Die Regierung von Delhi sollte eine Steuer für saubere Luft erheben und die Bauern bezahlen, um die landwirtschaftliche Praxis zu ändern

Delhis Luft ist nicht nur eine Angelegenheit für seine Bewohner; es spiegelt auch das Image des Landes wider.

Smog rund um das India Gate, da die Luftverschmutzung in Neu-Delhi weiter zunimmt. (Expressfoto: Praveen Khanna)

Die gefährliche Luft in Delhi, ein chronisches Problem, hat zu einer Flut von Entscheidungen des Zentrums und der Landesregierung geführt. Erstere hat eine neue Kommission unter dem Vorsitz eines pensionierten Sekretärs der indischen Regierung eingesetzt, die aus Experten aus Regierung, Wissenschaft und Zivilgesellschaft besteht. Die Landesregierung verbot Böller auf Diwali mit nur begrenzter Wirkung. Auf jeden Fall würde beides das Problem nicht lösen. Die Arbeit eines mit dem Nobelpreis ausgezeichneten Wirtschaftswissenschaftlers könnte eine Lösung bieten.

Eine Kommission wäre besonders dann sinnvoll, wenn das Thema gefährliche Luftqualität ganz neu ist und Diskussionen und Überlegungen bedürfen, um dem Problem auf den Grund zu gehen und die Lösung zu finden. Ein Verbot von Feuerwerkskörpern könnte eine Verschärfung des Problems verhindern, aber wie das ungerade Privatfahrzeug-Programm wird es es nicht lösen. Das grundlegende ursächliche Problem ist bereits bekannt – das Abbrennen von Erntestoppeln durch Landwirte in Punjab und Haryana, das zusammen mit Veränderungen des Luftdrucks die Hauptstadtregion jedes Jahr erstickt. Gefragt ist hier eine Lösung. Warum ist es so schwierig?

Für die Bauern von Punjab und Haryana besteht ein klarer wirtschaftlicher Anreiz, ihre Erntestoppeln zu verbrennen. Jede andere Alternative zur Beseitigung der Stoppeln verursacht Kosten für die Landwirte, die sie nicht zu tragen bereit sind. Auch tragen die Bauern nicht die gesamte negative Externalität ihres Handelns; das wird von den Bewohnern von Delhi NCR getragen, die giftige Luft atmen müssen.



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Der Gewinner des Wirtschaftsnobelpreises von 1991, Ronald Coase, hatte in einem Papier aus dem Jahr 1960 die Theorie aufgestellt, dass, wenn Eigentumsrechte zwischen zwei privaten Parteien gut definiert sind, sie selbst dann verhandeln können, wenn eine negative Externalität durch eine ihrer Handlungen entsteht zu einem effizienten Ergebnis. Die wichtigste Annahme war, dass im Verhandlungsprozess sehr geringe oder keine Transaktionskosten anfallen. Dies wurde oft verwendet, um die Effizienz von Marktlösungen hervorzuheben, selbst wenn Externalitäten vorhanden sind, aber das Vorhandensein hoher Transaktionskosten in der realen Welt hat einige Ökonomen auch dazu veranlasst, zu argumentieren, dass Externalitäten ein Eingreifen der Regierung erfordern; Märkte können sie nicht lösen. Im Fall von Delhi müssen die Regierungen eine Marktlösung aushandeln.

In Bezug auf die Luftqualität in Delhi sind die beiden beteiligten Parteien die Bauern von Punjab und Haryana sowie die Bewohner von Delhi NCR. Im Idealfall könnten sie so verhandeln, dass die Einwohner von Delhi die Bauern im Punjab dafür entschädigen könnten, dass sie sich für eine alternative Methode zur Beseitigung von Erntestoppeln entschieden haben. Aber angesichts der Anzahl der beteiligten Personen wären die Transaktionskosten offensichtlich unerschwinglich. Einige Leute können sich auch für eine kostenlose Fahrt entscheiden. Die Verhandlungen können nicht stattfinden.

Das sollte bedeuten, dass die Regierung eingreifen muss. Aber es gibt eine Komplikation. Es ist nicht eine Regierung beteiligt, sondern vier: Nämlich die drei Landesregierungen von Punjab, Haryana und Delhi sowie die Regierung von Indien. Die Angelegenheit der Landwirtschaft und der Bauern ist im Wesentlichen eine Staatssache. Es ist für das Zentrum schwierig, direkt einzugreifen, um ein Diktat darüber zu erlassen, wie Bauern in Punjab und Haryana ihre Erntestoppeln entsorgen. Und die gewählten Regierungen von Punjab und Haryana haben weder den Anreiz, diese Praxis zu verbieten noch die Bauern für die Wahl einer alternativen Entsorgungsmethode zu entschädigen.

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Am Ende müssen die Bauern von Punjab und Haryana im Sinne von Coase dafür bezahlt werden, diese Praxis aufzugeben. Aber wer wird das bezahlen? Im Sinne von Coase müssen die Menschen in Delhi zahlen, weil es in ihrem Interesse ist. Saubere Luft ist wichtig. Daher wäre eine Lösung für die Regierung von Delhi (die im Namen ihrer Einwohner handelt), den Einwohnern von Delhi eine Steuer für saubere Luft aufzuerlegen und die Gelder zu verwenden, um die Bauern von Punjab/Haryana zu bezahlen, damit sie die brennenden Stoppeln/Verwendung von Ernten aufgeben eine alternative Entsorgungsmethode. Diese Landesregierungen könnten im Namen ihrer Landwirte Vermittler sein, und das Zentrum oder eine Kommission/ein Gericht kann die Einhaltung überwachen.

Die andere Lösung besteht darin, dass die Zentralregierung im Namen der Bevölkerung von Delhi einspringt (da Delhi ein Quasi-Staat mit erheblicher Kontrolle der Zentralregierung ist) und Gelder/Gutscheine direkt an die Bauern von Punjab und Haryana überweist, um Stoppeln in zu entsorgen eine umweltverträgliche Art und Weise.

Die Quintessenz, vielleicht kontraintuitiv, ist, dass eine Lösung für die gefährliche Luftqualität in Delhi nur gefunden wird, wenn die Bauern von Punjab und Haryana von den Menschen in Delhi dafür bezahlt werden, ihre Praktiken zu ändern. Da direkte Verhandlungen unmöglich sind und die betreffenden Regierungen nicht zur Regulierung eingreifen, müssen die vier betroffenen Regierungen eine Lösung finden, die eine Steuer- und Transfermethode beinhaltet, um das Endziel zu erreichen. Der Geist von Ronald Coase verlangt von den Regierungen, eine Marktlösung auszuhandeln. Es ist ein Preis, den es wert ist zu zahlen. Delhis Luft ist nicht nur eine Angelegenheit seiner Bewohner; es spiegelt auch das Image des Landes wider.

Dieser Artikel erschien erstmals am 18. November 2020 in der Printausgabe unter dem Titel „Für Delhis Luft ein großes Schnäppchen“. Der Autor ist Chefökonom Vedanta

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