Die Gefahren des indischen Palmöl-Pushs

Sudhir Kumar Suthar schreibt: Abgesehen von ökologischen Auswirkungen könnten Anreize für den Palmölanbau langfristig negative Auswirkungen auf das Einkommen der Bauern, die Gesundheit und die Ernährungssicherheit haben

Palmölplantagen haben den Konflikt zwischen der Regierungspolitik und den üblichen Landrechten geschürt.

Am 15. August kündigte Premierminister Narendra Modi eine Unterstützung von 11.000 Mrd. Rupien an, um Anreize für die Palmölproduktion zu schaffen. Die Regierung beabsichtigt, weitere 6,5 Lakh Hektar in den Palmölanbau zu bringen. Die Agrarindustrie hat angekündigt, dass der Schritt ihr Wachstum fördern und die Abhängigkeit des Landes von Palmölimporten, insbesondere aus Indonesien und Malaysia, verringern wird. Indien importierte 2018 18,41 Millionen Tonnen Pflanzenöl.

Die National Mission on Oilseds ​​and Oil Palm ist Teil der Bemühungen der Regierung, die Abhängigkeit von der Pflanzenölproduktion zu verringern. Die Gelbe Revolution der 1990er Jahre führte zu einem Anstieg der Ölsaatenproduktion. Obwohl die Produktion verschiedener Ölsaaten – Erdnuss, Raps und Senf, Soja – kontinuierlich zugenommen hat, konnte die steigende Nachfrage nicht gedeckt werden. Die meisten dieser Ölsaaten werden in Regenfeldbaugebieten von Gujarat, Andhra Pradesh, Haryana, Karnataka, Rajasthan, Madhya Pradesh, Tamil Nadu und Uttar Pradesh angebaut.

Ein wesentlicher Anreiz für den Start der National Mission on Edible Oils and Oil Palm (NMEO-OP) zur Förderung des Palmanbaus geht von den Erfolgsgeschichten der beiden südostasiatischen Länder Indonesien und Malaysia aus. Indonesien hat sich in den letzten zehn Jahren zu einem bedeutenden Palmöl-Hub entwickelt und Malaysia überholt. Die beiden Länder produzieren 80 Prozent des weltweiten Palmöls. Indonesien exportiert mehr als 80 Prozent seiner Produktion.



Allerdings muss eine sorgfältige Analyse der politischen Initiative durchgeführt werden, die die ländliche und agrarische Landschaft des Nordostens und der Andamaneninseln möglicherweise verändern kann. Der Anbau von Ölpalmen kann katastrophale ökologische und soziale Folgen haben. Studien zum Agrarwandel in Südostasien haben gezeigt, dass zunehmende Palmölplantagen ein wesentlicher Grund für den Rückgang der Biodiversität in der Region sind. Indonesien hat im Jahr 2020 1.15.495 Hektar Waldfläche verloren, hauptsächlich durch Palmölplantagen. Von 2002 bis 18 verlor Indonesien 91.54.000 Hektar seiner Primärwaldfläche. Dies hat nicht nur die Biodiversität des Landes beeinträchtigt, sondern auch zu einer zunehmenden Wasserverschmutzung geführt. Die abnehmende Waldbedeckung hat erhebliche Auswirkungen auf den Anstieg der Kohlenstoffemissionen und trägt zum Klimawandel bei.

Palmölplantagen haben den Konflikt zwischen der Regierungspolitik und den üblichen Landrechten geschürt. Solche Rechte sind eine wichtige Quelle des Lebensunterhalts für waldabhängige Gemeinschaften. Gesetze, die das Roden von Baumbestand und das Abholzen von Wäldern für den Anbau von Palmen erlauben, haben in Malaysia und Indonesien zu zunehmenden Landstreitigkeiten zwischen Regierungsbeamten, Einheimischen und Agro-Unternehmensgruppen geführt. Die nordöstlichen Staaten sind politisch sensible Gebiete, und die Palmölinitiative könnte dort Spannungen erzeugen.

Solche Initiativen widersprechen auch der Vorstellung von gemeinschaftlicher Eigenständigkeit: Die anfängliche staatliche Förderung einer solchen Kultur führt zu einer großen und schnellen Verschiebung der bestehenden Anbaumuster, die nicht immer im Einklang mit den agroökologischen Bedingungen und dem Nahrungsbedarf der Region. Während einer kurzen Feldstudie im Jahr 2020, um die Auswirkungen der Agrarpolitik zu verstehen, informierte mich ein Beamter des Landwirtschaftsministeriums über die sich ändernde Politik der Regierung von Arunachal zur Nutzung von Waldflächen für Palmölplantagen. Der Beamte sagte, dass die Politik begonnen habe, sich auf die Waldbedeckung auszuwirken, da Bauern, die mit staatlichen Anreizen ausgestattet sind, von traditionellen Feldfrüchten wie Reis und Mais auf Palmöl umsteigen. Sie wies darauf hin, dass die Menschen im Nordosten das Öl nicht zum Kochen oder für andere Zwecke verwenden. Das Öl wird von der Industrie für verpackte Lebensmittel und Medikamente, Waschmittel und Kosmetika verwendet, sagte der Beamte.

Die aktuelle Initiative ignoriert solche bodenständigen Realitäten. Der Nordosten gilt als Heimat von rund 850 Vogelarten. Die Region ist Heimat von Zitrusfrüchten, reich an Heilpflanzen und beherbergt seltene Pflanzen und Kräuter. Vor allem gibt es 51 Waldarten. Von der Regierung durchgeführte Studien haben auch die reiche Artenvielfalt des Nordostens hervorgehoben. Die Palmölpolitik könnte diesen Reichtum der Region zerstören.

Die Politik widerspricht auch den Verpflichtungen der Regierung im Rahmen der National Mission for Sustainable Agriculture: Die Landwirtschaft produktiver, nachhaltiger, einträglicher und klimaresistenter machen durch die Förderung standortspezifischer integrierter/zusammengesetzter Landwirtschaftssysteme. Die Palmöl-Mission zielt stattdessen auf eine vollständige Transformation des Landwirtschaftssystems Nordostindiens ab.

Der Palmölanbau hat sich positiv auf die Armutsbekämpfung in Malaysia ausgewirkt und das Einkommen von Klein- und Kleinbauern erhöht. Studien zeigen aber auch, dass bei Schwankungen der globalen Palmölpreise vom Palmölanbau abhängige Haushalte verwundbar werden – sie schaffen es, sich mit Hilfe proaktiver staatlicher Interventionen zu ernähren. Eine beträchtliche Anzahl von Kleinlandbesitzern ist weiterhin von anderen Einkommensquellen abhängig. Mit anderen Worten, eine solche Verlagerung der Landwirtschaft ist nicht selbsttragend und macht lokale Gemeinschaften anfällig und setzt sie externen Faktoren aus.

Um die Umwelt und die Artenvielfalt zu erhalten, haben Indonesien und Sri Lanka bereits damit begonnen, den Palmenanbau einzuschränken. 2018 hat die indonesische Regierung ein dreijähriges Moratorium für neue Lizenzen zur Palmölproduktion beschlossen. Vor kurzem hat die srilankische Regierung die schrittweise Entwurzelung von Palmölpflanzen angeordnet.

Ähnliche ökologische und politische Ergebnisse sind in Indien nicht auszuschließen. Viele Bundesstaaten haben begonnen, die Palmölproduktion zu fördern, obwohl traditionelle Ölsaaten von Familien für den täglichen Verzehr verwendet werden. Der zunehmende Fokus auf Palmöl wird allmählich dazu führen, dass sich der Fokus von Regenölsaaten wegbewegt. Abgesehen von den möglichen gefährlichen Auswirkungen in Nordostindien könnten solche Trends langfristig negative Auswirkungen auf das Einkommen der Bauern, die Gesundheit und die Ernährungssicherheit in anderen Teilen des Landes haben.

Diese Kolumne erschien erstmals in der Printausgabe am 26. August 2021 unter dem Titel „Slipping on Palm Oil“. Der Autor ist Assistenzprofessor, Center for Political Studies, JNU