Kann Indien angesichts der Zunahme von Covid-Fällen seine Schwächsten schützen?

Da die zweite Welle von Covid alarmierende Ausmaße annimmt, ist es höchste Zeit, auf der Grundlage solider Daten einen sinnvollen Aktionsplan zu erstellen, um die Probleme von Migranten zu lindern.

Das bedarfsorientierte Skill-Training unter Garib Kalyan Rozgar Yojana (GKRY) hat die meisten dieser Migranten nicht erreicht. (Illustration: C R Sasikumar)

Da der eintägige Anstieg der COVID-19-Fälle letzte Woche Rekorde aufgestellt hat, wird befürchtet, dass Indiens zweite Welle länger und intensiver ist als die erste. Viele Bundesstaaten haben teilweise Sperrungen angekündigt und weitere werden wahrscheinlich folgen. Die Angst vor einer vollständigen Sperrung hat bereits einige Wanderarbeiter dazu veranlasst, aus Industriezentren und Städten in ihre Heimatdörfer zurückzukehren.

Die Regierungen scheinen nicht aus den Erfahrungen mit dem Lockdown im letzten Jahr gelernt zu haben, der die Lieferketten unterbrach, zu einem erheblichen Rückgang des Produktionswachstums, einer erhöhten Arbeitslosigkeit, geringeren Einkommen und Ersparnissen führte und die Ernährungs- und Lebensgrundlagensicherheit von Millionen von Arbeitnehmern im Land gefährdete. Am schlimmsten betroffen waren die Wanderarbeiter.

Die Migranten, die die Hauptlast der Pandemie hatten, haben sich von den Erfahrungen des letzten Jahres nicht vollständig erholt. In einer aktuellen Studie von ICRIER in Zusammenarbeit mit der Inferential Survey Statistics and Research Foundation (ISSRF) haben wir die Auswirkungen der Pandemie auf Wanderarbeiter anhand einer Umfrage unter 2.917 Migranten in sechs Bundesstaaten untersucht – Bihar, Chhattisgarh, Jharkhand, Odisha, Uttar Pradesh und Westbengalen. Diese Staaten machen zwei Drittel der Rückwanderung aus, die während der ersten Sperrung beobachtet wurde. Wir haben die Umfrage in drei Phasen durchgeführt: Phase-1 zwischen Juni und August 2020, Phase-2 zwischen November und Dezember 2020 und Phase-3 in der letzten Februarwoche 2021. Unser Ziel war es, die unterschiedlichen Schwachstellen der Migranten zu erfassen vor, während und nach dem ersten Lockdown.



Die Studie ergab, dass die plötzliche Verhängung der Sperrung schwerwiegende Auswirkungen auf die Einnahmen und Ersparnisse der Migranten hatte, nachdem sie in ihre Dörfer zurückgekehrt waren. Mehr als ein Drittel der Reverse Migranten (38,6 Prozent) gaben an, nach ihrer Rückkehr an ihren Heimatort keine Arbeit zu haben. Ohne richtige Beschäftigungsmöglichkeit an ihrem Heimatort sanken die Haushaltseinkommen der Migranten in der ersten Welle um bis zu 85 Prozent (siehe Abbildung 2).

Quelle: Globale Daten zu Covid-19 der WHO. (Grafik: Ritesh Kumar)

Mit der Wiederbelebung der wirtschaftlichen Aktivitäten nach der ersten Sperrung stellten wir fest, dass bis Februar 2021 durchschnittlich 63,5 Prozent der Migranten aus diesen sechs Bundesstaaten in die Zielgebiete zurückkehrten, während 36,5 Prozent an ihren Heimatorten verblieben. Bemerkenswert ist, dass die Rückwanderung zum Zielort nach der Sperrung aus Bihar (92,5 Prozent) am höchsten war, gefolgt von Uttar Pradesh und Odisha (jeweils 65 Prozent). Im Vergleich dazu zögerten Migranten aus Westbengalen (40,3 Prozent) und Jharkhand (31,2 Prozent), nach der Sperrung zurückzukehren.

Obwohl das Haushaltseinkommen der Migranten nach der Rückwanderung an ihre Zielorte gestiegen ist, ist ihr Einkommen im Vergleich zum Niveau vor der Sperrung immer noch um 7,7 Prozent geschrumpft. Darüber hinaus kann eine weitere Sperrung – sogar die Angst vor einer – die Dynamik dieser Erholung stören. Und wenn sich die Migranten entscheiden, an ihren Heimatort zurückzukehren, könnte ihr Haushaltseinkommen um mehr als 80 Prozent sinken, ähnlich wie nach der ersten Sperrung.

Interessanterweise stellt die Studie auch fest, dass einige vom Zentrum und den Landesregierungen angekündigte Hilfs- und Sozialmaßnahmen die Migranten erreichten, viele andere Maßnahmen jedoch umgangen wurden. Die Umfrage ergab beispielsweise, dass fast 74 Prozent der Migranten Zugang zu irgendeiner Form von subventioniertem Getreide (Reis oder Weizen) hatten, aber nur 12 Prozent Zugang zu subventionierten Hülsenfrüchten. Darüber hinaus gaben nur 7,7 Prozent der Migranten an, an ihrem Heimatort im Rahmen des MGNREGA oder einer anderen öffentlichen Arbeit beschäftigt zu sein. Die bedarfsorientierte Qualifizierung unter Garib Kalyan Rozgar Yojana (GKRY) erreichte die meisten dieser Migranten nicht. So gaben beispielsweise in unserer Umfrage nur 1,4 Prozent der Migranten an, an ihrem Heimatort eine Qualifizierung oder Ausbildung erhalten zu haben. Diese Beschäftigungsprogramme, einschließlich GKRY, haben diese Migranten entweder vernachlässigt oder sie wollten nicht an der MGNREGA-Arbeit teilnehmen. Insbesondere berichteten viele Wanderarbeiter über einen Rückgang der Qualität der während der Sperrung und nach der Sperrung konsumierten Lebensmittel im Vergleich zum Zustand vor der Sperrung.

Die Untersuchung der ersten COVID-Infektionswelle bietet wichtige politische Lehren für den Umgang mit der anhaltenden zweiten Welle. Erstens müssen wir alle Daten über Migranten digitalisieren, um einen Aktionsplan für den Fall zu formulieren, dass ein weiterer Massenexodus beginnt. Dies muss durch eine regelmäßige Datenbank über Wanderarbeitnehmer gestützt werden, etwa alle fünf Jahre, um sinnvolle Politiken und Aktionspläne auf der Grundlage dieser Daten zu erstellen.

Zweitens muss der Übertragbarkeit von Ansprüchen und sozialen Sicherheitsnetzen Vorrang eingeräumt werden. Dies könnte mit der One-Nation-One-Ration-Karte mit der Möglichkeit, Bargeld oder Sachleistungen zu erhalten, oder durch die Bereitstellung von Krankenversicherung und Behandlung an jedem Ort oder durch ein universelles Sozialschutzprogramm für die gefährdeten Bevölkerungsgruppen erfolgen.

Drittens könnte der Umfang der Arbeit im Rahmen des MGNREGA erweitert werden, um ein breites Spektrum an qualifizierten und ungelernten Migranten aufzunehmen. Auf Gram-Panchayat-Ebene kann eine lokale digitale Plattform geschaffen werden, um die Wanderarbeitnehmer und Arbeitgeber zu registrieren und zu vernetzen, damit sie die Möglichkeit haben, näher an ihrem Wohnort zu arbeiten. Die Qualifikationskartierung der Migranten könnte über dieses Portal auf Gram-Panchayat- oder Blockebene durchgeführt werden, um im Rahmen des GKRY bedarfsorientierte Beschäftigung zu schaffen. Die östlichen Bundesstaaten brauchen auch ein massives Wiederaufbauprogramm – etwa wie Franklin Roosevelts New Deal während der Großen Depression in den USA – um Infrastruktur, Agrarmärkte und ländliche Wohnungen aufzubauen und mittel- bis langfristig die Notmigration zu lindern. Schließlich muss angesichts der steigenden Fälle die Impfstoffproduktion hochgefahren werden, um die am stärksten gefährdeten Bevölkerungsgruppen zu impfen.

Es bleibt jedoch eine große Frage: Wie können wir der Öffentlichkeit Disziplin einflößen, wenn unsere politischen und religiösen Führer alle Normen des COVID-gerechten Verhaltens bei Wahlveranstaltungen und religiösen Versammlungen missachten? Die moralische Glaubwürdigkeit unserer Führer, Sperren zu verhängen, ist erodiert. Indien muss dafür möglicherweise einen hohen Preis zahlen und überholt Brasilien und die USA bei der Anzahl der COVID-Fälle in den kommenden Monaten. In der Tat eine traurige Geschichte.

Diese Kolumne erschien erstmals am 12. April 2021 in der Printausgabe unter dem Titel „Lessons from first lockdown“. Gulati ist Infosys Chair Professor für Landwirtschaft und Jose ist Research Fellow bei ICRIER, Singh ist CEO von ISSRF