Die Forderungen an Peking, Afghanistan zu stabilisieren, wachsen. Werden sie funktionieren?

Weder die Aussichten, die Bodenschätze Afghanistans abzubauen, noch die Eitelkeit, die neueste Supermacht zu sein, werden China dazu zwingen, in das afghanische Vakuum zu stürzen.

Während Peking vorsichtig war, wachsen die Forderungen an China, Afghanistan zu retten.

Inmitten der Düsternis, die Afghanistan erfasst hat, besteht eine Hoffnung für viele Länder darin, dass China möglicherweise eine Rolle bei der Stabilisierung spielt. Aber kann China auf dem Friedhof der Imperien erfolgreich sein, wo andere – Großbritannien, Russland, die USA – ihren Ausgleich haben?

Könnte die chinesische Konzentration auf die wirtschaftliche Entwicklung in Afghanistan ausreichen, wo die militärischen Ansätze Russlands und Amerikas kläglich gescheitert sind? Kann das chinesische Kapital die Taliban verführen und zu politischer Mäßigung und wirtschaftlicher Modernisierung drängen?

Während Peking vorsichtig war, wachsen die Forderungen an China, Afghanistan zu retten. Washington, das nun in eine eskalierende Konfrontation mit Peking verstrickt ist, sieht Afghanistan als potenzielles Gebiet der bilateralen Zusammenarbeit. Russland, dessen Partnerschaft mit China noch nie so gut war, hat ein gemeinsames Interesse daran, die Stabilität der Grenzen zu Afghanistan zu erhalten.




Es gab eine Zeit, in der selbst Delhi dachte, Afghanistan sei ein natürlicher Raum für Indien und China, um zusammenzuarbeiten. Nach dem Wuhan-Gipfel zwischen Premierminister Narendra Modi und dem chinesischen Staatschef Xi Jinping im Jahr 2018 kam jedoch wenig aus der Verständigung heraus. Afghanistans nördliche Nachbarn Turkmenistan, Usbekistan und Tadschikistan haben alle wachsende politische und wirtschaftliche Beziehungen zu China, verlassen sich aber traditionell auf auf Russland für ihre Sicherheit. Sie könnten eine größere Rolle Pekings in Afghanistan in Partnerschaft mit Moskau unterstützen. Auch der Iran, Kabuls westlicher Nachbar, hat engere Beziehungen zu China.

Peking steht Pakistans Plänen für Afghanistan in der Tat kritisch gegenüber. Chinas Aufstieg zu einer Großmacht ist der Hauptunterschied zwischen 1996, als die pakistanische Armee die Taliban in Kabul installierte, und seinen Ambitionen für eine Wiederholung im Jahr 2021. Ende der 1980er Jahre allein gelassen, um über das Schicksal Afghanistans zu entscheiden, als sich die russischen Truppen zurückzogen und die USA sich umdrehten Pakistan hatte Visionen, die strategische Tiefe Afghanistans zu nutzen, um seine regionale Macht zu stärken.

Pakistans Triumphalismus war so groß, dass Premierminister Nawaz Sharif im April 1992 innerhalb von 24 Stunden nach der Machtübernahme der Mudschaheddin mit einer großen Delegation in Kabul landete. Dass sich die pakistanische Delegation nicht um Visa bemühte, zeigte die Art von Beziehung, die Rawalpindi zu Afghanistan wollte.

Warum konnte Pakistan seinen Sieg nicht in einen langfristigen Gewinn verwandeln – entweder nach dem Zusammenbruch des von Russland unterstützten Regimes im Jahr 1992 oder der Installation der Taliban im Jahr 1996? Eine Antwort ist, dass Pakistan Afghanistan außer religiösem Extremismus wenig zu bieten hatte. Sie hatte keine Agenda für den Wiederaufbau einer Nation, die zwei Jahrzehnte Bürgerkrieg erlebt hatte. Diesmal hat Pakistan jedoch China, das über die wirtschaftlichen Ressourcen und den politischen Willen verfügt, in den Wiederaufbau Afghanistans zu investieren. Der Ausbau des China-Pakistan-Wirtschaftskorridors, das Vorzeigeobjekt der Belt and Road Initiative von Präsident Xi, westlich der Durand-Linie, scheint der einfachste Weg zu sein.

Die afghanischen Führer waren auch bestrebt, Chinas BRI in ihre Pläne zur wirtschaftlichen Modernisierung einzubeziehen. Während ihrer Gespräche mit chinesischen Führern drängten sowohl Hamid Karzai als auch Ashraf Ghani Peking, in Afghanistan zu investieren. China war auch für Kabuls politisches Kalkül wichtig, um Pakistans Streben nach Dominanz einzuschränken. Die USA waren zu abhängig von Pakistan, um eine große Militärpräsenz in Afghanistan aufrechtzuerhalten. Indien war nie in der Lage, die enormen geografischen Vorteile von Rawalpindi in Afghanistan zu überwinden. Kabul hoffte, dass China als enger Partner Pakistans in der besten Position sei, Rawalpindi zurückzuhalten.

Außerhalb Afghanistans würden viele wetten, dass eine Kombination aus chinesischer Wirtschaftsmacht und der Mentorschaft der pakistanischen Armee für die Taliban eine solide Grundlage für die Befreiung Afghanistans von viereinhalb Jahrzehnten Konflikt bietet.

Bei dieser Arbeit gibt es zwei Probleme. Der erste bezieht sich auf die tiefen Quellen der Vorsicht in der chinesischen Politik. Weder die Aussichten, die Bodenschätze Afghanistans abzubauen, noch die Eitelkeit, die neueste Supermacht zu sein, werden China dazu zwingen, in das afghanische Vakuum zu stürzen. China weiß, dass die Taliban Kabul und andere afghanische Städte noch nicht unter ihre Kontrolle bringen müssen. Peking kann auch nicht davon ausgehen, dass bald nach dem Sieg der Taliban Stabilität herrschen wird.

Der chinesische Außenminister Wang Yi hat vergangene Woche in Duschanbe eine Neigung zu Kabul und nicht zu den Taliban signalisiert. Er lobte Kabul für seine Bemühungen, die nationale Einheit zu wahren und die soziale Stabilität zu fördern, und forderte die Taliban auf, ihre Unterstützung für den Terrorismus aufzugeben. Als eine wichtige Militärmacht in Afghanistan, sagte Wang, sollten die Taliban ihre Verantwortung gegenüber dem Land und der Nation anerkennen, einen klaren Bruch mit allen terroristischen Kräften machen und mit Verantwortungsbewusstsein zum politischen Mainstream Afghanistans zurückkehren.

Skeptiker würden sagen, China könne es sich leisten, eine prinzipielle Position einzunehmen, während sein Partner Pakistan auf einen Sieg der Taliban vor Ort drängt. Dieser Zynismus unterschätzt jedoch die Intensität der chinesischen Besorgnis über die Ideologie der Taliban und ihre potenzielle Rolle bei der Förderung der Instabilität in ihrer unruhigen muslimischen Provinz Xinjiang.

Tatsächlich haben die Taliban in den letzten Tagen versprochen, keinen afghanischen Boden gegen China missbrauchen zu lassen. Es hat auch chinesische Investitionen in Afghanistan begrüßt. Aber Peking ist nicht naiv genug, um die Aussagen der Taliban für bare Münze zu nehmen. Peking kann auch nicht darauf wetten, dass seine besonderen Beziehungen zur pakistanischen Armee die Sicherheit der Grenzen Chinas sowie seine Investitionen in Afghanistan garantieren werden. Die zunehmenden Angriffe auf CPEC-Projekte in Pakistan, darunter einer in Kohistan letzte Woche, bei dem neun chinesische Bürger ums Leben kamen, unterstreichen die Schwierigkeit, trotz endemischer Gewalt wirtschaftliche Entwicklung voranzutreiben.

Die zweite Problematik betrifft die Taliban. Hat die wirtschaftliche Entwicklung Afghanistans für die Taliban oberste Priorität? Ist es offen, ausländisches Kapital und das damit verbundene Gepäck hereinzulassen? In seiner Eid-Botschaft am Sonntag versprach Taliban-Chef Mawlawi Hibatullah Akhundzada, dass die Taliban gute, starke diplomatische, wirtschaftliche und politische Beziehungen mit der Welt wollen und niemandem erlauben werden, ihr Territorium zu nutzen, um die Sicherheit anderer Länder zu gefährden.

Es bleibt abzuwarten, ob dies eine taktische Antwort auf die wachsende Besorgnis in der Welt über ihre Rückkehr an die Macht oder ein echtes Engagement ist. Grundsätzlich gibt es keine Klarheit über die Rolle der wirtschaftlichen Modernisierung in dem erbitterten Beharren der Taliban auf der Schaffung eines islamischen Emirats in Afghanistan. Die Idee, dass man mit Geld die Liebe der Taliban kaufen kann, ist nicht neu. Als die Taliban an der Macht waren, bat der US-Ölkonzern UNOCAL um Unterstützung für den Bau einer Erdgaspipeline aus Turkmenistan, schien aber nicht allzu interessiert zu sein.

Die Taliban zu verführen, könnte selbst für das chinesische Kapital eine große Herausforderung sein, das einen enormen Appetit auf politische Risiken und beachtliche Erfolge bei der Gefangennahme von Eliten in verschiedenen Teilen der Welt gezeigt hat.

Diese Kolumne erschien erstmals am 20. Juli 2021 in der Printausgabe unter dem Titel „Wenn China auf die Taliban trifft“. Der Autor ist Direktor des Institute of South Asian Studies der National University of Singapore und Redakteur für internationale Angelegenheiten für The Indian Express