Tod durch tausend Schnitte

Ein Jahr später ist Smriti Irani aus gutem Grund der mit Abstand umstrittenste Kabinettsminister.

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Als Smriti Irani vor einem Jahr erstmals zur Unionsministerin für Personalentwicklung gewählt wurde, habe ich die allgemeine Skepsis gegenüber ihrer Ernennung nicht geteilt. Ich hatte gesehen, wie HRD-Minister in UPA-Regierungen, die selbst eine Reihe ausländischer Abschlüsse hatten, ein auffälliges Desinteresse an ihrem Portfolio zeigten. Irani schien energisch und artikuliert; vielleicht würden Scharfsinn und Interesse den Mangel an formalen akademischen Qualifikationen übertrumpfen.

Mein Optimismus war fehl am Platze. Ein Jahr später ist Irani aus gutem Grund der mit Abstand umstrittenste Kabinettsminister. Geschichten über ihre Arroganz und Unhöflichkeit sind Legion. Ihre eigenen hochrangigen Beamten haben sich um Versetzungen in andere Ministerien bemüht, weil es ihnen unmöglich war, mit ihr zusammenzuarbeiten. Noch beunruhigender war ihr Umgang mit angesehenen Akademikern wie den Direktoren der IITs. Sie wirkte schikanierend und überheblich und mischte sich in Entscheidungen ein, die in ihrem Fachgebiet liegen.

Iranis mangelnder Respekt vor intellektueller Exzellenz zeigt sich auch in einigen wichtigen Ernennungen, die sie vorgenommen hat. Zu Beginn ihrer Amtszeit ernannte sie einen gewissen Y. Sudershan Rao zum Vorsitzenden des Indian Council of Historical Research. Raos Name war der Gemeinschaft professioneller Historiker unbekannt; nicht verwunderlich, da er in seinem Leben kein einziges begutachtetes Papier veröffentlicht hat. Während sein wissenschaftlicher Stammbaum unklar ist, ist Rao ein langjähriger Mitreisender der RSS. Seit seinem Amtsantritt hat er uns versichert, dass die Veden der beste Beweis für die Rekonstruktion der Vergangenheit sind und dass das Mahabharata der Anker für die Geschichte von Bharat ist.



(Illustration von: C R Sasikumar)(Illustration von: C R Sasikumar)

Die antiintellektuellen Instinkte der HRD-Ministerin manifestieren sich auch in einer weiteren ihrer Ernennungen, nämlich auf dem Kanzleramt der Maulana Azad Urdu University in Hyderabad. Universitätskanzler sind entweder diejenigen, die verfassungsmäßige Ämter innehaben (wie Gouverneure und Präsidenten) oder hochrangige Gelehrte. Der große Soziologe André Béteille zum Beispiel war Kanzler der North-Eastern Hill University in Shillong.

Die letzte Kanzlerin der Maulana Azad University war Syeda Hameed, selbst Biografin von Azad und eine bedeutende Literaturwissenschaftlerin. Nach der Machtübernahme der NDA wurde sie durch Zafar Sareshwala ersetzt, dessen Beiträge zur Wissenschaft noch schwerer zu identifizieren sind als die von Rao. Sareshwala ist besser als Händler von Luxusautos bekannt und steht Premierminister Narendra Modi sehr nahe. Als seine Ernennung bekannt gegeben wurde, sagte ein hochrangiger Gelehrter der Hindustan Times, dass man jetzt anscheinend nur noch die richtige politische Schlagkraft braucht, um renommierte Institutionen zu leiten.

Im Laufe der Jahre wurde die Qualität der Hochschulbildung in Indien durch politische und bürokratische Eingriffe ständig untergraben. Besonders ausgeprägt war dies an Universitäten unter der Kontrolle der Landesregierungen. Vor 40 Jahren haben die Calcutta University, die Bombay University und Barodas M.S. Die Universität hatte noch einige ausgezeichnete Abteilungen. Dies ist nicht mehr so. Solange die CPM an der Macht war, waren alle wichtigen akademischen Positionen in Westbengalen in den Händen der Parteichefs. Die Shiv Sena spielte die gleiche Rolle in Mumbai und die BJP in Gujarat. Die Universitäten wurden zusätzlich durch die parochialen Söhne der Bodenpolitik geschädigt, wodurch Wissenschaftler von außerhalb des Staates davon abgehalten wurden, sich um Stellen zu bewerben.

Während sich die staatlichen Universitäten sichtlich verschlechtert haben, haben einige Zentraluniversitäten angemessene akademische Standards beibehalten. Die Delhi University verfügt über gute Fakultäten für Geschichte, Soziologie und Wirtschaftswissenschaften. Einige unserer besten Filmemacher sind Absolventen der Abteilung für Massenkommunikation von Jamia Millia Islamia. Sowohl die Jawaharlal Nehru University als auch die Hyderabad University haben hochqualifizierte Wissenschaftler sowie Sozialwissenschaftler an ihrer Fakultät.

Diese Fakultäten und Universitäten wären noch besser, wenn nicht die tote Hand der bürokratischen Einmischung wäre. Seit einigen Jahren greift die University Grants Commission (UGC) stetig in die Autonomie der Zentraluniversitäten ein.

Ein im Rahmen des UPA ernannter UGC-Vorsitzender führte ein punktebasiertes Beförderungssystem ein, an das sich alle Universitäten halten mussten. Dies gab der Organisation von außerschulischen Aktivitäten der Studierenden und dem Besuch von Seminaren mehr Gewicht als der Veröffentlichung von Aufsätzen in referierten Zeitschriften.

Man hoffte, dass Irani bei ihrem Amtsantritt daran arbeiten würde, unsere besten Universitäten bei der Wahl von Lehrplänen, Studenten und Fakultäten autonomer zu machen. Denn nur dann, wenn Gelehrte für die Wissenschaft verantwortlich sind, findet weltweit wirklicher intellektueller Fortschritt statt. Stattdessen hat der neue HRD-Minister versucht, ein bereits überzentralisiertes Hochschulsystem weiter zu zentralisieren. Anstatt die besten Fakultäten der besten Universitäten ihren eigenen akademischen Lehrplan entwerfen zu lassen, möchte die UGC nun, dass sie einen einzigen einheitlichen Lehrplan annehmen, der nicht von Wissenschaftlern, sondern von inkompetenten (und gelegentlich böswilligen) Babus entworfen wurde.

Schlimmeres kann folgen. Ein teuflischer Plan besteht darin, einen einzigen, zentralisierten Kader von Universitätsdozenten zu haben, dessen Mitglieder jederzeit von Ort zu Ort versetzt werden können. Wenn dies umgesetzt wird, wird dies bestehende Forschungsprogramme ernsthaft beschädigen, die entscheidend von der langfristigen Beteiligung derselben Fakultätsmitglieder abhängen.

Während Uniformität den Bürokraten sympathisch ist, steht sie der intellektuellen Arbeit zutiefst entgegen. Wissenschaft und Forschung hängen von Innovation und Kreativität von innen ab. Die meisten akademischen Disziplinen ändern sich schnell. Neue Entdeckungen, neue Methoden, neue Theorien sollen zu Veränderungen in Lehre und Forschung führen. Aber wie kann das passieren, wenn jede Änderung des Lehrplans, jeder Neuzugang in der Leseliste von einer Reihe von Babus im düsteren Büro des UGC im Zentrum von Delhi überprüft werden muss?

Der Plan, Professoren zu versetzen, ist dagegen höchstwahrscheinlich das Werk politischer Apparatschiks. Angenommen, ein herausragender Physikprofessor an der Universität Delhi (und es gibt einige) unterschreibt in seiner Eigenschaft als Bürger eine Petition, in der die Regierung wegen ihres Versäumnisses, die Minderheitenrechte angemessen zu schützen, gerügt wird. Dies kann, wenn das derzeitige Schema umgesetzt wird, dazu führen, dass er an die Central University of Mizoram versetzt wird (die angesichts der vielen widerspenstigen Gouverneure, die hierher geschickt wurden, das bevorzugte Fegefeuer der NDA zu sein scheint).

Seit etwa 40 Jahren beschäftige ich mich intensiv mit dem indischen Hochschulsystem. Ich habe gesehen, wie einige der besten Gelehrten Indiens gegen Mittelkürzungen, Druck von Bürokraten, Populismus, Engstirnigkeit und Schlimmeres gekämpft haben, während sie mutig weiterhin gut lehren und Bücher und Aufsätze auf der Grundlage von Originalforschungen produzieren.

Universitätslehrer in Indien leiden unter Hürden und Behinderungen, die ihre Kollegen in Europa und Nordamerika – und sogar in Singapur und China – fremd sind. Frühere Regierungen und Minister waren gleichgültig oder haben sich eingemischt. Aber die gegenwärtige Regierung und der jetzige Minister übertreffen sie alle in ihrer regelrechten Verachtung für Gelehrte und Gelehrte.

Der in Bangalore lebende Autor hat in Yale, Stanford, der London School of Economics und dem Indian Institute of Science gelehrt.