Dhrubajyoti Ghosh (1947-2018): Er fand Reichtum im Abfall

Ingenieur, Ökologe, Gelehrter, Beamter, Aktivist – Dhrubajyoti Ghosh war eine seltene Mischung.

Dhrubajyoti GhoshDhrubajyoti Ghosh

Irgendwann Anfang der 1980er Jahre wollte der Finanzminister von Westbengalen herausfinden, wie man die Abwässer von Kalkutta gewinnbringend nutzen kann. Dhrubajyoti Ghosh, ein Ingenieur im Planungsausschuss des Staates, wurde mit der Aufgabe beauftragt. Er sollte quer durch das Land reisen und innerhalb eines Jahres einen Bericht erstellen. Er bekam sein Ticket, um Indiens erste Kläranlage in Dadar, Mumbai, zu besuchen. Dann kam ein Moment der Selbstbeobachtung.

Mir kam der Gedanke, dass sie mich fragen könnten, wie Kolkata mit seinen Abwässern umgeht, erzählte Ghosh später, ich wusste es nicht. Er suchte hoch und tief und fand nichts. Es schien, dass niemand wusste, was die Stadt mit ihren Abwässern machte. Also tat Ghosh, wozu Offiziere in der Regierungspolitik nicht ermutigt werden: Er ging spazieren. Er schlenderte den 28 km langen Kanal entlang, der die Abwässer der Stadt nach Osten führte, am Hang entlang, wo einst die Salzwiesen standen. Hier sah er flache Teiche, die das Abwasser der Stadt in Algen verwandelten. Dann wurde das algenreiche Wasser in Gärtnereien eingelassen, um von Fischen gefressen zu werden, die dann in der Stadt verkauft wurden. Ein Wunder des Recyclings, der Umwandlung von Abfällen in Lebensmittel.

Kurz darauf schrieb Ghosh einen Bericht über das, was er gesehen hatte, und schickte ihn an Richard Meier, einen berühmten amerikanischen Ökologen. Meier war begeistert; er schrieb zurück, um Ghosh zu sagen, dass er Geschichte schreiben wird, wenn er fünf Jahre in die Feuchtgebiete von Ostkolkata investiert. Ghosh antwortete, er sei bereit, 10 zu investieren. Er widmete den größten Teil seines Arbeitslebens den Feuchtgebieten, bis zu seinem Tod im Alter von 71 Jahren in einem Krankenhaus in Kalkutta am 16. Februar. Dass die East Kolkata Wetlands (EKW) heute existieren, verteilt über Tausende von Morgen, ist Ghoshs unermüdlichen Bemühungen zu verdanken.



Die Fischer hier züchten seit mindestens 80 Jahren Fische in den Abwässern von Kalkutta. Ihr Handwerk wurde über Generationen verfeinert. Sowohl der Umfang als auch die Art der Operation sind weltweit einzigartig. Die Feuchtgebiete, die oft als die Nieren der Stadt bezeichnet werden, behandeln ihre Abwässer und ihren Müll kostenlos, bieten Tausenden Arbeitsplätze und produzieren billige Lebensmittel. Ganz zu schweigen davon, Überschwemmungen zu verhindern und den Abfluss von Kalkutta während des Monsuns zu absorbieren (hörst du Chennai, Mumbai, Bengaluru?).

Ein anderes Land hätte stolz sein können. Ein anderes Land hätte vielleicht von Ghoshs Arbeit gelernt und sich von den Fischern von EKW inspirieren lassen, seine mit unbehandeltem Abwasser gesättigten Flüsse und Seen zu reinigen. Nicht Indien. Aber für Ghosh, der 2004 als Umweltbeauftragter von Westbengalen in den Ruhestand ging, hätten Landhaie mit politischen Verbindungen die Feuchtgebiete längst erschlossen. Ghoshs Beharrlichkeit und den Umfang seines Stipendiums konnte sich vielleicht niemand vorstellen. In jahrelanger Anstrengung dokumentierte er die Feuchtgebiete und ihre Fischer, vermessene das Land und schuf ein starkes Argument für ihren Schutz, alles in einer Weise, die nur ein Regierungsbeamter hätte tun können.

Im Jahr 2002 erweiterte die Ramsar-Konvention über Feuchtgebiete ihren Schutz auf das EKW. Jetzt sind sowohl die Union als auch die Landesregierungen an einen internationalen Vertrag gebunden, um sie vor Immobilienentwicklern zu schützen. Dies machte Ghosh in einigen Regierungskreisen unbeliebt. Er musste vorzeitig in Rente gehen. Als Beamter arbeitete er innerhalb der Regierung für den Schutz des EKW. Nach seiner Pensionierung wurde er Vollzeitaktivist und Ökologiewissenschaftler.

Er begann viel über das EKW zu schreiben. Er brachte Bücher heraus, die auf seinem Studium basieren. Er arbeitete mit zahlreichen Organisationen und Einzelpersonen zusammen, inspirierte sie, war Mentor für Forscher und pflegte gleichzeitig seine Beziehung zu den Fischern der EKW. Unter ihnen war er kein Gelehrter, der von außen gekommen war, um sie als Studienmaterial zu studieren. Er war ein Freund, ein beliebter Mann, eine qualvolle Tante und eine warme, avunkuläre Präsenz.

Ghoshs ökologisches Interesse an Abwasser hatte eine süße Ironie. Ghosh wurde 1947 geboren und begann seine Karriere in den späten 1960er Jahren als junger Ingenieur, der für ein Monatsgehalt von 100 Rupien Abwasserleitungen herstellte. Er versuchte sich in der maoistischen Politik der Naxal, war aber bald desillusioniert. Ein Buch, das er während einer Zugfahrt las, erwähnte in den Fußnoten eine ökologische Studie über Dörfer in Westbengalen. Er verliebte sich in die Idee der Ökologie.

Er nahm Kontakt mit Meiers auf, damals ein berühmter Ökologe an der University of California in Berkely. Meiers wurde externer Betreuer von Ghoshs PhD von der University of Kolkata. Er arbeitete noch als Hilfsingenieur in der Wasser- und Abwasserbehörde der Stadt. Der junge Ingenieur beeindruckte Meier so sehr, dass er auf eigene Faust nach Indien kam, um Ghosh zu führen und später sein Mentor zu werden.

Unsere Regierungen geben mehrere Millionen Rupien für auftragnehmerintensive Programme aus, um Flüsse zu reinigen. Ghoshs Leben und Werk haben gezeigt, dass die Lösungen billiger sind, als wir uns vorstellen. Sie liegen in gewöhnlichen Menschen. Alles, was man braucht, sind Führer und Beamte, die bereit sind, spazieren zu gehen. Mit offenem Geist, mit warmem Herzen, mit dem Engagement einer soliden Wissenschaft.