Der Exodus von Delhi: Was wir aus 1889 und 1900 nicht gelernt haben

Die Vorschriften in Vergangenheit und Gegenwart haben die grundlegende Tatsache übersehen, dass Handlungen und Verbote, die mit edelsten Absichten und auf solider wissenschaftlicher Grundlage vorgenommen werden, nichts bringen, wenn diejenigen, die sie befolgen, sie massenhaft ablehnen.

Die vom Premierminister am 24. März angekündigte landesweite Sperrung leidet unter den gleichen Lastern, die ihre Vorgänger in den Jahren 1898 und 1900 heimgesucht haben.

Anfang 1900 wurde in der Stadt Kanpur in der Gegend von Nawabganj ein Pestfall entdeckt, der die Beschwörung des neu erlassenen „Epidemic Diseases Act of 1897“ auslöste. Dies ermächtigte spezielle Komitees, Kontakte in speziellen Lagern zu trennen. Zu dieser Zeit war eine Korrelation zwischen Beulenpest und Rattenflöhen noch nicht hergestellt worden und die Pest wurde als eine durch die Luft übertragene Krankheit bezeichnet.

Um den Übertragungskreislauf zu durchbrechen, ordneten die oben genannten Komitees neben der Segregation auch eine 48-stündige Quarantäne vor dem Betreten der Stadt und eine obligatorische Hausinspektion bei Pestverdacht an. Der europäische Demigraph war von den genannten Bestimmungen ausgenommen, die mit Nachdruck und einer gewissen Rücksichtslosigkeit gegenüber den indischen Untertanen durchgesetzt wurden. Dies wiederum führte zu Unruhen. Interessant ist die Berichterstattung der regionalen Presse der Zeit.

Prayag Samachar kommentierte: Die bisher von der Regierung ergriffenen Maßnahmen zur Bekämpfung der Pest wurden von europäischen Ärzten entwickelt, die wenig über das Temperament, die Gewohnheiten, die Sitten und die Sitten der Menschen wissen; und das ist der Grund, warum die Krankheit trotz dieser Maßnahmen zunimmt. Die Regierung hat sich durch den Rat fehlgeleiteter Personen täuschen lassen und einige Regeln aufgestellt, die dazu bestimmt sind, Terror in die Herzen der Menschen zu schlagen und die schlimmer sind als die Krankheit selbst.



Der Pestaufstand in Kanpur begann am 11. April 1900 und führte zu groß angelegter Gewalt und Unzufriedenheit in anderen Regionen des Staates. Es führte auch zu einer Neuformulierung der Pestbeschlüsse in einer Weise und im Geiste, die am besten in der offiziellen Erklärung der damaligen UP-Regierung festgehalten wurde: Kein System der Pestverwaltung kann erfolgreich sein, das nicht das Volk mitnimmt. Von diesem Standpunkt aus ist jedes starre System von Pestmaßnahmen abzuwerten, und er ist der erfolgreichste Pestverwalter, der in der Lage ist, das Temperament der jeweiligen Klasse von Menschen abzuschätzen, mit denen er es zu tun hat.

Der Vorfall in Kanpur spiegelte eine ähnliche unglückliche Situation wider und endete mit der gleichen universellen Lektion, die die herrschende Regierung im damaligen Staat Mysore gelernt hatte. Im November 1889 kam es im Dorf Ganjam bei Bangalore wegen der Einäscherung der Leiche eines Pestopfers zu Unruhen.

Die Zwietracht zwischen der lokalen Bevölkerung und dem Regierungsapparat führte zu dieser Zeit zu groß angelegter Gewalt und schließlich zum Tod einiger Dorfbewohner. Die Lektion, die Walturd Ernst und seine Co-Autoren in ihrem Buch „Health and Medicine in the Indian Princely States 1850-1950“ festhalten, war … obwohl die Ganjam-Aufstände unter Kontrolle gebracht wurden, markierte dies einen Wendepunkt in der Pestverwaltung in Mysore Bundesland. Die Regierung erkannte, dass sie zur Umsetzung ihrer Pestbekämpfungsmaßnahmen die Unterstützung der Bevölkerung brauchte. Dies war nur durch Überzeugungsarbeit und Vertrauen in die Bevölkerung über die Bedrohungen durch die Epidemie und Maßnahmen zu ihrer Bekämpfung möglich.

In diesem Zusammenhang muss die jüngste und beispiellose Abschaltung in Indien wegen des neuartigen Coronavirus gesehen werden. Die vom Premierminister am 24. März angekündigte landesweite Sperrung leidet unter den gleichen Lastern, die ihre Vorgänger in den Jahren 1898 und 1900 heimgesucht haben.

In allen drei Fällen, d. h. 1898, 1900 und 2020, war die Absicht der Behörde, die die Beschränkungen/Vorschriften auferlegte, tatsächlich edel und basierte auf den damaligen Erkenntnissen, die als wissenschaftlich korrekt galten. Im Jahr 1898 ging es beim Ganjam-Vorfall um die ordnungsgemäße Entsorgung der Überreste eines Pestopfers; 1900 ging es um soziale Segregation und Quarantäne, ähnlich den Zielen, die mit den Verordnungen von 2020 erreicht werden sollten.

Unglücklicherweise besteht die Ähnlichkeit zwischen diesen verschiedenen Vorschriften darin, dass sie bei der Umsetzung sehr schlecht gehandhabt werden und dass sie die totale Aufsicht und die Nichtbeachtung der Akzeptanz durch die lokale Bevölkerungsgruppe haben. Die Vorschriften in Vergangenheit und Gegenwart haben die grundlegende Tatsache übersehen, dass Handlungen und Verbote, die mit edelsten Absichten und auf solider wissenschaftlicher Grundlage vorgenommen werden, nichts bringen, wenn diejenigen, die sie befolgen, sie massenhaft ablehnen.

Die Verordnungen von 2020 haben zu einer Massenabwanderung von Zehntausenden Wanderarbeitern aus Metropolen in ihre Heimat geführt. In Goa wurde aus Gründen, die der Regierung am besten bekannt sind, die Eröffnung selbst lebenswichtiger Grundnahrungsmittel wie Milch-, Mehl- und Medizinläden verboten, und im Bezirk Bongaigaon von Assam wurden vereinzelte Gewalttaten gemeldet, die zu Polizeifeuern zur Kontrolle der lokalen Bevölkerung führten.

Der rote Faden bei all diesen Vorfällen, die über ein Jahrhundert auseinander liegen, ist, wie bereits erwähnt, die Unfähigkeit der Machthaber, sich mit denen zu verbinden, denen die Vorschriften auferlegt werden sollen.

Bei den gestrandeten Wanderarbeitern ist die Apathie und Inkompetenz des Staates deutlich sichtbar.

Die starke Mischung aus Präventionsregeln hat eine Situation geschaffen, in der sich Tausende und Abertausende von Menschen versammelt haben, um den eigentlichen Zweck der sozialen Distanzierung zu vereiteln und die Ausbreitung des Virus zu kontrollieren. Noch besorgniserregender ist, dass es auch eine Situation geschaffen hat, in der das Virus jetzt direkt ins ländliche Indien transportiert werden kann, wo unser Gesundheitsapparat am schwächsten ist.

Die Regierung hat in den frühen Tagen der Pandemie bei früheren Gelegenheiten eine große Anzahl von Bürgern aus der ganzen Welt aus der ganzen Welt geflogen, die unterschiedlichen Klassenstrukturen angehören. Es hätte für politische Entscheidungsträger eine einfache Mathematik sein müssen, zu beurteilen, dass, sobald alle wirtschaftlichen Aktivitäten im Land zum Stillstand gekommen sind, die Millionen von Tagelöhnern nach Hause gehen möchten, zumal sie in den großen Städten keine sozialen Absicherungen haben.

Der Lockdown und die daraus resultierende humanitäre Krise können nicht umhin, eine Frage aufkommen zu lassen: Sind die gewählten Herrscher von heute so abgeschottet vom einfachen Mann wie die Kolonialherren von einst?

Der Autor ist Rechtsanwalt am Obersten Gerichtshof