Gib dem Litschi keine Vorwürfe

Todesfälle in Muzaffarpur sind auf chronische Unterernährung zurückzuführen

AES, AES-Todesfälle in Bihar, AES-Todesopfer, Bihar-Kindertodesfälle, Bihar-Aes-Todesfälle, Muzaffarpur-Todesfälle AES, akutes Enzephalitis-Syndrom, was ist AES, Narendra Modi, Bihar-Krankenhäuser, Bihar-Regierung, Bihar-Gesundheitsministerium, Indien-Nachrichten, Indian ExpressAES-Patienten am Sri Krishna Medical College and Hospital, Muzaffarpur am 23. Juni (Expressfoto: Ritesh Shukla)

Muzaffarpur in Bihar ist berühmt für Litchis und berüchtigt dafür, dass Kinder aufgrund der jährlichen saisonalen Ausbrüche von Gehirnkrankheiten sterben. Die häufigsten Erkrankungen des Gehirns bei Kindern mit hoher Sterblichkeit sind Meningitis, Enzephalitis und Enzephalopathie. Diese drei haben klare Unterschiede und sehr unterschiedliche Behandlungen. Ausgebildete Kinderärzte wissen die drei zu unterscheiden. Wenn diagnostische Kriterien aus verschiedenen Gründen nicht angewendet werden, werden die drei von den Ärzten nicht unterschieden. Dann wird ein einfacher diagnostischer Begriff, der alle drei abdeckt – das akute Enzephalitis-Syndrom (AES) – praktisch.

Eine Meningitis ist bei großen jährlichen saisonalen Ausbrüchen am unwahrscheinlichsten. Enzephalitis-Ausbrüche in verschiedenen Teilen Indiens werden durch das Japanische Enzephalitis-Virus (JE) verursacht, das von Culex-Mücken übertragen wird. Die Vormonsunmonate April-Mai-Juni weisen eine geringe Mückendichte auf, sodass auch JE leicht ausgeschlossen werden kann. JE kommt in anderen Distrikten in Bihar vor, aber nicht in Muzaffarpur, da die Ökologie für die Culex-Zucht nicht förderlich ist.

Die Krankheitsbeschreibung, dass nur unterernährte Kinder betroffen sind; zwei, nur Kinder zwischen zwei und 10 Jahren sind betroffen und drei, das Auftreten von Krämpfen und Bewusstlosigkeit ist immer zwischen 4 und 7 Uhr morgens, sind klare Hinweise gegen eine krankheitsverursachende Virusinfektion. Viren, einschließlich JE, respektieren den Ernährungszustand, das Alter und den Tagesrhythmus nicht.



Dies führt unweigerlich zu dem Schluss, dass es sich bei der Ausbruchskrankheit um eine Enzephalopathie handelt. Der frühmorgendliche Beginn und die häufige Feststellung eines niedrigen Blutzuckerspiegels (Hypoglykämie) weisen auf eine biochemische Erkrankung im Zusammenhang mit dem Glukosestoffwechsel hin. Mehrere Stunden nach der Nahrungsaufnahme (früher Morgen) neigt der Körper dazu, eine Hypoglykämie zu entwickeln.

Wenn das Fastenintervall länger als 6-7 Stunden ist, weil einige Kinder keine Nachtmahlzeit bekamen, verschlimmert sich die Situation. Das war eine allgemeine Geschichte, als ich das Problem untersuchte. Unterernährte Kinder haben keine Glukosereserven in der Leber, was die Sache noch schlimmer macht. In den Jahren 2016 und 2017 hatte eine einfache Intervention – alle Gesundheitspersonal an der Basis brachten ländlichen Familien konsequent bei, Kinder nicht ohne eine gekochte Mahlzeit schlafen zu lassen – die Fallzahlen drastisch gesenkt. Ich vermute, dass dies in den Jahren 2018 und 2019 nicht aufrechterhalten wurde.

Die Krankheit ist keine einfache Hypoglykämie. Darüber hinaus kommt es zu einer Hirnschwellung, die durch toxische Schäden an Gehirnzellen verursacht wird – Enzephalopathie, insbesondere hypoglykämische Enzephalopathie. Die giftige Substanz für Gehirnzellen sind Aminosäuren, die im Körper gebildet werden, während er versucht, Glukose aus Fettsäuren zu synthetisieren, aber auf halbem Weg durch einen äußeren Reiz blockiert wird. Wenn die Fettsäureoxidation blockiert wird, sammeln sich Aminosäuren an und verursachen eine Enzephalopathie.

Hätten die Ärzte die kranken und bewusstlosen Kinder innerhalb von vier Stunden nach Beginn mit einer 10-Prozent-Glukose-Infusion behandelt, wären alle Kinder genesen. Im Jahr 2013 wurde allen 32 Ärzten der primären Gesundheitszentren der Region dieses lebensrettende Mittel beigebracht. Vor der Glukosegabe mussten sie eine Blutprobe entnehmen, um den Blutzuckerspiegel zu messen, nur um zu bestätigen, dass das Kind eine Hypoglykämie hatte. Die Ärzte waren an 5 Prozent Glukose gewöhnt, um Hypoglykämien zu korrigieren. Der hohe Blutzuckerspiegel, der mit 10 Prozent Glukose erzeugt wird, schaltet den Fettsäureoxidationszyklus tatsächlich sofort ab, sodass sich keine Aminosäuren mehr ansammeln, um die Gehirnzellen weiter zu schädigen.

In diesem Jahr waren anscheinend viele Ärzte neu und wurden nicht über die Dringlichkeit unterrichtet, 10 Prozent Glukose zu verabreichen. Viele Kinder wurden an das medizinische College von Muzaffarpur überwiesen, und die lange Verzögerung, die sie dort erreichten, führte zu vielen Todesfällen. Vorbeugen ist ebenso einfach wie die Behandlung.

Wo passen Litschis rein? Der externe Stimulus, der den Fettsäureoxidationszyklus für die Glucosesynthese blockiert, ist Methylencyclopropylglycin, das im essbaren Fruchtfleisch von Litschis vorhanden ist. Normal ernährte Kinder oder Erwachsene erleiden keine Nebenwirkungen von Litchis. Erst wenn Unterernährung und das Auslassen der Nachtmahlzeit zusammenkommen, werden die am Vortag gegessenen Litschi zum letzten Strohhalm.

Die sozio-verhaltensbedingten Risikofaktoren sind die eigentliche Ursache des Ausbruchs. Wo Litschi-Obstplantagen und grobe Unterernährung nicht überlagert werden, wie in Punjab und Haryana, ist hypoglykämische Enzephalopathie kein Problem. Gib dem Kamel die Schuld für die Überlastung mehr als den letzten Strohhalm. Schuld an der Krankheit sind mehr als die Litschi chronische Unterernährung und längeres Fasten.

Der Autor, ein Kinderarzt und Virologe, war Präsident der Indian Academy of Pediatrics und im Ruhestand vom Christian Medical College in Vellore. Er untersuchte die Muzaffarpur-Krankheit in den Jahren 2012, 2013 und 2014