellt, dass das Virus sehr hinterhältig geworden ist. Es hat gelernt, sich im tiefsten Winkel unserer Lunge zu verstecken und uns in ein falsches Gefühl der Sicherheit zu wiegen. Viele andere haben mir erzählt, dass sie negativ getestet wurden und dennoch die volle Wucht des Virus ertragen haben.

In diesen schwierigen Wochen ist die Nation in einen apokalyptischen Zustand geraten, in dem täglich eine Rekordzahl von täglichen Infektionen und Todesfällen registriert wird. Das ursprüngliche Mantra, um das Virus zu besiegen, war Testen, Aufspüren, Isolieren und Impfen. Die großen Zahlen bedeuten effektiv, dass Testen, Tracen und Isolieren nicht funktionieren wird. Ich habe den Stress erlebt, unter dem das Gesundheitssystem steht. Trotz meines Privilegs habe ich die frustrierenden Linien und das Fehlen von Grundlagen zur Bekämpfung des Virus gesehen und kann mich in den gemeinen Mann einfühlen, der die Chancen gegen ihn hat.

Der einzige Silberstreif am Horizont ist, dass die Menschheit nicht verloren gegangen ist. Die Ärzte, Krankenschwestern und Sanitäter tun so viel in der Flut. Ich habe persönlich Fälle gesehen, in denen Beschäftigte im Gesundheitswesen trotz ihrer 24×7-Arbeit und der Risiken für sich selbst Leben gerettet haben. Der Anstieg hat die Mängel in unserem Gesundheitssystem aufgedeckt und gezeigt, wie wir ein Jahr verloren und für eine zweite Welle nicht gut geplant haben. Eine universelle Impfung im schnellsten Tempo ist die einzig mögliche Lösung, um das Virus zu besiegen. Aber was wir alle brauchen, ist, dass wir alle unsere Ressourcen optimieren, um so schnell wie möglich aus der aktuellen Situation herauszukommen.

Diese Kolumne erschien erstmals in der Printausgabe am 30. April 2021 unter dem Titel „Ich habe überlebt, sie nicht“. Der Autor ist Mitglied der Redaktion des Cyber-Journals von Chatham House.