Pardes

Das waren zwei Menschen, die unser Leben über 50 Jahre lang erfüllten.

Nur innerhalb eines Wochenendes letzte Woche gab es den plötzlichen Weggang von zwei Künstlern? Dev Anand und Mario Miranda. Jeder auf seine Weise war ikonisch und liebenswert; jeder auf seine Weise definierte seinen Platz als Inder auf einzigartige Weise.

Das waren zwei Menschen, die unser Leben über 50 Jahre lang erfüllten. Ich erinnere mich, Baazi gesehen zu haben, als ich ungefähr 12 war, und dann die vielen anderen Filme, die wir versuchten, die erste Show am ersten Tag zu sehen. Das bedeutete Freitag 15.30 Uhr. Es gab Tickets für fünf Annas und zehneinhalb Annas und für eine Dev-Anand-Veröffentlichung waren die Warteschlangen immer lang. So sah ich Jaal, Taxifahrer, Kriminalpolizei, Nau Do Gyarah, Milap usw. Ich bin vielleicht in der Minderheit, die Kassenkatastrophe Insaniyat gesehen zu haben, den einzigen Film, den Dev Anand mit Dilip Kumar gemacht hat.

Die drei ikonischen Schauspieler der 50er Jahre – Dev, Raj und Dilip – haben unser Bewusstsein geprägt. Wir bildeten unsere Ideale über unsere Beziehung zum anderen Geschlecht aus ihren Rollen auf dem Bildschirm. Wir kopierten ihr Verhalten und träumten davon, dass uns ein hübsches Mädchen mit der Realität verwechseln würde. Einige hoffen! Sie definierten auch dieses aufregende erste Jahrzehnt der indischen Republik und verkörperten auf unterschiedliche Weise das Selbstverständnis Indiens. Dilip Kumar spielte eine Vielzahl von Charakteren - ländlich und städtisch, modern und historisch - aber alle hatten eine Verbindung zur nehruvischen Politik. Raj Kapoor hatte es dank Khwaja Ahmad Abbas geschafft, in Awara eine linke Linie einzunehmen und wurde von der Sowjetunion und ihren Verbündeten gefeiert. Dev Anands Rollen waren weitgehend unpolitisch, aber er und sein Bruder kamen von der Indian People's Theatre Association, die sich fortschrittlichen Ideen verschrieben hatte.



So spielte Dev Anand Charaktere, immer junge urbane Männer, die nie einen ganz geraden Weg gingen und oft mit denen in Machtpositionen kämpften, die für Gerechtigkeit kämpften. Doch Dev Anand wurde in den fünfziger Jahren nie mit einer politischen Partei identifiziert, außer vielleicht um Krishna Menon bei den Wahlen in Nord-Bombay 1957 zu bewerben. Aber er protestierte gegen den Notstand und kämpfte für die Freiheit gegen die Autorität, wie er es in seinen Filmen getan hatte. Er schrieb auch elegante und vielleicht offenste Memoiren, die eine öffentliche Person in Indien seit der Unabhängigkeit geschrieben hat.

Ich habe ihn in seinen letzten drei Jahren in London kennengelernt. Er war eine total kosmopolitische Persönlichkeit. Er war in London genauso zu Hause wie in Mumbai. Er hatte keine viszeralen anti-britischen Gefühle à la Manoj Kumar-Film. Er könnte in London mit Leichtigkeit Brite sein und Sie immer noch mit den guten Manieren der alten Welt eines Lahori bezaubern. Seine letzten Riten wurden in einer Kapelle im Krematorium Putney Vale durchgeführt und waren passenderweise eine christliche Zeremonie, obwohl Pandits daneben Slokas rezitierten. Auch damals weigerte er sich, Kompromisse einzugehen.

Mario Miranda war ein weiterer Künstler, den ich in den 50er Jahren bewundern und schätzen gelernt habe und ihn dann im letzten Jahrzehnt kennengelernt habe. Er war natürlich von Geburt an weltoffen und verband ein langes Erbe des portugiesischen Indiens über Generationen von Mirandas und ein Leben in Indien. Seine Ausbildung als Künstler und in der Tat sein fröhliches, luftiges Auftreten verdanken Goa, Bombay, Lissabon, London viel. Mario war genauso Inder wie Westler und sogar noch mehr als beide Goaner. In seinem wunderschönen Stammhaus in Lotulim, dem ältesten portugiesischen Dorf in Goa, waren die Wände mit Postern von Kunstgalerien und Ausstellungen aus der ganzen Welt sowie Originalen einiger weltberühmter Künstler, darunter auch ihm selbst, gefüllt. Seine Frau Habiba brachte ihre eigene aristokratische Nonchalance aus Hyderabadi mit und sie unterhielten Freunde aus der ganzen Welt.

In den Jahren zwischen den fünfziger Jahren, in denen es möglich war, ein kosmopolitischer Inder zu sein, und den folgenden Jahrzehnten, als die Ängste von Indira Gandhi oder die Intoleranz der Parivar Fremdenfeindlichkeit patriotisch machten, hat Indien viel verloren. Dann war ein selbstbewusstes, hoffnungsvolles Indien, arm, aber entspannt. Heute ist es reicher und sogar globalisiert, doch Fremdenfeindlichkeit ist zum Kennzeichen der politischen Klassen geworden. Die ikonischen Stars von heute mögen um die Welt streifen, aber sie sagen besser nicht, dass sie sich im Ausland zu Hause fühlen, damit niemand eine PIL gegen sie einreicht!