Während Delhi an seiner Luft erstickt, bietet Gabun, ein westafrikanisches Land, Unterricht

Wenn ich das nächste Mal einen Mann aus Gabun sehe, werde ich ihm die Hand schütteln. Das heißt, wenn die Luft klar genug ist, um uns zu sehen, oder er den Mut hat, nach Delhi zu kommen.

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Es ist Freitagabend und ich schaue fesselndes Fernsehen. Nein, es ist nicht Netflix. Nicht einmal KBC, sondern ein Programm zum erfolgreichen Erhalt von Wildtieren, Wäldern und Umwelt in einem Land, dessen Lage viele googeln müssen: Gabun, an der westafrikanischen Küste, knapp über hunderttausend Quadratmeilen groß. Ich zähle kurz: Zwölf Gabunen würden in Indien passen.

Sie könnten fragen, ob ich an einem Freitagabend nichts Besseres zu tun habe. Bin ich so außer sich, dass ich nicht zu einem Abendessen gehen muss, in einen Club, der mich aufnehmen will, oder nicht einmal im Park hinter dem Markt spazieren zu gehen? Aber Sie würden nicht fragen, wenn Sie einen Blick auf den AQI werfen würden, auf den die Leute jetzt häufiger als früher auf die Anzeigetafel im Endspiel eines indisch-pakistanischen Cricket-Spiels blicken. Der AQI beträgt 419 am Dr. Karni Singh Shooting Range, der meinem Versteck vor dem Fernseher am nächsten liegt, und bekannt als künstlich grün und daher nicht wirklich repräsentativ.

Gabun hat 13 Nationalparks und sie bedecken 11 Prozent seiner Gesamtfläche. Es hat 20 geschützte Meereszonen, und halten Sie den Atem an, es hat 88 Prozent Waldbedeckung. Kostbar. Und sie wollen das ganz klar auch beibehalten. Während diese Wälder nur 12 Prozent der Wälder des Kongobeckens ausmachen, leben hier 60 Prozent der afrikanischen Waldelefanten, deren Weisheit aus ihren nüchternen Augen tropft. Afrikas Wälder und Moore speichern bis zu 70 Milliarden Tonnen Kohlenstoff; Wenn sie gesund bleiben, haben wir Hoffnung. Als Belohnung für vergangene Leistungen, die Erfolg in der Zukunft versprechen, hat Norwegen diesen Aufwand mit einem Preis belegt und Gabun 150 Millionen Dollar gegeben, um die gute Arbeit fortzusetzen. Währenddessen stehen auf meinem Bildschirm sprechende Köpfe, die Kurtas mit farblich abgestimmten Einstecktüchern tragen, unklug im Smog über Vijay Chowk, tauschen Beleidigungen aus und beschuldigen sich gegenseitig für Delhis Umweltverschmutzung, schauen häufig auf ihre Telefone, um Tipps von ihren Hinterzimmerjungen zu erhalten (übrigens , Apropos KBC, wie viele Lebensadern haben diese?).



Und lassen Sie uns nicht zum hohen Ross greifen oder herablassend anstimmen, dass wir riesige Probleme in einem Ausmaß haben, das Gabun sich nicht vorstellen kann. Gabun ist reich an Öl, von Gold und Uran ganz zu schweigen, mit dem damit verbundenen Ausbeutungsdruck. Es ist auch nicht vollständig von Engeln bevölkert: Ein Korruptionsskandal um illegalen Holzeinschlag, der von chinesischer Nachfrage angeheizt wird, hat einen ehemaligen Forstminister zu Fall gebracht. Fast 400 Container mit Kevazingo-Stämmen, einem Baum, der 500 Jahre braucht, um seine 12 Meter hoch zu werden, verschwanden. Während der Ölreichtum das BIP in die Höhe getrieben hat, lebt ein Drittel der Bevölkerung des Landes unterhalb der Armutsgrenze. Es steht vor den Herausforderungen von Wasserknappheit, Entwaldung und Wilderei. Gier hat es auch: Die wertvollen Mangrovenbäume, die mit ihren ausgedehnten Wurzelwerken die Küstenerosion verhindern, werden zerrissen, damit die Reichen in der Hauptstadt Libreville größere Häuser bauen können.

Aber Gabun macht immer noch etwas richtig: Es zeigt wahren Mut im Kampf gegen die Widrigkeiten. Es entwickelt sich schnell zu einem einzigartigen Ökotourismusziel, das Menschen anzieht, um Gorillas, Elefanten, Schimpansen, Buckelwale und Lederschildkröten in ihrem geschützten, sauberen natürlichen Lebensraum zu sehen. Während wir in Diwali jedes Jahr unsere Gesichtsmasken herausnehmen, wie wir es in unserer Kindheit immer Pullover ausgezogen haben, und über ein paar Bauern erzählen, die Stoppeln verbrennen und auf unsere Nummernschilder schauen, um zu sehen, ob sie ungerade oder gerade sind und an welchem ​​​​Tag die Woche ist, und ersticken an unserem eigenen Atem und warten darauf, dass jemand anderes etwas tut. Oder kauern Sie sich bis Februar in karmischer Resignation nieder. Und währenddessen werden unsere Straßen breiter, die Bäume seltener, die Gebäude höher und ragen in den Himmel.

Wenn ich das nächste Mal einen Mann aus Gabun sehe, werde ich ihm die Hand schütteln. Das heißt, wenn die Luft klar genug ist, um uns zu sehen, oder er den Mut hat, nach Delhi zu kommen.

Dieser Artikel erschien erstmals in der Printausgabe am 5. November 2019 unter dem Titel „Lead On, Gabun“. Der Autor ist Autor und ehemaliger Botschafter Indiens in den USA.