Delhi sieht die europäischen Mächte jetzt als natürliche Partner beim Aufbau eines dauerhaften Machtgleichgewichts im Indopazifik

Eine starke Koalition asiatischer und europäischer Mittelmächte muss jetzt ein unverzichtbarer Bestandteil der Geopolitik des Ostens sein. Eine solche Koalition kann nicht über Nacht aufgebaut werden. Aber Delhi könnte 2021 auf einen soliden Start drängen.

Außenminister Dr. Jaishankar mit Mitgliedern des Europäischen Parlaments (Twitter/S Jaishankar)

Da sich das Problem der Umkehr der chinesischen Aggression in der Region Ladakh ab 2020 fortsetzt, wird die Stärkung der internationalen Koalitionen Delhis 2021 zu einer wichtigen Priorität der indischen Außen- und Sicherheitspolitik. Wenn die Intensivierung der Sicherheitskooperation mit den USA zu einem wichtigen Meilenstein in Indiens Außenpolitik im Jahr 2020 sollte die Einbindung Europas in Indiens neues strategisches Kalkül 2021 ein wichtiges Ziel sein.

Drei aktuelle Entwicklungen unterstreichen die sich ändernde strategische Wahrnehmung von Europa in Delhi. Eine davon ist Indiens Unterstützung für Frankreichs Mitgliedschaft in der Indian Ocean Rim Association (IORA). Zweitens, Indiens Unterstützung für eine größere europäische Rolle im Indopazifik. Delhi hat das Interesse Deutschlands und der Niederlande am Aufbau einer neuen geopolitischen Architektur im Indopazifik begrüßt. Drittens wird die Sicherheitszusammenarbeit im Indopazifik auch zu einem wichtigen Thema in den Plänen zur Ausarbeitung eines jahrzehntelangen Fahrplans zur Transformation der Partnerschaft zwischen Delhi und London, die sich gerade von Europa trennen und eine neue definieren will internationale Rolle für sich.

Auf den ersten Blick erscheinen die drei Züge als Teil der alltäglichen Diplomatie von South Block. Ein genauerer Blick lässt jedoch zwei wichtige konzeptionelle Abweichungen erkennen. Erstens blickt Indien über den bipolaren geopolitischen Wettbewerb zwischen den USA und China hinaus. Delhi hat auch damit begonnen, die postkoloniale mentale Blockade gegen die regionale Sicherheitskooperation mit dem postimperialen Europa abzubauen.



Da Delhis Schwierigkeiten mit Peking weiter zunehmen, werden die USA zu einem noch wichtigeren Sicherheitspartner für Indien. Aber Delhi will sich auch gegen die unvermeidliche Volatilität in der komplexen Dynamik zwischen Washington und Peking versichern.

Obwohl sich die Beziehungen zwischen den USA und China in den Trump-Jahren rapide verschlechtert haben und eine Rückkehr zu einer Ära des gegenseitigen Vertrauens unwahrscheinlich erscheint, sollte Delhi auf eine chinesisch-amerikanische Beziehung vorbereitet sein, die von intensivem Wettbewerb und bedeutender Zusammenarbeit geprägt ist. China neckt die kommende Biden-Regierung bereits mit dem Versprechen eines Neustarts der bilateralen Beziehungen und deutet an, dass es die ehrgeizigen Ziele des neuen US-Präsidenten zur Eindämmung des Klimawandels unterstützt. Das von Donald Trump initiierte politische Hinterfragen von Kosten und Nutzen der amerikanischen Allianzen in Europa und Asien dürfte unter Biden unterdessen weitergehen.

Um der unsicheren politischen Entwicklung der USA gerecht zu werden, ergänzt Delhi seine amerikanische Partnerschaft bereits durch ein Netzwerk von minilateralen Gruppen mit anderen Mittelmächten, wie dem Forum Indien-Australien-Japan und dem trilateralen Dialog mit Frankreich und Australien. Delhi sieht nun die europäischen Mächte einzeln wie auch kollektiv durch die Europäische Union als natürliche Partner beim Aufbau eines dauerhaften Machtgleichgewichts im Indopazifik.

Der Wiederaufbau der Beziehungen zu Europa erfordert ein bedeutendes Korrektiv zu Delhis traditioneller strategischer Vernachlässigung des Kontinents. Sowohl die bipolare Dynamik des Kalten Krieges (die Ost-West-Dimension) als auch der Nord-Süd-Rahmen (Entwicklungsländer versus Industrieländer) haben Delhi daran gehindert, nach dem Zweiten Weltkrieg eine differenziertere Sicht auf Europas politisches Handeln zu haben.

Versuche, nach dem Kalten Krieg strategische Impulse zu geben, waren nicht wirklich erfolgreich. Wenn Europa Asien betrachtete, spielte China als attraktiver Handelspartner eine große Rolle. Und mit der wirtschaftlichen Kluft zwischen China und Indien vergrößerte sich auch das europäische Interesse an beiden Ländern. Das kommunistische China mit seiner besonderen Sensibilität für interimperialistische Widersprüche investierte massive politische und diplomatische Anstrengungen, um die europäischen politischen Klassen und wirtschaftlichen Eliten zu kultivieren. Das begann sich gut auszuzahlen. Indien hingegen zeigte sich gegenüber Europa eher gleichgültig.

Frankreich war eine Ausnahme. In den 1990er Jahren hatte Paris im Namen der Förderung einer multipolaren Welt Delhi erreicht. Der Besuch von Präsident Emmanuel Macron in Indien Anfang 2018 hat einen weitreichenden Rahmen für die Wiederbelebung der strategischen Partnerschaft aufgezeigt.

Indiens Partnerschaft mit Frankreich hat jetzt einen starken regionalen Anker – den Indopazifik. Frankreich mit seinen Territorien im westlichen Indischen Ozean und im Südpazifik sowie einer historischen Marinepräsenz erkannte frühzeitig die Herausforderungen, die sich aus Chinas maritimer Expansion und dem Aufkommen des Indopazifik als neue politische Geographie ergaben.

Das restliche Europa und Großbritannien sind nun der Herausforderung Chinas bewusst und sind bereit, der asiatischen Geopolitik und dem Indopazifik mehr Aufmerksamkeit zu schenken. Auch Indien bricht aus seinen bisherigen Ansätzen zum Indopazifik aus, die von solchen Zweiteilungen wie Nord vs. Süd und regional vs. extraregional definiert wurden.

Was in Delhi einst ein politisches Tabu war – die regionale Sicherheitskooperation mit den ehemaligen imperialen Mächten Europas ist heute zu einer strategischen Notwendigkeit geworden. Der Aufstieg Chinas und die daraus resultierende geopolitische Instabilität führen unweigerlich zu neuen Koalitionen, die aus einem alten politischen Paradigma ausbrechen.

Frankreich und Großbritannien haben zwar anhaltende Streitigkeiten aus der Zeit der Dekolonisierung in Teilen des westlichen Indischen Ozeans. Delhi wird zu einer einvernehmlichen Lösung dieser Probleme beitragen müssen. Es stimmt auch, dass die europäischen Möglichkeiten, militärische Macht in den Indopazifik zu projizieren, begrenzt sind. Aber in Kombination mit asiatischen Demokratien kann Europa sicherlich einen Unterschied machen. Sie kann massive wirtschaftliche Ressourcen für die nachhaltige Entwicklung der regionalen Infrastruktur mobilisieren, politischen Einfluss ausüben und ihre bedeutende Soft Power nutzen, um den indopazifischen Diskurs zu gestalten. Vor allem kann sie Indiens eigene umfassende nationale Macht deutlich stärken.

Bis jetzt haben Asiaten die potenzielle europäische Rolle in den östlichen Gewässern unterschätzt. Die meisten Europäer hatten sich selbst davon überzeugt, dass die Verwaltung der asiatischen Geopolitik Amerikas Last sei. Aber während China sowohl die eurasische Landmasse als auch den Indopazifik verändert, ist es völlig klar, dass die USA allein das Ungleichgewicht nicht ausgleichen können. Eine starke Koalition asiatischer und europäischer Mittelmächte muss jetzt ein unverzichtbarer Bestandteil der Geopolitik des Ostens sein. Eine solche Koalition kann nicht über Nacht aufgebaut werden. Aber Delhi könnte 2021 auf einen soliden Start drängen.

Dieser Artikel erschien erstmals am 22.12.2020 in der Printausgabe unter dem Titel Indiens neue Europolitik. Der Autor ist Direktor des Institute of South Asian Studies der National University of Singapore und Mitherausgeber für internationale Angelegenheiten für The Indian Express