Existiert Gott? Es gibt mehrere mögliche Hypothesen

Was ich Ihnen, lieber Leser, empfehlen möchte, ist meine eigene Philosophie der Skepsis, die mir gutgetan hat und die sich in einem einfachen Diktum zusammenfassen lässt: Alles, was logisch nicht unmöglich ist, ist möglich.

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Als ich vor kurzem meinen alten Freund Michael Menezes im wunderschönen Pali Village Café in Mumbai traf, wanderten meine Gedanken zurück zu unseren College-Tagen in Delhi und einem anderen Café.

Das war Anfang 1972, vielleicht März oder April. Unsere drei Jahre im St. Stephen's College gingen zu Ende, drei magische Jahre voller Spaß und Freundschaft. Ich schnitt in meiner Abschlussprüfung schlecht ab, aber das schien ein kleiner Preis für all die Freude zu sein, nicht zu lernen. Mike und ich entschieden, dass es an der Zeit war, etwas Gutes zu tun, und unser Plan war es, einen unserer Klassenkameraden, dessen Name anonym bleiben wird, mit einer sehr charmanten Schülerin von Miranda House zu verbinden, deren Namen ich leider nicht mehr weiß. Also haben wir ein bemerkenswertes unternehmerisches Konzept entwickelt. Wir schrieben ihr einen Brief, taten so, als wäre er er, gaben vor, in sie verliebt zu sein, und baten sie, ins Kaffeehaus der Universität zu kommen, um ihn zu treffen. Und wir schrieben ihm einen Brief, in dem wir vorgaben, sie zu sein, uns die Liebe zu bekennen und gleichzeitig ins Kaffeehaus zu kommen.

Als dieser bedeutsame Tag kam, machten Mike und ich uns auf den Weg zum Coffee House, um die Früchte unserer Partnervermittlung zu erleben. Unterwegs mussten wir telefonieren und traten in eine dieser Telefonzellen, die damals so allgegenwärtig waren, in die man Münzen einwirft, um zu telefonieren. Und da sind wir auf Gold gestoßen, genauer gesagt auf einen 10-Rupien-Schein, der von jemandem auf dem Telefonschalter zurückgelassen wurde. In der Nähe war niemand zu sehen, und es war zu wenig, um nach dem Besitzer zu suchen. Uns beiden kam der Gedanke, dass dies eine Gelegenheit für kostenlosen Kaffee war. Mike, der Katholik ist, fragte sich, ob wir im Begriff waren, eine Sünde zu begehen. Ich versicherte ihm die Flexibilität der Hindu-Götter. Außerdem hatte ich irgendwo in der High School aufgehört, an Gott zu glauben. Ich sah keine Beweise für Gott und falls er dort wäre und die Beweise für seine Existenz versteckt hätte, wäre er sicherlich irritiert über die Unehrlichkeit der Gläubigen, die behaupteten, Beweise zu sehen.



Auf jeden Fall haben wir entschieden, dass dies ein guter Test für die Existenz Gottes war. Wir würden sehen, ob er uns für diese Sünde bestrafte oder nicht. Wir gingen rüber zum Kaffeehaus und, wie erwartet, kam bald unser Klassenkamerad mit angespannter Miene. Er saß allein in einer entfernten Ecke, ein Auge auf den Haupteingang gerichtet. Innerhalb von Minuten kam sie herein und ging unsicher zu seiner Ecke. Sie begannen zu plaudern. Wir konnten das Gespräch nicht hören, aber es war klar, dass es bei schwerem Wetter war und jeder behauptete, der andere hätte sie gebeten, zu kommen. Dann sahen wir, wie sie beide Briefe aus ihren Taschen zogen und sich gegenseitig zuwarfen, woraufhin Mike und ich beschlossen, den Tatort zu verlassen.

Als wir das Kaffeehaus verließen, bekam Mike Beweise (in seinem Fall eine Erinnerung) an die Existenz Gottes. Er griff in seine Tasche und seine Brieftasche fehlte auf mysteriöse Weise.

Die Salattage des Colleges gingen im Juni zu Ende. Von meinem Wohnort in Stephen’s Rudra South habe ich meine Koffer gepackt, mich von meinen liebsten Freunden verabschiedet und bin für einen Kurzurlaub nach Kalkutta und dann zur London School of Economics gefahren. (Glücklicherweise hatte mir die LSE die Zulassung erteilt, bevor ich meine Aufführung im letzten Jahr in St. Stephen's sah.)

Drei Jahre später war ich begeistert, als Mike, inzwischen Wirtschaftsprüfer, an die LSE kam, um einen Masterabschluss zu machen. Eines Nachmittags gingen wir bei einem Spaziergang in eine dieser ikonischen, roten Telefonzellen von London, um einen Anruf zu tätigen. Und ja, eine verlassene Fünf-Pfund-Note lag ungefähr an der gleichen Stelle wie die Zehn-Rupien-Note vor drei Jahren. Es war niemand in der Nähe, der sein rechtmäßiger Besitzer sein könnte. Wir keuchten, wie unheimlich ähnlich die Situation war. Wollte Gott uns testen, um zu sehen, ob wir unsere Lektion gelernt hatten? Wir unsererseits entschieden, dass wir überprüfen mussten, wie konsequent Gott war. Also holten wir das Geld ab und machten uns auf den Weg zum Kaffee im Wimpy.

Wie Alexander Fleming in seinem Labor, der darauf wartet, zu sehen, ob die Bakterien wachsen würden, saßen wir da und tranken unseren Kaffee, aber mit unseren Gedanken wie gebannt auf das Experiment. Die Zeit verging wie im Flug. Wir tranken unseren Kaffee aus, bezahlten ihn mit unserem unrechtmäßig erworbenen Gewinn und gingen nervös hinaus und zurück zu unserem Hostel. Was dann geschah, war folgendes: Unsere Portemonnaies waren nicht verloren.

Angesichts der unterschiedlichen Reaktionen der Natur auf unser Aufsammeln verlassener Noten in Delhi und London blieb die Frage offen: Existiert Gott? Es gibt mehrere mögliche Hypothesen: Es gibt keinen Gott, und der Verlust des Portemonnaies in Delhi war ein Zufall; Es gibt Gott, aber er glaubt daran, Menschen für das Kaffeetrinken mit unrechtmäßig erworbenen Gewinnen zu bestrafen, aber nur, wenn dies mit dem Schreiben von Briefen in den Namen anderer Leute verbunden ist. Als Mike jedoch später enthüllte, dass das Experiment nicht ganz dasselbe war, weil er sich diesmal beim Kaffeetrinken an seiner Brieftasche festklammerte, wurde uns klar, dass es eine dritte Hypothese gibt – es gibt Gott, aber er ist nicht so mächtig, und in Insbesondere kann er Brieftaschen nicht aus geballten Fäusten ringen.

Das Ergebnis ist im Grunde, dass es keine eindeutige Antwort gibt. Was ich Ihnen, lieber Leser, empfehlen möchte, ist meine eigene Philosophie der Skepsis, die mir gutgetan hat und die sich in einem einfachen Diktum zusammenfassen lässt: Alles, was logisch nicht unmöglich ist, ist möglich.

Lebe danach und du wirst bessere Entscheidungen im Leben treffen.

Der Autor ist C-Marks-Professor an der Cornell University und ehemaliger Chefökonom und Senior Vice President der Weltbank

— Dieser Artikel erschien erstmals in der Printausgabe vom 7. März 2019 unter dem Titel „Economic Graffiti: About divinity“