Delhi möchte vielleicht eine weitere Geographie für sein diplomatisches Lexikon hinzufügen – die Vanilleinseln

Der Besuch von Vizepräsident Naidu auf den Inseln im Indischen Ozean sollte ein Moment für Delhi sein, die wirtschaftliche und verteidigungspolitische Zusammenarbeit mit der Küste zu beginnen.

Vizepräsident Venkaiah Naidu

Da Vizepräsident Venkaiah Naidu diese Woche auf die Komoren und andere Ziele in Afrika reist, möchte Delhi möglicherweise eine weitere Geographie für sein diplomatisches Lexikon hinzufügen – die Vanilleinseln. Da Indien dem Indischen Ozean mehr Aufmerksamkeit schenkt, rücken viele Orte ins Blickfeld, die lange Zeit vom politischen Radar Delhis verschwunden sind. Die Komoren und die Vanilla Islands als Kollektiv werden in den kommenden Jahren sicherlich immer mehr Interesse aus Delhi wecken.

Eine Gruppe exotischer Inselstaaten im südwestlichen Indischen Ozean – die Komoren, Madagaskar, Mauritius, Mayotte, Reunion, Seychellen – haben sich vor einigen Jahren zusammengetan, um den Tourismus in ihrer Ecke im Indischen Ozean zu fördern. Dass viele von ihnen Vanille anbauen – was uns den beliebten Eisgeschmack verleiht – war Grund genug, sich danach zu nennen.

Naidu wird natürlich viel mehr als Vanille im Sinn haben. Als erster hochrangiger Vertreter der indischen Führung, der die Komoren besuchte, würde Naidu im Inselstaat herzlich willkommen geheißen. Die Komoren waren mehr als bestrebt, ihr Engagement in Indien zu verstärken. Endlich taucht Delhi auf; und es gibt viel zu tun.

Als Teil der wachsenden Interaktion mit den Inselstaaten traf Modi letzten Monat am Rande der UNGA die Führer der Karibischen Gemeinschaft (CARICOM) und des Pacific Islands Forum (PIF). Zusammen stellen sie über 40 Mitglieder. Ihre große Zahl und ihr Einfluss auf das Abstimmungsverhalten in der UNO und anderen multilateralen Foren hatten Inselstaaten schon immer für Großmächte interessant gemacht. Heute verleihen ihnen eine Reihe weiterer Faktoren zusätzliche Bedeutung.

Die unmittelbare Anfälligkeit für den steigenden Meeresspiegel hat Inselstaaten zu den aktivsten Verfechtern dringender globaler Maßnahmen zur Eindämmung des Klimawandels gemacht. Inselstaaten haben auch die Führung bei der Entwicklung des Konzepts der blauen Wirtschaft übernommen, das sich auf die nachhaltige Nutzung und Entwicklung der Meeresressourcen konzentriert. Modis Aktivismus zur Bekämpfung des Klimawandels und zur Förderung der blauen Wirtschaft hat die Inselstaaten zu besonderen Partnern für Indien gemacht.

Auch viele Inselstaaten sehen sich mehr als nur ein Fleckchen Land im weiten blauen Meer. Einige von ihnen nennen sich große Ozeanstaaten. Richtig so. Dank der Bestimmungen des Seerechts stehen den Ozeanstaaten große ausschließliche Wirtschaftszonen (AWZ) zu. Eine der Vanilla Islands zum Beispiel, die Seychellen, hat eine Landfläche von ca. 455 km², verteilt auf 115 Inseln und knapp 100.000 Einwohner. Aber seine AWZ beträgt fast 1,3 Millionen Quadratkilometer.

Naidu möchte auf den vielen Verbindungslinien mit den Komoren aufbauen. Der Inselstaat ist Gründungsmitglied der von Modi 2018 ins Leben gerufenen International Solar Alliance. Er ist Mitglied der Indian Ocean Rim Association, die Delhi in den letzten Jahren wiederbeleben wollte. Die Komoren sind auch Mitglied der Arabischen Liga, mit der Indien seit jeher enge Verbindungen hatte, und der Organisation für Islamische Zusammenarbeit, die Indien in den letzten Jahren zu erreichen begonnen hat. Da Delhi die erneute geopolitische Bedeutung der Komoren zusammen mit den anderen Vanilla Islands würdigt, wird erwartet, dass der Vizepräsident den Grundstein für eine nachhaltige strategische Zusammenarbeit mit den Komoren legt.

In der Kolonialzeit waren die Vanilleinseln Gegenstand der Rivalität zwischen den europäischen Mächten. Da alle Seeverbindungen zwischen Europa und dem Indischen Ozean um Afrika herum und durch den Mosambik-Kanal verliefen, wurden die Vanilleinseln zu attraktiven Zwischenstationen.

Die Komoren waren von besonderer Bedeutung, da sie am nördlichen Ende des Kanals von Mosambik liegen und eine starke Basis für die Kontrolle des Kanals bildeten. Frankreich gewann im 18. Jahrhundert auf den Vanilla Islands die Oberhand unter den europäischen Mächten. Der Bau des Suezkanals, der Mitte des 19. Jahrhunderts das Mittelmeer mit dem Roten Meer verband, machte die europäische Schifffahrt um Afrika überflüssig. Dies wiederum verringerte die strategische Bedeutung der Vanilleinseln.

Da afrikanische Ressourcen für asiatische Mächte wie China, Japan und Indien wichtig werden, sind die SLOCS von Afrikas Ostküste und die sie umgebenden Vanilleinseln wieder wichtig geworden. Da sie ihre erneute Bedeutung zu schätzen wissen, suchen die Inseln nach Partnerschaften mit den Großmächten. Wie anderswo in der Region kann Indien wesentlich zur Sicherheit und zum Wohlstand der Komoren beitragen.

Obwohl Indien enge Beziehungen zu einer der Vanilleinseln, Mauritius, unterhält, hat Delhi es schon lange durch das Prisma der indischen Diaspora gesehen. Erst vor kurzem hat Delhi begonnen, den strategischen Dimensionen der Beziehungen zu Mauritius Aufmerksamkeit zu schenken. Während der ersten Amtszeit von PM Modi richtete das Auswärtige Amt eine separate Abteilung für den Indischen Ozean mit Schwerpunkt auf den Inselstaaten ein. Es schlug die Malediven und Sri Lanka mit Mauritius und den Seychellen, ließ aber die anderen Vanilleinseln aus.

Um im südwestlichen Indischen Ozean effektiv zu sein, muss Delhi jedoch damit beginnen, die Vanilla Islands als einen einzigen strategischen Raum zu behandeln. Es kann auf seiner traditionellen Präsenz in Mauritius aufbauen, um eine substanzielle Wirtschafts- und Verteidigungszusammenarbeit mit dem Küstengebiet zu beginnen. Naidus Besuch auf den Komoren in dieser Woche und die Reise von Präsident Ramnath Kovind nach Madagaskar im letzten Jahr sind erste Schritte auf einer möglicherweise aufregenden indischen Reise zu den Vanilleinseln.

Dieser Artikel erschien erstmals am 8. Oktober 2019 in der Printausgabe unter dem Titel „Raja Mandala: Vanille in der Nachbarschaft“. Der Autor ist Direktor des Institute of South Asian Studies der National University of Singapore und Redakteur für internationale Angelegenheiten für The Indian Express.