Wie sollten die nächsten Schritte der Regierung angesichts des Rückgangs der Covid-Fälle aussehen?

Sie muss die Impfung von Kindern planen, die Unterstützung von Haushalten und KKMU verstärken und Schritte zur Stärkung der Gesundheitsinfrastruktur unternehmen.

Ein Gesundheitspersonal in Ahmedabad inmitten der zweiten Covid-19-Welle. (Express-Foto: Nirmal Harindran)

In der vergangenen Woche gab es eine Flut von Wirtschaftsnachrichten. Es begann mit der Veröffentlichung der BIP-Daten für das vierte Quartal des letzten Jahres, gefolgt von der geldpolitischen Ankündigung der RBI und endete mit einer optimistischen Nachricht von GST-Erhebungen, die im April die Run Rate von Rs 1 lakh crore beibehielten. Im Interregnum gingen die kumulierten Covid-Fälle gegenüber dem Höchststand im Mai um 72 Prozent zurück.

Die zweite Covid-Welle hat im ländlichen Indien eine Geschichte der Verwüstung hinterlassen. Die Zahl der ländlichen Distrikte mit einer über dem indischen Durchschnitt liegenden Sterberate (CFR) lag zuletzt bei 221 (35 Prozent der indischen Distrikte). Tier-3- und Tier-4-Städte mit ländlicher und halbländlicher Natur verzeichneten während der zweiten Welle einen signifikanten Anstieg der Todesfälle im Vergleich zur ersten Welle. Der gleitende 14-Tage-Durchschnitt der Top-20-Bezirke zeigt bereits jetzt einen deutlich gegenläufigen Trend, wobei ländliche Fälle weiter steigen, während er in städtischen Gebieten rückläufig ist. Der Anteil der täglichen Neuerkrankungen aus ländlichen Gebieten liegt weiterhin bei 52,8 Prozent.

Der Silberstreifen, falls vorhanden, ist, dass diese ländlichen Kreise einen geringeren Anteil an der Wirtschaftstätigkeit haben, sodass der BIP-Verlust aufgrund der aktuellen Welle viel geringer ausfallen wird als in der ersten Welle. Da die meisten dieser Staaten jedoch ein höheres Pro-Kopf-Einkommen haben (Punjab, Maharashtra, Haryana usw.), ist eine Belebung der Nachfrage unwahrscheinlich. Es sei darauf hingewiesen, dass die RBI ihre BIP-Schätzungen bereits auf 9,5 Prozent gesenkt hat, unter Berufung auf die ländlichen Auswirkungen der zweiten Welle. Sie hat jedoch ihre Prognosen für das dritte und vierte Quartal angehoben und erwartet eine durch Impfungen bedingte Erholung. Damit sind wir beim Thema Impfung.



Es hat eine subtile Änderung in der indischen Impfpolitik gegeben, mit einem massiven Schwerpunkt auf Menschen, die die erste Dosis erhalten. Bis zum 13. Mai hatten 55 Prozent der täglich Geimpften eine zweite Dosis erhalten. Das ist am 4. Juni auf 10 Prozent gesunken. Wenn wir uns die Metrik der Gesamtimpfungen pro hundert Einwohner ansehen, liegt sie für Indien bei 16,2 für die erste Dosis und 3,2 für die vollständig geimpften. Für die USA sind diese Zahlen 89,4 bzw. 44,1.

Die Idee hinter dieser Verschiebung der Impfstrategie wird geschätzt, da die Gespräche über eine mögliche dritte Welle inzwischen an Fahrt gewonnen haben. Internationale Erfahrungen deuten darauf hin, dass die Intensität der dritten Welle wahrscheinlich genauso stark sein wird wie die der zweiten Welle. Es ist aber auch zu beobachten, dass in der dritten Welle, wenn wir besser vorbereitet sind und mehr Menschen mindestens einmal geimpft wurden, ein Rückgang der Schwerefälle zu einer geringeren Zahl von Todesfällen führt. Wenn die schweren Fälle von 20 Prozent auf 5 Prozent sinken (aufgrund einer besseren Gesundheitsinfrastruktur und einer aggressiveren Impfkampagne), könnte die Zahl der Todesfälle auf ein Viertel der zweiten Welle sinken.

Aber wir müssen die Impfkampagne verstärken. Mit etwa 15 bis 17 Millionen Kindern im Alter von 12 bis 18 Jahren muss sich Indien für eine fortschrittliche Beschaffungsstrategie entscheiden, wie sie von den Industrieländern übernommen wird, um diese Altersgruppe zu impfen. Darüber hinaus ist es wichtig, alle Schul-, Hochschul- und Universitätslehrer sowie das Betreuungspersonal impfen zu lassen – etwa 1,13 Millionen Menschen fallen in diese Kategorie.

Kann die politische Reaktion zu diesem Zeitpunkt unterstützend sein? Jawohl. Ein Indikator für den Stress der Haushalte sind Bankeinlagen. Bankeinlagen haben in den ersten beiden Monaten 2021-22 abwechselnde Expansions- und Kontraktionsperioden gezeigt. Es ist möglich, dass eine solche Expansion, gefolgt von einer Kontraktion, auf Stress in den Haushalten hindeutet, da Menschen, die ihr Gehalt in den ersten zwei Wochen des Monats erhalten, sie in den zweiten zwei Wochen für Gesundheitsausgaben abziehen und in einem unsicheren Szenario aus Vorsorgegründen Bargeld aufstocken.

Eine mitfühlende Fiskalpolitik sowohl auf zentraler als auch auf staatlicher Ebene sollte die ideale Option sein, um mit solchem ​​Haushaltsstress umzugehen. Als Alternative zu Geldtransfers, Rationalisierungen der Kraftstoffpreise oder Steuerbefreiungen könnte dies Stromrabatte für KKMU für einen bestimmten Zeitraum bedeuten. Beide angebotsseitigen Maßnahmen könnten in diesen extrem schwierigen Zeiten für Unternehmen und den einfachen Mann einen großen Unterschied machen.

Schließlich ist es vielleicht der beste Zeitpunkt für Verwaltungsreformen. Gerade als die erste Welle ihren Höhepunkt erreicht hatte, hatte die Regierung eingeräumt, dass das Regieren wahrscheinlich komplexer werden wird. Dies führte zur Gründung von Mission Karma Yogi – dem Nationalen Programm für den Aufbau von Kapazitäten im öffentlichen Dienst (NPCSCB).

Wir wollen jedoch über solche Initiativen hinausgehen. Die Pandemie hat dazu beigetragen, mehrere bewährte Verfahren im Zusammenhang mit der öffentlichen Gesundheit zu identifizieren, die in den Bereich der Verwaltungsreformen fallen. Das Mumbai-Modell der Sauerstoffverteilung unter dem fähigen Administrator Iqbal Chahal hat viele Leben gerettet. Abgesehen von BMC verfügt Ernakulam in Kerala über einen Kriegsraum, der die gesamte Stadt überwacht und es ermöglicht, Ressourcen schnell zwischen Hotspots zu verschieben. Die Bundesstaaten Tamil Nadu und Karnataka verfügen beide über telefonbasierte Triaging-Systeme. Und natürlich ist eine zentralisierte Impfstoffbeschaffung ein Muss, die jetzt vom Premierminister zusammen mit einer zentralisierten Preisstrategie umgesetzt wurde.

Abgesehen davon kann die Digitalisierung der Tätigkeiten lokaler Körperschaften zu einer besseren Ressourcenallokation beitragen, indem die Rechenschaftspflicht festgelegt wird. Covid-19 hat gezeigt, dass öffentlich zugängliche Dashboards zur Verfolgung von Betten für die Menschen eine große Hilfe sein können.

Das Zentrum soll nun solche Systeme sammeln, zusammenführen und den Landesregierungen zur Stärkung der Gesundheitsinfrastruktur zur Verfügung stellen. Dies ähnelt dem Konzept der NITI Aayog von Politikgaragen, in denen gute Ideen von Staaten von anderen vorangetrieben werden könnten. Sein ehrgeiziges Distriktprogramm konzentriert sich auf die Zusammenarbeit zwischen Bürokraten in 112 Distrikten. Die Erstellung eines Dashboards mit solchen Richtlinien für die Zukunft kann ein guter Ausgangspunkt sein.

Diese Kolumne erschien erstmals am 8. Juni 2021 in der Printausgabe unter dem Titel „Vor einer dritten Welle“. Der Autor ist Group Chief Economic Advisor der State Bank of India. Ansichten sind persönlich.