Gefahr bei Dolam

Die gegenwärtige Pattsituation zwischen Indien und China ähnelt dem Streit, der den Krieg von 1962 auslöste. Aber lass uns die Analogie nicht ausdehnen

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Die Pattsituation zwischen indischen und chinesischen Truppen auf dem Dolam-Plateau geht in die vierte Woche. Indien und China haben sich beide verkalkuliert, mit möglicherweise schlimmen Folgen. China schätzte offensichtlich nicht die Sensibilität, die Indien einer chinesischen Präsenz auf dem Jampheri-Rücken südlich des Plateaus entgegenbringt, und die Auswirkungen auf die Sicherheit des Siliguri-Korridors, der Ostindien mit dem Rest des Landes verbindet. Vor einem Jahrzehnt zum Beispiel forderten indische Soldaten, die die Royal Bhutanese Army in Bhutan trainierten, eine chinesische Fußpatrouille heraus, die entlang des Kamms entdeckt wurde.

Indien hat jedoch offensichtlich nicht erkannt, inwieweit China glaubt, bereits auf dem Plateau präsent zu sein, was Teil des Streits Chinas mit Bhutan in diesem Bereich ist. In den 1980er oder frühen 2000er Jahren baute China eine unbefestigte Straße vom Chumbi-Tal in Tibet nach Shenche La, das Bhutan als Grenze zu China ansieht, und dann auf das Dolam-Plateau. Tatsächlich endet diese Straße vielleicht nur 100 Meter vom indischen Außenposten in Doka La entfernt, in der Nähe des Standorts der aktuellen Pattsituation. Wahrscheinlich Ende der 2000er Jahre hat China die Straße verbessert oder umgebaut und den Wendepunkt hinzugefügt, an dem chinesische Fahrzeuge umkehren, um ins Chumbi-Tal zurückzukehren. Die Straße wird wahrscheinlich nur in den Sommermonaten verwendet, um Patrouillen in der Gegend zu erleichtern (einschließlich der Vermessung der indischen Präsenz in Doka La).

Für Indien ist jede chinesische Präsenz auf dem Dolam-Plateau besorgniserregend. Und jede Verlängerung der Straße zum Jampheri Ridge würde eine echte Veränderung des Status quo bedeuten. Aber auch für China sind Indiens Aktionen beispiellos. Wie der ehemalige indische Außenminister Shyam Saran vor einigen Wochen schrieb, ist dies das erste Mal, dass indische Truppen China vom Boden eines Drittlandes aus angreifen. Insbesondere die indische Armee verlegte Kräfte über die internationale Grenze hinaus, um chinesischen Bemühungen zuvorzukommen, die Straße in Richtung des Jampheri-Rückens auszubauen.



Leider könnte die Konvention von 1890, die die Grenze zwischen Tibet und Sikkim festlegte, die Situation noch verschlimmern. Die Konvention enthält einen Widerspruch, der es jeder Seite erlaubt, zu behaupten, dass sie ihre eigene Position unterstützt. Artikel 1 besagt, dass die Grenze am Mount Gimpochi beginnt, etwa 3 km südlich der chinesischen Straße und dem westlichen Punkt des Jampheri Ridge. Artikel 1 besagt auch, dass die Grenze der Wasserscheide folgt. Leider ist der Mount Gimpochi jedoch nicht der Beginn der Wasserscheide, und die Konvention hat nicht erklärt, wie dieser Kreis quadriert wird. Irgendwann zwischen 1907 und 1913 veröffentlichte Großbritannien eine Karte des Gebiets, die die Grenze beginnend bei Batang La, 6 km nördlich des Mount Gimpochi, zeigt, wodurch die Bedingungen der Konvention effektiv geändert wurden.

Es überrascht nicht, dass Indien und China den Ausgangspunkt ihrer Grenze in der Region gewählt haben, die ihr Interesse maximiert. Dies führt aber auch zu einem Konflikt zwischen dem schwarzen Brief der Konvention von 1890, den Großbritannien und China ratifizierten, und dem Hauptprinzip der Abgrenzung. Darüber hinaus haben diese divergierenden Interpretationen eine beunruhigende Ähnlichkeit mit dem Streit um den Thag-La-Grat und den Dhola-Posten im Ostsektor des chinesisch-indischen Grenzstreits, dem unmittelbaren Zündstoff für den Krieg von 1962.

Im östlichen Sektor behauptete Indien, dass die chinesisch-indische Grenze durch die McMahon-Linie aus der Simla-Konvention von 1914 begrenzt wurde. McMahons Linie folgte im Allgemeinen der Wasserscheide zwischen dem heutigen Indien und China. Leider folgte die Linie auf den letzten 25 km nicht der Wasserscheide, sondern wurde südlich des Thag La Ridge gezogen. Der Posten in Dhola, den die indische Armee im Juni 1962 errichtete, liegt im Gebiet zwischen der Wasserscheide im Norden und der McMahon-Linie im Süden. China stellte den indischen Posten in Frage, dass er sich auf unbestrittenem chinesischen Territorium befinde. Die allmähliche Eskalation der Spannungen um Dhola spielte eine Schlüsselrolle bei Mao Zedongs endgültiger Entscheidung, am 22. Oktober 1962 einen größeren Krieg zu beginnen.

Die Analogie zur Gegenwart ist freilich unvollkommen. Insgesamt sind die Beziehungen zwischen Indien und China stabil, auch an der Grenze. Keine Seite hat eine große Anzahl von Truppen in der Nähe von Dolam stationiert. Im Gegensatz zu Dhola, wo China die Hochebene dominierte, begünstigt die lokale Geographie Indien, das bereits Truppen in Sikkim problemlos einsetzen kann. China ist auf die einzige Straße in dem Gebiet angewiesen, die vom Chumbi-Tal bis zum Dolam-Plateau mehr als 1400 Meter ansteigt.

Trotz der Unvollkommenheiten der Analogie hebt sie die Gefahr der gegenwärtigen Situation hervor. China glaubt, dass der schwarze Buchstabe der Konvention von 1890 nicht nur seine Präsenz auf dem Dolam-Plateau unterstützt, sondern auch sein Recht, Straßen in der Gegend südlich bis Gimpochi zu verlängern. Indien glaubt, dass die Grenze im Norden bei Batang La liegt, was seine Herausforderung Chinas jenseits seiner Grenzen auf dem Dolam-Plateau rechtfertigt. Dies basiert jedoch auf dem in der Konvention enthaltenen Prinzip und der scheinbar späteren Karte Großbritanniens.

Je länger der Abstand dauert, desto leichter verhärten sich diese Positionen. Angesichts der beispiellosen indischen Präsenz in den von China und Bhutan umstrittenen Gebieten könnte China beispielsweise zu dem Schluss kommen, dass es seine physische Position auf dem Dolam-Plateau stärken muss. Peking könnte ein oder zwei Kilometer hinter dem Wendepunkt von Doka La dauerhaftere Strukturen errichten. Das heißt, China könnte die indische Herausforderung nutzen, um weitere Schritte zur Konsolidierung seiner Präsenz auf Dolam zu rechtfertigen. Indien müsste dann eine größere, dauerhaftere chinesische Präsenz akzeptieren oder weiter eskalieren, um sie zu stoppen. Das realistischste Ergebnis wäre eine Wiederherstellung der Situation vor Juni. Dies würde die Rückkehr indischer Truppen auf indisches Territorium und den Abzug chinesischer Bautrupps aus dem Gebiet bedeuten. Indien mag verlangen oder hoffen, dass China das Dolam-Plateau räumt, aber es ist unwahrscheinlich, dass China ein Gebiet verlassen wird, in dem es glaubt, bereits seit Jahrzehnten präsent zu sein. Die Gefahr, die der gegenwärtigen Pattsituation innewohnt, erfordert eine schnelle Lösung.