Die Covid-Sterblichkeitsrate sinkt. Aber die langfristige Morbidität muss überwacht werden

Gut möglich, dass in den nächsten vier bis sechs Monaten die Sterblichkeit durch COVID-19 weiter zurückgeht. Dadurch wird die Angst vor der Krankheit verringert, was die weitere Öffnung der Wirtschaft erleichtert.

Coronavirus, Covid 19, Coronavirus-Sterblichkeitsrate, Covid-Update, Coronavirus-Update, Indian ExpressDie Sterblichkeitszahlen von Monat zu Monat zeigen einen starken Rückgang, insbesondere nach dem Mai. (Express-Foto/Datei)

Auch wenn die COVID-Infektionskurve im Land steigt, scheint die Sterblichkeit aufgrund der Krankheit rückläufig zu sein. Verliert das SARS-COV-2-Virus seinen Stachel?

Die Sterblichkeitszahlen von Monat zu Monat zeigen einen starken Rückgang der Sterblichkeitsrate, insbesondere nach dem Mai. In Gujarat erreichte die Sterblichkeitsrate im April einen Höchststand von fast 7 Prozent; im August sind es 2-3 Prozent. Auch in Maharashtra, dem am stärksten von der Pandemie betroffenen Bundesstaat, ist ein Rückgang zu beobachten: Er ist in diesem Zeitraum von 4 Prozent auf unter 3 Prozent gefallen. In Karnataka, einem weiteren stark betroffenen Bundesstaat, ist sie von 4 auf 1,6 Prozent gesunken. Ärzte, die COVID-19-Patienten behandeln, haben beobachtet, dass die Fälle, die im Juli und August in Krankenhäuser aufgenommen werden, klinisch viel milder sind als die Fälle, die im April oder Mai aufgenommen wurden.

Es könnte viele mögliche Erklärungen geben. Erstens besteht die starke Möglichkeit, dass das Virus seine Virulenz verliert, und deshalb erleben wir klinisch mildere Fälle. Dies wurde auch bei vergangenen Epidemien festgestellt. Während der Anfangsphase der Schweinegrippe-Epidemie waren die Fälle beispielsweise sehr schwerwiegend und der Gesundheitszustand der Patienten verschlechterte sich schnell, was zu einer sehr hohen Sterblichkeit führte. In etwa einem Jahr wurden die Fälle jedoch viel milder, und jetzt treten Schweinegrippe-Fälle auf, jedoch mit sehr geringen Sterblichkeitszahlen. Ähnliche Beobachtungen wurden während der Chikungunya-Virus-Epidemie im Jahr 2006 dokumentiert. Die Krankheit verursachte in der Anfangsphase eine hohe Sterblichkeit, die nach einigen Monaten zurückging. Heute ist Chikungunya eine relativ mildere Krankheit und die Sterblichkeit ist sehr selten.



Die zweite Erklärung ist, dass bei relativ neuen Infektionskrankheiten Ärzte und Krankenhäuser nicht bereit sind, das Leiden zu behandeln/zu verwalten, da die Epidemiologie und das klinische Profil solcher Krankheiten nicht vollständig bekannt sind. Für COVID-19 gab es zunächst kein bekanntes Gegenmittel, aber später wurden verschiedene Behandlungsmethoden entwickelt – Verwendung von nasalem High-Flow-Sauerstoff anstelle des frühen Einsatzes von Beatmungsgeräten, wodurch Patienten, die auf die Intensivstation aufgenommen werden, in Bauchlage statt in der Bauchlage liegen Rückenlage und die Verwendung von Kortikosteroiden, Antikoagulanzien, Remdesivir und anderen antiviralen Medikamenten. Kliniker sind jetzt in Bezug auf die Fähigkeiten bei der Behandlung von COVID-19-Patienten und der Behandlung von Patienten mit schweren Symptomen besser ausgestattet.

Das indische Gesundheitssystem hat auch evidenzbasierte Leitlinien entwickelt, die dazu beitragen, einen Anschein einer einheitlichen stationären Versorgung im ganzen Land zu schaffen. Zusammenarbeit mit privaten Anbietern und Verbesserung der Testmodalitäten und Anleitung zu Isolation und Quarantäne, weiters unterstützt bei der Früherkennung und Unterbrechung der Übertragungskette.

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Drittens, und das ist sehr wichtig, wurden Patienten und Gemeinschaften durch die Verbreitung geeigneter Informationen über die frühzeitige Erreichbarkeit von Ärzten und Krankenhäusern motiviert. Die Bemühungen wurden verstärkt, um ein Bewusstsein für die neuen Normen in Bezug auf die Verwendung von Masken, Händewaschen und soziale Distanzierung zu schaffen. Das Testen ist weiter verbreitet und zugänglich geworden. All dies hat dazu geführt, dass die Diagnose frühzeitig erfolgt und Komplikationen unter Kontrolle gebracht werden können.

Viertens breitete sich die Krankheit in der ersten Phase der Epidemie auf den am stärksten überlasteten Teil der Städte aus. Angesichts der sehr dichten Bevölkerung könnten die Infektionsdosen hoch gewesen sein. Serologische Untersuchungen zeigen, dass ein hoher Prozentsatz der Menschen in Slums in Teilen von Maharashtra Antikörper hat. Im Gegensatz dazu breitete sich die Epidemie im Juni, Juli und August auf die weniger dichte Bevölkerung mehrerer Städte aus, die ein besseres sozioökonomisches Profil aufweisen. Die vergleichsweise geringe Nähe zwischen den Virusträgern und ihren Kontaktpersonen könnte die Infektionsdosis des Erregers reduziert haben. Der Ernährungs- und Immunstatus der im Juni, Juli und August infizierten besser gestellten Bevölkerungsgruppen könnte auch zu einer relativ milderen Infektion im späteren Verlauf der Pandemie beigetragen haben.

Der Rückgang der Sterblichkeitsraten ist nicht spezifisch für Indien. Dies zeigte sich auch in China. Die Sterblichkeit in Wuhan war viel höher als im Rest von China, wo die Sterblichkeit weniger als 1 Prozent beträgt. Auch die neue Infektionswelle in Europa zeigt eine stark reduzierte Sterblichkeitsrate im Vergleich zu den Monaten März, April und Mai. Gut möglich, dass in den nächsten vier bis sechs Monaten die Sterblichkeit durch COVID-19 weiter zurückgeht. Dadurch wird die Angst vor der Krankheit verringert, was die weitere Öffnung der Wirtschaft erleichtert. Eine verringerte Sterblichkeit kann dazu führen, dass auch die Gesamtzahl der Todesfälle nicht so hoch sein wird, wie zu Beginn des Ausbruchs befürchtet.

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Gleichzeitig könnte sich die Infektion schnell ausbreiten und zu vielen weiteren asymptomatischen Fällen führen. Während wir auf den Impfstoff warten, besteht eine gute Chance, dass sich in mehreren Gemeinden eine Herdenimmunität aufbaut. Dies bedeutet, dass, sobald wir einen Impfstoff gegen COVID-19 haben, Strategien entwickelt werden könnten, um seine Verabreichung an Menschen mit hohem Sterberisiko zu priorisieren – insbesondere an ältere Menschen oder solche mit Komorbiditäten. All dies erfordert eine sorgfältige Überwachung der Sterblichkeit, Woche für Woche, und die Sicherstellung, dass kein Todesfall übersehen wird: Dies wird eine korrekte Vorstellung von den Todesfolgen der Pandemie geben.

Leider ist in vielen Entwicklungsländern, einschließlich Indien, die Erfassung von Todesfällen sowie die Analyse der Todesursachen mangelhaft. Auf diese Weise können die Auswirkungen der Krankheit auf die Sterblichkeit genau ermittelt werden. Der entscheidende Unterschied zwischen COVID-19 und der üblichen saisonalen Grippe ist die hohe Sterblichkeit. Wenn die COVID-19-Sterblichkeit erheblich sinkt, könnte sich dieser Unterschied verringern. Dann könnte diese Viruserkrankung zu einer Krankheit werden, die der saisonalen Grippe ähnelt. Die Länder müssen die langfristige schwere Morbidität aufgrund von COVID-19 überwachen – dies ist tatsächlich an die Oberfläche gekommen. Langzeit-Kohortenstudien sind auch erforderlich, um die Gesamtauswirkungen von COVID-19 in der Zukunft zu messen.

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Dieser Artikel erschien in der Printausgabe am 4. September 2020 unter dem Titel „Virenalarm“. Die Autoren sind Professoren am Indian Institute of Public Health, Gandhinagar, das dem PHFI angegliedert ist. Ansichten sind persönlich.